[ Новые сообщения · Обращение к новичкам · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
  • Замок дождя (5) -- (Иля)
  • Работа 3. [Вырезано цензурой] (3) -- (Ellis)
  • Цвет мечты (5) -- (Ellis)
  • Фильм на вечер (45) -- (Ellis)
  • Работа 2. Человеский фактор (4) -- (Ellis)
  • Работа 4. Школьная история. (1) -- (Ellis)
  • Работа 1. Запретный храм (2) -- (Ellis)
  • Кто хочет подзаработать (1) -- (Verik)
  • конкурс "Школьная история" (66) -- (Verik)
  • Многомерность то Космическая Верность? (9) -- (Аванэль)
    • Страница 1 из 1
    • 1
    Модератор форума: fantasy-book, Donna  
    Форум Fantasy-Book » Черновики начинающих авторов сайта » Черновик: фэнтези от боевой до эпической, сказки » Некромант (Второй рассказ из цикла "Вор и маг")
    Некромант
    svadkovskiyДата: Понедельник, 28.10.2013, 14:31 | Сообщение # 1
    Неизвестный персонаж
    Группа: Пользователи
    Сообщений: 7
    Статус: Не в сети
    — Папа, расскажи историю!
    — А ты уже помогла маме рассадить цветы?
    — Да, мы всё рассадили, и я даже нашей кухарке помогла вишни перебрать!
    — То-то я смотрю, ты такая чумазая: все лицо и руки в вишнёвом соке.
    — Папа, ну расскажи историю, ты же обещал!..
    — Хорошо, и что же ты хочешь услышать?
    — Расскажи что-нибудь интересное. Как ты был в Туманных горах.
    — Может быть, ты хочешь послушать о чём-нибудь другом? Это долгая история, и немного страшная.
    — Я не боюсь: ты же со мной! — сказала Амина, и завозилась возле моего плеча, устраиваясь поудобней.

    — Арен, посмотри, какие любопытные образцы мне прислал мой друг, магистр Агарден!
    — И чем же они интересны?
    — О, это большой прогресс в постижении природы мира. Это вещество, например, обладает удивительными свойствами: хранить его можно лишь в полной темноте, потому что при свете солнца оно сгорает без следа. Его назвали «амарин», в честь богини ночи Мораны. А это вещество наоборот, только при свете дня показывает свою силу. Достаточно лишь на миг осветить его светом, и оно может долго светиться, разгоняя темноту. Его назвали «гелионис», в честь бога Солнца Гелиона. Эти вещества удивительны, хоть и похожи с виду на обычную соль.
    — Если гелионису ещё можно найти применение в шахтах или ещё где, то этот «амарин» абсолютно бесполезен. Где и кому нужно вещество, сгорающее при свете?
    — Ты не прав, Арен. Это ещё один шаг в нашем познании мира. Да и гелионис вряд ли будут использовать повсеместно. Процесс его создания очень долог, к тому же стоимость этого вещества из-за ингредиентов, входящих в его состав, очень велика.
    — Ну что ж, можно порадоваться за магистра Агардена, создавшего очередное никому не нужное, бесполезное чудо.
    — Я не узнаю тебя, Арен. С каких пор ты стал таким брюзгой, переставшим радоваться новому и удивительному?
    — Учитель, я не могу радоваться всяким глупостям. Когда я пришёл к вам учиться Высокому мастерству, я думал, что магия сможет помочь мне вернуть мою семью. А вместо этого, чем я занимаюсь? Утром составлял прогноз погоды для городского совета, потом пришлось возиться со старухой, которая просила узнать, жив ли её сын, потом купец, попросивший наложить на его склад заклятье, отгоняющее крыс. А теперь вы мне предлагаете радоваться очередному бесполезному открытию магистра Агардена, который за всю свою жизнь не придумал ничего путного, что можно было бы куда-то приспособить.
    — Арен, разберёмся по порядку. Во-первых, утром ты занимался важными и нужными делами. В Гаршеме выращиваются лучшие винные ягоды; это основной источник дохода для всех местных жителей. Вином, которое делают здесь, потом торгуют во всех близлежащих странах, и даже вывозят за море. Саженцы винных ягод очень капризны, и когда начинают их высаживать, очень важно знать точный прогноз погоды, ведь сильные заморозки, или наоборот, затянувшиеся дожди, могут их погубить, и тогда труд сотен людей окажется напрасным. Будут потеряны и время, и деньги, и людям в следующем году будет тяжело прокормить свои семьи.
    Во-вторых, унять беспокойство матери о судьбе её сына — это тоже очень важно. К тебе приходила мать Альбиана, купца. Он торгует вином, и часто путешествует по морю, а сейчас как раз сезон бурь, и мне понятно беспокойство матери за жизнь её сына.
    И в третьих, Кирмут, торговец сыром. Если его товар будет попорчен мышами или крысами, то он не сможет его продать, разорится, и вместе со своей семьёй будет бедствовать. Ты не прав, Арен, полагая, что эти дела бесполезны. Как видишь, они достаточно важны.
    — Простите меня, учитель, я немного погорячился. Просто я совсем не этим хочу заниматься. Когда я пришёл к вам, я искал ответы на свои вопросы. Я не хочу бесконечно отвечать на вопросы других людей.
    — Арен, я понимаю тебя. Все мы, когда только начинали идти по тропе мудрости и постижения знаний, ожидали найти ответы на все свои вопросы, сравняться с богами в силе и могуществе, постигнуть тайны жизни и смерти, и так далее, и так далее. Когда семь лет назад ты пришёл ко мне и попросил стать твоим учителем, в память о твоём отце и моём друге я согласился учить тебя магии, и ни разу не пожалел о своём решении. У меня никогда не было более усердного и трудолюбивого ученика.
    Я знаю о твоей трагедии, но пойми: магия не возвращает мёртвых. Это нарушение законов мироздания, и как всякое нарушение, оно карается. Лишь боги могут отменить этот запрет, но за всю историю известно лишь два таких случая, и это были исключительные обстоятельства. В первый раз это был Алгараил, сын Хозяина небес, Гелиона, нёсший Скрижали правды людям, и подло отравленный еретиками. А во второй раз это был Банасаай, первосвященник Мелираны, богини жизни и смерти, восставший из мёртвых, дабы на суде сказать слова правды в защиту несправедливо обвинённого своей мачехой принца Кашема. Даже сами боги неохотно идут на возвращение живых из страны мёртвых, а ты хочешь это сделать посредством магии.
    Только некроманты осмелились нарушить запрет богов на возвращение ушедших — и где они сейчас? Истреблены и забыты, а их искусство под запретом. Поэтому, Арен я прошу тебя, как учитель: оставь попытки воскресить семью. Ты ещё молод, ты сможешь найти себе другую женщину, создать новую семью. Через полгода твоё обучение будет закончено, и если ты пройдёшь испытания, ты будешь допущен в круг мастеров. Тебя ждёт блестящее будущее. С твоими способностями ты легко найдёшь себе место городского волшебника, а там, если повезёт, через несколько лет ты сможешь стать и придворным магом при дворе одного из королей. Посмотри на местных красавиц. Дочь главы городского совета Мирана уже давно на тебя посматривает. Красавица, из хорошей семьи, отец — самый богатый купец в городе. Чего тебе ещё надо для счастья? Позволь себе вновь полюбить, отпусти своих мёртвых, их уже не вернуть. В конце концов, ты же маг, и знаешь, что смерть — это не конец. Они всего лишь ушли туда, куда уйдём мы все, чтобы потом, спустя время, вновь вернуться в этот мир.
    — Учитель, если бы я хотел богатства или славы, я мог бы остаться при дворе королевы в Хашеме, но вы знаете, что мне этого не надо. Вы упомянули каких-то некромантов. Кто это такие? Я никогда о них не слышал, и ни в одной книге о них не упоминается.
    — И не удивительно. Под запретом любое упоминание о них, и об их тёмном искусстве. Любой маг, вздумавший заняться некромантией, будет изгнан из круга мастеров, и, рано или поздно, окажется в руках Озарённых, а их суд для преступившего запрет всегда одинаков: пламя костра, дабы через боль очистить душу от зла, а тело уничтожить, чтобы только пепел остался от преступившего волю богов. Мне самому мало что известно о некромантах. Лишь то, что в своё время поведал мне мой учитель. Это история о том, что произошло с магом, забывшем, что он человек, и в гордыне своей вообразившем себя богом…
    Хозяева мёртвых, или некроманты, как их ещё называли, были одним из древнейших магических орденов в нашем мире. Они охраняли границы мира мёртвых и живых, и служили Мелиране. Они помогали душам умерших людей, которые задержались по каким-то причинам в мире живых, уйти в мир мёртвых; или наоборот, могли призвать душу умершего, дабы спросить её о чём-то очень важном для живых. Например, найти убийцу, оправдать несправедливо обвинённого в преступлении, или подсказать, где находится что-то, о чём знал только ушедший.
    Многое им было подвластно, и немало хорошего было в своё время ими сделано, за что они пользовались почётом и уважением, как среди магов, так и среди простого люда. И всё было хорошо, пока после смерти главы их ордена к власти не пришёл молодой, честолюбивый, талантливый некромант по имени Сардонис. Уж не знаю, как это произошло, какими интригами, уговорами или чем там ещё он сумел получить перстень и книгу Хозяина мёртвых, но, так или иначе, это случилось.
    Новому главе ордена было мало полученной власти, людского уважения, богатств, собранных орденом за века своего существования. Он хотел большего. Если власти, то как у богов, если богатства, то все сокровища мира, а если уж славы, то чтобы о его имени помнили в веках. Но больше всего на свете он хотел жить. Он не хотел умереть, как обычный человек, чтобы спустя время родиться вновь в теле какого-нибудь пастуха или крестьянина. Он хотел жить вечно, наслаждаясь властью и всеми богатствами мира.
    И, задавшись такой целью, он сделал всё, чтобы ее достичь. Тех, кто мог ему помешать, он отослал в дальние края, а кого-то и убил, если по-другому избавиться от человека было нельзя. В конечном итоге рядом с ним остались лишь те, кто также разделяли его цели и жаждали вечной жизни и власти над миром.
    В книге главы ордена были записаны все тайны, когда-то открытые богиней Мелираной, так и те, что сами некроманты узнали за века существования своего ордена. Сардонис и его слуги использовали знания, хранившиеся в книге, но только не на благо людей, а отвергнув запреты богов, что бы узнать, как жизнь сделать бесконечной. Страшные дела творились в то время под сводами замка, десятки людей погибли в бесчисленных попытках приоткрыть тайну вечной жизни.
    Они делали всё тайно, привозя рабов из дальних уголков мира, чтобы никто не узнал о том, чем они занимаются. Годами их деятельность ни у кого не вызывала подозрений. Спустя десятилетия и сотни загубленных жизней, они смогли понять, как построить врата между жизнью и смертью, пройдя через которые живой человек обретал бессмертие, и наоборот, мёртвых можно было возвращать к жизни. Но чтобы сделать это, нужно было одновременно умертвить тысячи людей, чтобы с помощью их жизней раскрыть врата.
    И тогда было задумано величайшее злодеяние. Жители местных деревень и городков были приглашены на торжество в честь четырёхсотлетия основания ордена. Был обещан трёхдневный праздник, щедрые угощения, подарки всем прибывшим. Множество повозок были отправлены во все концы, дабы на праздник смогли добраться все желающие, и люди с радостью откликнулась на этот призыв. Тысячи людей прибыли в замок, дабы поздравить тех, в ком они привыкли видеть помощников и заступников. Мужчины и женщины, дети и старики, обычные крестьяне и ремесленники, и аристократы, решившие почтить своим присутствием торжество. Все собрались на поле перед замком, где были накрыты огромные столы, уставленные яствами. Рядом стояли здоровенные бочки с вином, из которых мог пить, сколько захочет, любой желающий. Но то, что утром начиналось как весёлый праздник, вечером закончилось величайшей трагедией. Парализующее зелье было добавлено в вино и угощения, и к вечеру поле было завалено тысячами тел. Мужчины и женщины, дети и старики, все, кто пришёл на этот праздник, доверившись некромантам, были парализованы, а на поле, где происходил пир, вспыхнули, огромные кристаллы, вырезанные целиком из чёрного камня. Они, подобно воронкам, начали затягивать в себя жизненную энергию, буквально вырывая из людей их жизни.
    С помощью этих кристаллов Сардонис смог создать врата жизни и смерти, разорвав границу между миром живых и миром мёртвых, но такое деяние, потребовавшее сильнейшего магического воздействия, не могло остаться незамеченным для остальных магов. Были отправлены посланники, чтобы разобраться в происходящем. И когда они прибыли в замок некромантов, то, что они увидели, привело их в ужас: огромное поле перед замком, заваленное тысячами непогребённых, разлагающихся тел.
    Там их ждали слуги Сардониса, и силой заставили следовать в замок, где их встретил сам глава ордена, восседающий на троне. Назвавший себя властелином жизни и смерти, он отправил посланников назад, дабы они возвестили миру о том, что он теперь его хозяин, и всякий, не покорившийся ему, будет уничтожен. Он потребовал, чтобы все главы орденов, короли и султаны, правители этого мира, пришли к нему и присягнули ему на верность. И тем, кто это сделает, он обещал вечную жизнь и милость их нового хозяина. И, в подтверждение своих слов, чтобы показать свою силу, Сардонис открыл созданные им врата…
    Вернувшись, посланники рассказали об увиденном, и это потрясло всех и напугало. Никто и никогда не дерзал нарушать границы мироздания, ведь последствия были непредсказуемы, и, более того, могли привести к гибели нашего мира.
    И тогда было принято решение остановить безумцев во что бы то ни стало. Были собраны все, кто владел магией, от магистров до учеников. К тогдашним правителям обратились за помощью, и они выделили войска. Никто не представлял, какими силами овладели некроманты, открыв эти врата, поэтому было принято решение ударить как можно сильнее.
    Никогда ни до, ни после этого не собиралась столь огромная армия: десятки тысяч солдат, сотни магов и чародеев. Сбор и поход столь огромной армии сложно было скрыть, поэтому некроманты успели подготовиться. И когда армия подошла к окрестностям цитадели, их ждали десятки тысяч мертвецов. Все, кто однажды погиб на поле — люди, которые были обмануты и убиты, чтобы их жизни помогли открыть врата, оживленные, дабы уже мертвыми служить своим убийцам. С одной стороны находились тысячи вооружённых солдат при поддержке магов всех восьми орденов, а с другой — тысячи трупов во главе с некромантами, прошедшими сквозь врата, и получавшими силу из мира мёртвых.
    Это была чудовищная бойня. Обычное оружие мало помогало против оживших трупов. Чтобы остановить мертвецов, было недостаточно простых ударов мечом: нужно было разрубать тела на части. Солдаты не были готовы к тому, с чем им пришлось встретиться: они привыкли драться с живыми людьми, а не с живыми мертвецами, которые, не обращая внимания ни на какие удары, стараются добраться до тебя. Маги были заняты некромантами, и мало чем могли помочь: ни в одной школе магии нет такого количества смертоносных заклинаний, как в некромантии. Они не так красивы, как огненный шар или Кулак Хамаши, но зато очень эффективны: Рука смерти, останавливающая сердце врага; Песнь мёртвых, убивающая всё живое; Коса Драгнара, мощнейшее боевое заклинание, подобно косе разрубающее врагов на куски. Используя всё это, и черпая энергию для своих заклятий из мира мёртвых, даже несколько десятков приспешников Сардониса стали грозной силой, способной противостоять объединённой армии магов. А когда на глазах у солдат их мёртвые товарищи начали вставать и сражаться на стороне врага, было принято решение о прекращении штурма и отходе.
    Отступление едва не превратилось в бегство. К счастью, слуги Сардониса не преследовали отступающую армию, торжествуя победу. В ночь после Разгрома на Кровавом поле, как потом назвали эту битву, состоялся совет выживших магов и предводителей армии короля Рагнека и князя Вегрейна, возглавившего часть армии после гибели его короля. Точно неизвестно, о чём они совещались — история этого не сохранила, но я думаю, не сложно догадаться, о чём они говорили. Повторный штурм был невозможен: солдаты ни за что не вернулись бы после увиденного на поле боя, а маги без поддержки солдат не продержались бы долго против тысяч мертвецов.
    И вот тогда, уж не знаю кем, в отчаянии, было принято решение обратиться за помощью к богам. Боги редко вмешиваются в дела людей, и их долго надо молить, прежде чем они тебя услышат и откликнутся, если сочтут нужным. Но дело не терпело отлагательств: маги выяснили, что врата нужно постоянно подпитывать жизнями людей, и чем дольше они открыты, тем больше нужно жизненной энергии для их поддержания, и тем быстрее разрушается граница между мирами.
    Было решено послать священного гонца к богам, что бы он смог сам рассказать всё и попросить их о помощи для спасения нашего мира. Был брошен клич среди добровольцев, и многие люди откликнулись на него, потрясённые увиденным. Люди были готовы на что угодно, чтобы остановить этот кошмар. Жребий пал на принца Ренделла, сына короля Рагнека, возглавлявшего армию. Отец хотел воспротивиться этому и потребовал, чтобы кто-то другой, а не его единственный сын и наследник, был отправлен к богам. Но принц отказался, сказав, что боги, видимо, желают, чтобы пред ними предстал именно он.
    И на рассвете молодой принц был убит, и душа его отправилась к богам, дабы просить у них помощи людям и остановить смерть. Ты сам знаешь, наша вера запрещает человеческие жертвоприношения. Наши боги не любят крови, им достаточно нашей веры в них, поэтому случаев, когда отправляют гонца к богам, очень мало в нашей истории. Ибо если сочтут боги, что люди зря их побеспокоили, и сами могли справиться со своей бедой, то кара осмелившимся оборвать человеческую жизнь будет беспощадной.
    Но в этот раз боги решили помочь людям. После полудня над войском, собравшимся возле алтаря, на котором лежало тело молодого принца, нестерпимо ярко засветило солнце, и на девяносто воинов, наиболее достойных, сильных и храбрых, снизошла сила богов. Сила, дарованная богами, сделала их ловкими настолько, что каждый мог на лету схватить стрелу, бежать наравне со скаковой лошадью, и обладал силой десяти мужчин. Раны на их теле заживали очень быстро, и кроме того, божественная милость защищала их от магии, делая их невосприимчивыми к волшебству. Лишь сильнейшие заклинания были способны причинить вред Озарённым, как их стали потом называть.
    Ободрённые поддержкой богов, солдаты и маги приняли решение о повторном штурме цитадели некромантов, и вернулись на Кровавое поле, но в этот раз всё было по-другому. Озарённые, которых возглавил князь Вегрейн, также одарённый божественной силой, сокрушили армию мертвецов, и, прорвавшись сквозь груды трупов, начали бой с некромантами. Хозяева мёртвых не ожидали ничего подобного: заклятья мало помогали им против Озарённых, к тому же их атаковали другие волшебники, заставляя отвлекаться и сражаться на две стороны. Вскоре все они были уничтожены.
    Армия мертвецов, лишённая поддержки некромантов, рассеялась. Войска ворвались в цитадель. Большинство некромантов и мертвецов были уничтожены на поле, но в замке укрылся глава ордена вместе с немногими выжившими подручными. Загнанные в угол, они сражались отчаянно, понимая, что им нечего терять, и пощады им не будет. Но ни заклятья Сардониса, ни сила врат уже не могли им помочь против магов и Озарённых. Последние защитники замка были уничтожены, а сам Сардонис прыгнул в пропасть, прижимая к себе драгоценную книгу некромантов и один из кристаллов, открывших врата мертвых.
    После штурма, цитадель и врата были уничтожены. Кристаллы, поддерживавшие врата открытыми, разбили, и даже их осколки стёрли в пыль, а цитадель уничтожили землетрясением, которое вызвали с помощью магии, что бы ничто не напоминало о проклятом ордене. С тех пор даже само упоминание о некромантах под запретом, а всякого, кто вздумает играть с жизнью и смертью, Озарённые отправят на костёр.
    — Так вот откуда появились Озарённые. Я и не знал, что палачи колдунов появились благодаря вмешательству богов. Я думал, они подобно магам черпают свою силу из этого мира и постепенно совершенствуют свои способности.
    — После той битвы князем Вегрейном был создан Орден Хранителей, призванный не допустить ничего подобного. Они не вмешиваются в обычные дела магов, но от их взора не укрыться никому, кто может причинить вред людям. Многие годы назад они очень рьяно взялись за волшебников, и чуть всех нас не извели, полагая, что уничтожив магов, они уничтожат и магию, а с ней и угрозу миру, который они хранят. Ордена магов такой оборот, естественно, не устраивал, и дошло до открытого противостояния, в ходе которого погибло много хороших людей с обеих сторон. Длилось это противостояние почти сорок лет, пока маги восьми орденов и Хранители, устав от взаимного истребления, не заключили Великий Договор, в котором было чётко указано, что дозволено магам, и что — Хранителям. Мы не можем касаться определённых областей магии, убивать или причинять вред людям ради прихоти, но мы можем использовать все доступные силы для защиты себя, своих близких или своего имущества. И много чего ещё там было. Впрочем, всё это ты и сам не хуже меня знаешь, ведь Великий Договор изучают на самом первом году обучения мастерству.
    — А что стало с книгой и перстнем Хозяина мёртвых?
    — Их долго искали на дне ущелья, куда спрыгнул предводитель некромантов, но ни тела, ни перстня с книгой так и не было найдено. Некоторые глупцы до сих пор рассказывают сказки о том, что он жив и прячется в подземельях Туманных гор вместе с выжившими мертвецами, и копит силы, чтобы потом оттуда выбраться и снова попытаться захватить мир.
    — А если он и вправду жив?
    — Глупости. Это всего лишь сказка, которой крестьяне на ночь пугают своих детей. Если бы что-то под Туманными горами и было, то Хранители организовали бы поход. Даже маги не отказались бы принять в нём участие, и давно бы перебили тех, кто прячется в пещерах. Без врат даже Хозяин мёртвых не опасен. Что он сможет сделать? Призвать десяток мертвецов себе на помощь? Сплести несколько заклятий, пусть и опасных? Всё это бесполезно против сил Хранителей и волшебников.
    — Гм… А Туманные горы не так уж от нас далеко. Пара месяцев пути…
    — Арен, я надеюсь, ты не собираешься туда ехать на поиски этой книги? Любой, кто даже просто попытается вызвать духов, будет за это отправлен на костёр. Эта книга не принесла счастья своим настоящим хозяевам, и тебе она не принесёт счастья, даже если ты её и отыщешь.
    — Нет. Но столько великих событий произошло в том месте… Хотелось бы увидеть собственными глазами Кровавое поле, скалу, где высилась цитадель. И ущелье.
    — Это безлюдные, богами проклятые места, Арен. Прошло столько лет, но несмотря ни на что, люди с тех пор так и не селятся в тех местах… Впрочем, я слишком хорошо знаю тебя: если ты что-то вобьёшь себе в голову, тебя не остановить. Поэтому не надо уловок или обмана. Хочешь тратить своё время на глупости и авантюры? Пусть так и будет. Поезжай после сдачи экзамена в Круге мастеров. Полазишь по горам пару месяцев, выбросишь из головы все эти старые сказки, и возьмёшься, наконец, за ум!..

    Туманные горы оправдывали свое название. Величественные и гордые, одетые в драгоценные меха ледников и укутанные облачной дымкой, они были прекрасны в своей первозданной красоте. До подгорных земель я добрался, пристав к торговому каравану из десятка повозок, ведущему торговлю с местными жителями, выменивающими меха и шерсть на изделия из железа, украшения, посуду и другие вещи. Учитель был прав, говоря о слабой заселённости Туманных гор и их окрестностей: последнее село я оставил семь дней назад. Маленькая, бедная деревенька, с какими-то запуганными, неряшливыми, бедно одетыми крестьянами, выращивающими похожих на них тощих, грязных коз и пробавляющимися охотой. Деревенька произвела на меня тягостное впечатление: бедные, запуганные люди, после наступления ночи и носа боящиеся высунуть из домов, увешанных какими-то нелепыми амулетами и символами Огнеликого, нарисованными или вырезанными где только можно. Я пытался расспросить местных, как пройти к окрестностям замка Хозяев мёртвых, но они либо отмалчивались, либо пытались меня отговорить от путешествия туда. Я пополнил свои припасы сыром и вяленым мясом, но так и не смог найти проводника: местные наотрез отказывались провести меня в горы, как будто я предлагал отправиться в страну мёртвых, а не прогуляться на несколько дней. Ни золото, ни обещания вознаградить смельчака так и не заставили их передумать.
    Дороги, по которой могла бы пройти лошадь, я не нашёл, поэтому дальше в горы я шёл один, неся свою поклажу на себе и ориентируясь по копии старинной карты, которую перерисовал в архиве Цитадели знаний, куда я получил доступ после сдачи испытаний на звание Мастера круга. На карте были подробно изображены Туманные горы, а самое главное — небольшой замок, возвышающийся на одной из них. Там же была нарисована и дорога к замку, но в отличие от гор, ни замок, ни дорогу время не пощадило, поэтому идти приходилось, пробираясь через лес, обходя рухнувшие деревья и проклиная ветки, которые постоянно цеплялись за одежду и норовили выколоть мне глаза.
    Так дорога, которая у опытного путешественника заняла бы не больше трёх дней, растянулась на семь. Два раза за время пути я натыкался на заброшенные деревни. Мимо первой я прошёл ближе к вечеру и поэтому не сразу разобрался, что здесь когда-то жили люди. Рухнувшие столбы, ограды, покосившиеся дома, чуть ли не по крышу вросшие в землю, заросшие мхом стены — всё это производило тяжёлое впечатление какой-то давней беды. Может, банда разбойников напала на небольшую лесную деревеньку, или мор какой случился, понять было сложно. Скелетов людей я не нашёл, только кости животных: коров, лошадей и скелет пса с цепью на шее, лежащий возле того, что было когда-то будкой. Шею животного кто-то сломал.
    После осмотра я постарался удалиться от этого места, прошептав молитву Солнцеликому о душах тех, кто жил когда-то в этом месте. На вторую деревеньку я наткнулся через полдня пути. Оставлена она была не больше пятидесяти лет назад, судя по виду домов. Костей не было, и мне показалось, что в отличие от первой деревни, эту люди оставили сами, захватив всё, что можно, с собой.
    Всё это было очень странно и пугающе. Запуганные местные жители, брошенные деревни. Я не мог понять, почему так мало людей здесь живёт, ведь леса у подножья гор были богаты живностью: белки, зайцы и даже олени встречались мне на каждом шагу, и частенько пробегали неподалёку, не опасаясь стрелы охотника. Земля выглядела плодородной и никогда не знавшей плуга. Отсутствие очевидных причин тревожило меня, поэтому, чтобы уберечься от неожиданных опасностей, перед каждой ночёвкой я стал окружать себя защитным кругом, наполняя его силой ограждающего заклинания. На всякий случай я держал наготове несколько заклинаний Солнечных стрел, одинаково эффективных как против людей, так и против животных. Впрочем, хищных зверей я не опасался: амулет Хищника, купленный мной у одного знакомого мага Земли, должен был оградить меня от встреч с волками и рысями, населяющими местные леса. Он испускал едва ощутимый для человеческого носа запах, который хищные звери воспринимали как запах огромного страшного зверя, вышедшего на охоту, и стремились убраться с пути, чтобы не попасть ему на обед. Посох мастера, плащ-всепогодник, да заплечный мешок с припасами и едой составляли всё мое имущество. Плащ мне подарил учитель перед дорогой. Он здорово облегчал путешествие и уменьшал тяготы пути: в жаркий летний зной от него веяло ночной прохладой, а холодными ночами, укутавшись в него, я чувствовал тепло домашнего очага; капли дождя скатывались с него, не промачивая одежду. Не знаю, как этого добились мастера на далёком юге, продавшие когда-то этот плащ за немалые деньги тогда ещё молодому моему учителю, но чары их действовали до сих пор, облегчая мне дорогу, за что я им был благодарен.
    Так, не спеша, я и добрался до цели своего путешествия. К полудню седьмого дня я оказался на поле рядом с разрушенным замком, что когда-то был убежищем для грозных Хозяев мёртвых, и где произошла битва, столь многое изменившая в мире.
    Кровавое поле не оправдало своего страшного названия: я почему-то ожидал увидеть здесь совсем другое. Скелеты воинов в доспехах, сжимающие заржавевшее оружие, костяки лошадей вместе с погибшими всадниками, остатки истлевших знамён, а не залитый солнцем луг, на котором густо росли цветы. Отругав себя за детскую глупость и фантазию, я вспомнил, что тела всех павших в той битве были сожжены. Но на поле не было и того, что точно должно было быть — стелы, возведённой победителями, на которой была начертана история битвы между Озарёнными и некромантами, как назидание о том, что бывает с теми, кто ослушался богов. Стелу защищали чары, и она должна была стоять век за веком, как и было задумано теми, кто её воздвиг. Но даже её следов мной не было найдено.
    Так я и бродил весь день, исследуя место давней битвы и ища следы памятника в честь победы. Когда солнце стало клониться к закату, я отправился искать место для ночёвки. Спать на лугу, где много веков назад погибло столько людей, мне не хотелось, поэтому свой костер я разложил на опушке леса.
    Едва пламя разгорелось, я сосредоточенно начертил защитный круг. Последние несколько ночей я плохо спал; мне всё время казалось, что кто-то за мной следит из темноты леса. То ли моё воображение играло шутки, то ли впечатления от брошенных деревень не давали мне покоя, но к созданию защитного круга я стал подходить очень внимательно и аккуратно, следя, чтобы в начерченной линии не было разрывов.
    Глядя на пламя костра и слушая треск горящего хвороста, я прикидывал, на сколько ещё дней мне хватит моих запасов еды, и приходил к грустной мысли, что моё путешествие скоро завершится. С учётом обратной дороги до ближайшей деревни, моей еды мне хватит ещё на три-четыре дня, а потом придётся или собирать грибы с ягодами, или охотиться на местных птиц и зверей. Ни то, ни другое меня не радовало: охота без лука или арбалета представляла определённые сложности. Понадеявшись на магию, я не взял с собой ничего, что прибавило бы веса моему заплечному мешку, о чём сейчас сильно жалел. Солнечная стрела, попав в зверька, просто сжигала его; в лучшем случае от зайца или фазана оставались лишь обугленные, непригодные в пищу кусочки. Кулак Хамаши действовал лучше, но в отличие от стрел, чтобы его применить, необходимо было постоянно держать цель в поле зрения, а проклятые зайцы не хотели сидеть на месте, ожидая, пока я метну в них заклинание, а бегали с места на место, не давая возможности прицелиться. Другие же заклинания, знакомые мне, мало чем могли помочь в решении проблем с едой.
    Вот так я, Мастер круга, член ордена Странников Серых путей, докатился до перспектив перейти на подножный корм и питаться ягодами и грибами, которые, к моей радости, встречались в лесу в изобилии. Как я буду добираться обратно, я боялся представить. То, что казалось в тиши кабинета легко осуществимым путешествием, теперь выглядело глупой авантюрой, как мне и сказал учитель, едва услышав, куда я собираюсь. И, как не грустно было это признавать, но учитель был прав. Лишь находясь возле подножия Туманных гор, побродив по Кровавому полю, я смог понять тщетность задачи, которую перед собой поставил. Не имея помощников, припасов, неся всё необходимое на себе, я бросился искать то, что было утрачено много веков назад. До меня книгу разыскивали сотни людей; искать её в одиночку было как минимум глупо. Такую задачу могла бы решить хорошо подготовленная экспедиция из нескольких десятков мастеров и магистров с не менее чем полусотней помощников. Потребуется немалое время для того, чтобы создать заклинание, способное уловить искру магии. Радиус такого заклинания невелик. Поэтому поиски в горах потребуют массу времени и сил, и подобное мероприятие, к тому же, будет весьма дорогостоящим при весьма сомнительном результате. Ведь за минувшие века книга могла оказаться одним богам ведомо где. Если вообще не была уничтожена Озарёнными, предпочётшими по каким-то причинам умолчать об этом.
    Так, предаваясь грустным мыслям, не зная толком, что я буду делать завтра, я начал незаметно засыпать, когда внезапный детский крик вырвал меня из сна.
    — На помощь! Помогите! Спасите!
    Детский голос слышался от меня неподалёку. Встрепенувшись ото сна, я выхватил горящую головню из костра и побежал на голос. «Держись!» — на бегу крикнул я ребёнку, оказавшемуся в ночном лесу.
    — Спасите!
    Голос зазвучал ближе. Я со всех сил бежал туда, откуда он раздавался, и едва не упав, выбежал на залитую лунным светом поляну, где увидел маленькую девочку лет двенадцати от роду, почему-то с улыбкой глядевшую на меня.
    — Попался! — сказала она с довольной и какой-то плотоядной ухмылкой.
    Из кустов, окружавших поляну, ко мне бросились какие-то существа, которых я толком не успел рассмотреть. В одно из них я, не раздумывая, бросил Солнечную стрелу, и то, во что она попала, резко вспыхнув, с дикими воплями начало кататься по поляне, стараясь сбить пламя. Вторую стрелу мне бросить не удалось. Кто-то сильно ударил меня сзади по голове, и я потерял сознание.
     
    kotafromeevaДата: Суббота, 02.11.2013, 00:34 | Сообщение # 2
    Неизвестный персонаж
    Группа: Пользователи
    Сообщений: 8
    Статус: Не в сети
    хорошо!
     
    svadkovskiyДата: Понедельник, 06.01.2014, 03:33 | Сообщение # 3
    Неизвестный персонаж
    Группа: Пользователи
    Сообщений: 7
    Статус: Не в сети
    Уважаемые посетители форума! Если вам интересно узнать, что произошло дальше с героем рассказа "Некромант", пожалуйста, сообщите! Я с удовольствием выложу продолжение. "Некромант" - небольшой рассказ, и чтение не отнимет у вас много времени. И разумеется, ваши отзывы и комментарии будут приняты с благодарностью!
     
    Ботан-ШимпоДата: Понедельник, 06.01.2014, 07:27 | Сообщение # 4
    Верховный Жрец
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 4494
    Статус: Не в сети
    svadkovskiy, Приветствую. Пишите вы довольно живо, грамотно, ровно. Виден взрослый, уверенный почерк. НО! Диалоги построены очень странно. Лишь речь, совершенно не видно тех кто разговаривает. Наверно это такой ваш приём, но он неоднозначен. Можно бы и добавить авторских ремарок:

    "Ученик грустно улыбнулся", "учитель кивнул", "в голосе прозвучали нотки отчаяния" и т.д.

    И снова таки - некроманты. Европейские имена и названия. Пока что довольно стандартная схема. Это не плохо, но лично я предпочитаю "экзотику")))

    А вот хороша идея с главным героем - он хочет стать некромантов не для "гнусных делишек", а чтоб вернуть семью. И, как я понял, в конце концов он таки начнёт изучать некромантию и перейдёт на Тёмную сторону Силы... То есть "благими намерениями выстлана дорога в ад"
    :(

    Зачётная идея - показать "падение" хорошего чела, и превращение а гнусного злого гения)) Но эту идею нужно ещё реализовать.

    Я разглядел в прологе неплохой потенциал, но впереди ещё много работы
    :)


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.
     
    svadkovskiyДата: Вторник, 07.01.2014, 02:20 | Сообщение # 5
    Неизвестный персонаж
    Группа: Пользователи
    Сообщений: 7
    Статус: Не в сети
    Уважаемый Ботан-Шимпо, благодарю вас за комментарии. Диалоги и ремарки - моё больное место. Иногда всё пишется за час, иногда диалоги выстраиваются несколько дней. Стараюсь писать интересно. Получается по-разному.

    На данный момент "Некромант" уже написан и отредактирован (старались я, и мой друг-редактор). Разумеется, любые улучшения всё ещё можно (и нужно!) вносить. Я поразмышляю, как мне сделать диалоги более разноплановыми. И "экзотику" тоже поищу. А пока что почитайте продолжение. Надеюсь, вы не будете разочарованы.

    Добавлено (07.01.2014, 02:20)
    ---------------------------------------------
    "Некромант". Продолжение.

    Я опять бежал по улицам охваченного паникой Хашема. Испуганные люди, стремящиеся к королевскому дворцу, где они надеялись найти защиту от толпы бедняков, вырвавшихся из своих трущоб, заражённых Красной гнилью. Повсюду люди: мужчины, женщины, кричащие и плачущие дети; было очень трудно бежать; я постоянно наталкивался на людей, отталкивал их, и бежал дальше… Ещё немного; за Золотыми рядами шёл Переулок мясников, там находился мой дом… Впереди уже были видны огни пожаров, слышны звуки сражения… Разбрасывая всё на своём пути, мимо меня на конях промчался отряд личных гвардейцев королевы. По проделанному воинами проходу в людской толпе я бежал к своему дому. И сердце обрывалось в груди от увиденного: дом полностью охвачен огнём, вокруг валяются тела каких-то людей…
    …Я бежал к своему дому, надеясь на чудо, и опять не успевал, как и всегда, на протяжении семи лет. Поэтому я был благодарен тому удару по рёбрам, вырвавшему меня из моего кошмара. В окружающей меня темноте ничего не было видно; руки и ноги были скручены верёвками, во рту кляп. Я не мог ни шевелиться, ни разговаривать, разбитая голова сильно болела. В темноте раздались шаркающие шаги, и новый удар обрушился на меня.
    — Хватит его бить. Он нужен Хозяину живой, — услышал я молодой и властный голос.
    — Он спалил Туруна. А он мне был должен две жизни. Лучше бы мы его просто без затей сожрали, и тогда Турун был бы жив, и отдал мне долг, — ответивший голос был мужской и немного сиплый.
    — Не тебе обсуждать волю Хозяина. Это колдун, а не обычное мясо, к которому ты привык, и у Хозяина на него свои планы. Поэтому бери его, и неси за мной.
    Меня подхватили руки с какими-то огромными когтями, впившимися в тело сквозь одежду. Тварь перебросила меня через плечо и понесла. В нос ударил сильный запах, исходивший от тела того, кто меня нёс. Запах гнили и разложения. Вонь была нестерпимой настолько, что дышать было почти невозможно, и меня вырвало. Не обращая на меня никакого внимания, тварь быстро и уверенно куда-то двигалась в кромешной темноте.
    Я не понимал, что происходит. Всё время казалось, что это сон. Схватка на поляне, подземелье без света, похитители, от которых несёт, словно от давно сгнивших трупов. Но что бы ни происходило со мной сейчас, всё это наяву. Головная боль, вонь — всё это точно явь, а не затянувшийся кошмар.
    Наконец меня принесли куда-то, и без всяких церемоний сбросили на каменный пол.
    — Осторожнее, Скабен, с нашим гостем. Он мне нужен живым и не покалеченным. Мужской голос, властный, сильный и красивый, тон, не терпящий возражений и пререканий, правильное произношение, характерная манера речи. Так разговаривают вельможи со своими слугами. «Видимо, это и есть хозяин, который хотел меня видеть» — сделал я про себя выводы. Голос, тем временем, продолжил:
    — Мастер Арен, я хочу с вами поговорить. Поэтому прошу не делать глупостей и не пытаться бросить заклинание. Мне оно не повредит, но это закончит наш с вами разговор и прервёт вашу жизнь. Если вы согласны, кивните головой.
    Выбора у меня почти не было. Бросить заклинание со связанными руками не получится, а разговор прояснил бы ситуацию. Поэтому я несколько раз кивнул головой, от чего боль заново вспыхнула в разбитом затылке.
    После того, как изо рта у меня был выдернут кляп, тот же голос спросил:
    — Я хочу знать, что вы делаете в моих владениях. Что здесь понадобилось Странникам Серых путей? Отвечайте, мастер Арен, и от правдивости ваших слов зависит ваша жизнь.
    — Прежде чем ответить, я хотел бы понять, что происходит. Вы назвали меня своим гостем, но держите связанным по рукам и ногам. Я даже лица своего гостеприимного хозяина не вижу, а тем более не знаю вашего имени. Вы спрашиваете, что я ищу здесь, в ваших владениях, но что-то я не припомню никаких хозяев Туманных гор, у которых следовало бы спрашивать разрешение. Это вольные земли, и ни один король или князь не называет их своими. Поэтому это я вас спрашиваю: по какому праву вы напали на меня и похитили? Если вы знаете, что я маг, то вы должны знать и то, что мой орден всегда карает тех, кто поднял руку на его служителей, а я признанный маг и член Круга мастеров. Вам придётся держать ответ за ваши поступки.
    Мои слова вызвали смех, который я меньше всего ожидал услышать. Смеяться над гневом Странников Серых путей не осмеливались даже короли, не то, что разбойники, называющие себя хозяевами Туманных гор. Когда смех прекратился, невидимый собеседник продолжил:
    — Меня давно так не смешили. Пожалуй, уже лет пятьдесят я так не смеялся. Но в одном вы правы: невежливо разговаривать с гостем, когда ты его видишь, а он тебя — нет. Скабен, зажги огонь и поставь мастера Арена на ноги. Пусть увидит, с кем он разговаривает, и поймёт, что здесь ему орден не поможет.
    От ярко вспыхнувшего пламени мне пришлось зажмуриться. Глаза, привыкшие к темноте, заболели от света. Наконец, когда глаза перестали слезиться, я смог разглядеть того, с кем разговаривал всё это время.
    На каменном троне, вытесанном из куска скалы, сидел высокий, красивый мужчина лет сорока пяти, темноволосый, с серыми, очень умными глазами, тонкими чертами лица и немного выступающим вперёд подбородкам, одетый в старинного покроя камзол, украшенный драгоценными камнями. На груди висела изящная золотая цепь с каким-то амулетом, на голове — тонкий золотой обруч, похожий на княжескую корону. Но больше всего моё внимание привлёк его перстень, одетый на средний палец правой руки: огромный бриллиант, тускло светившийся зеленоватым светом. Похожий перстень подробно описывали в хрониках Хозяев смерти: он был символом власти и могущества главы их ордена. Согласно легендам, зелёный бриллиант в центре перстня — не что иное, как застывшая слеза богини Мелираны, дарующей одной рукой жизнь, а другой забирающей её. Камень защищает своего владельца от враждебного волшебства, поглощая слабые заклинания и ослабляя сильнейшие из них, и при этом усиливая мощь своего владельца. Если это был он, то его хозяину действительно не стоило опасаться моей магии.
    Позволив мне его рассмотреть, загадочный человек вновь заговорил:
    Я — Сардонис, глава ордена Хозяев смерти, истинный и единственный хозяин Туманных гор и их окрестностей, обрётший бессмертие и власть над жизнью и смертью. Я требую ответа: зачем вы пришли в мои земли? Что ищут здесь Странники Серых путей? И не вздумайте мне лгать.
    В моей разбитой голове окончательно сложились кусочки мозаики. Покинутые деревни, запуганные крестьяне, исчезнувшая стела победителей, существа, от которых несёт гнилью, а теперь ещё и их хозяин, глава ордена некромантов, исчезнувший так давно. Или я окончательно спятил, или это всё происходило со мной наяву, и я действительно разговаривал с тем, кто восемьсот лет назад, отвергнув запрет богов, открыл врата жизни и смерти, умертвив при этом тысячи людей, развязал войну против всего мира и почти её выиграл; и если бы не вмешательство богов, то может, сейчас он и повелевал бы нашим миром, а может, уничтожил бы его, принеся в жертву своему безумию и властолюбию. Если это действительно он — а тот, кто сидел передо мной на троне, не походил на шутника — то моя жизнь висела на очень тонкой ниточке. Теперь мне стал понятен и его смех над моими угрозами: тот, кто не испугался гнева богов, не боялся магии людей.
    Стараясь не испытывать терпение Хозяина мертвых, я честно ответил:
    — Я хотел найти книгу заклинаний Хозяев мертвых. Мой орден меня не отправлял, это моя собственная инициатива.
    Не удивлённый моим ответом, Сардонис задумчиво проговорил:
    — Как же вам всем не даёт покоя моя книга! Сколько экспедиций вы сюда за ней отправляли, все горы облазили, все ущелья проверили. Зачем она вам? Вы отвергли наше искусство, прокляли наш орден, и теперь даже упоминание о нас под запретом. Но каждые пятьдесят-шестьдесят лет, втайне от остальных, здесь появляются маги одного из восьми орденов, и начинают рыскать по моим горам в поисках книги. Вы все лжецы и лицемеры! Я просто сделал то, о чём вы все в тайне мечтали. Я обрёл власть, о которой можно лишь мечтать, сбросил узы запретов богов, боящихся того, что люди могут сравняться с ними. Я обрёл бессмертие и силу, равную божественной, и хотел поделиться этими дарами с моими братьями по мастерству, но вместо того, чтобы принять их, вы собрали армию и напали на меня. Я защищал свой дом, я победил всех ваших солдат и магов! Сорок моих мастеров вышли на Кровавое поле, но их сил хватило, чтобы победить все восемь орденов, и даже в победе мне хватило милосердия не преследовать и не добивать вас!..
    Чем больше он говорил, вспоминая события давней войны, тем больше распалялся. Видно было, что воспоминания больно ранили его; должно быть, за минувшие века не одну тысячу раз он вспоминал те давние события, обвиняя тех, кто остановил его на пути к обретению власти над миром. Глядя на него, я видел перед собой сумасшедшего, обвинявшего мир в том, что он не захотел погибнуть. Абсурдность ситуации невольно заставила меня улыбнуться: я стоял в какой-то дыре и разговаривал с сумасшедшим трупом; если я когда-нибудь отсюда выберусь, мне никто не поверит. Хотя вероятность того, что мне суждено ещё раз увидеть солнце, была крайне мала.
    Видимо, промелькнувшая на моём лице улыбка задела хозяина трупов, потому что он прервал свой монолог и посмотрел на меня, словно вспоминая, зачем я здесь.
    — Вижу, вы находите смешным то, что я говорю. Что ж, посмотрим, сможете ли вы смеяться, когда вами займутся мои слуги!
    Прежде, чем он отдал команду слугам, я быстро заговорил, низко склонившись в поклоне:
    — Простите, Величайший, ничтожного червя, осмелившегося вызвать ваш гнев. Смех мой был над собственной глупостью и попытками завладеть книгой, имеющей уже столько веков истинного хозяина.
    Довольный моими извинениями, Сардонис снова присел на свой трон и внимательно посмотрел на меня.
    — Зачем вам нужна моя книга? Что вы хотите в ней найти?
    Терять мне было нечего, поэтому я ответил:
    — Я хотел найти в ней заклинание возврата мёртвых, чтобы оживить свою семью.
    Я подробно рассказал ему о Хашеме, о болезни в городе, о бунте бедняков и гибели жены и дочери, о своей клятве на пепелище вернуть их назад в мир живых. Внимательно, не перебивая, он выслушал мой рассказ, и некоторое время размышлял над ним, сидя на своём троне.
    Он думал о чём-то, а меня вдруг охватил страх. Мне казалось, что сейчас Хозяин мёртвых отдаст приказ, и меня убьют. Я вряд ли был ему нужен, отпустить меня тоже было бы глупо. Узнав то, что ему нужно, хозяин, видимо, выбирал для меня казнь пострашнее: слишком много у него обид накопилось за эти века к волшебникам. Оторвавшись от своих размышлений, Сардонис вновь посмотрел на меня, и я приготовился услышать свой приговор.
    — Я могу помочь вам вернуть свою семью, мастер Арен, но и вы для этого должны кое-что сделать.
    Не ожидая подобного, я немного замешкался с ответом:
    — Чем я, простой мастер, могу помочь величайшему магу, властелину жизни и смерти?
    — Мне нужно, чтобы вы построили новые врата жизни и смерти. С их помощью мы вернём вашу семью назад, а я, наконец, смогу получить власть и славу. Я смогу вновь возродить мой орден, и заставить всех этих выскочек из восьми орденов трепетать при одном упоминании обо мне!
    Услышав подобное, я потерял дар речи. Придя в себя, опасаясь вызвать новую вспышку гнева сумасшедшего, я попытался возразить:
    — Величайший, это просто невозможно. Я читал хроники битвы на Кровавом поле. Чтобы открыть врата, потребовались жизни почти тридцати тысяч человек. Такое невозможно повторить. Во всех окрестных деревнях и тысячи человек не наберётся. К тому же, открыть врата втайне от восьми орденов не удастся: такая магия привлечёт внимание, и вас уничтожат, не дав набрать силу. Да и зачем я вам для этого нужен, ведь у вас есть книга, и вы сами можете открыть врата…
    Сардонис не дал мне закончить:
    — Мастер Арен вы считаете меня ослом? Я был главой величайшего из девяти орденов тогда, когда не было на свете даже предков ваших предков. Я стал главой ордена благодаря своему таланту и мастерству; ни один маг, ни до, ни после меня, не смог добиться того, чтобы в тридцать лет стать главой ордена. Я смог достичь таких вершин мастерства, каких ни один смертный после меня так и не смог увидеть. За века моего пребывания здесь я всё рассчитал и продумал. Нам не придётся никого убивать. Я смог сохранить один из кристаллов, открывающих врата. Его силы недостаточно, чтобы широко их распахнуть, но хватит, чтобы создать небольшую щель между нашими мирами. Это не вызовет сильных магических возмущений, поэтому стражи восьми орденов не смогут заметить, что граница между жизнью и смертью потревожена. А ваша магия мне нужна, поскольку сам я утратил силу после того, как врата, открытые мною, были уничтожены. Пройдя сквозь врата, отделяющие жизнь и смерть, я обрёл бессмертие, но потерял магию.
    Вы должны знать, что волшебство творит огонь жизни, горящий в душе человека, и чем сильнее это пламя, тем больше способности к волшебству. У одних этот огонь горит, подобно яркому костру, у других едва тлеет. Но есть он у всех, и со временем, путём тренировок и занятий, можно и из тусклого огонька разжечь настоящее солнце. Моё внутренне пламя погасло, когда я прошёл сквозь врата за вечной жизнью. Там, внутри меня, где когда-то полыхало огромное пламя, возник звенящий холод пустоты. Пока врата были открыты, из мира мёртвых мы брали силу для творения заклинаний, но с их разрушением сила иссякла. Теперь даже простенькое заклинание мне неподвластно. Вот почему вы нужны мне, мастер Арен.
    — Но я простой мастер. Смогу ли я это сделать? Мне абсолютно не знакома ваша магия, способы построения заклинаний… Необходимы годы работы, чтобы понять хотя бы основы вашего волшебства, книги заклинаний, тренировочные залы. Учитель, наконец. Тот, кто поможет мне постигнуть вашу магию.
    Он улыбнулся:
    — Мастер Арен, я сам стану вашим учителем. Тем, кто раскроет вам суть и силу волшебства Хозяев Смерти. Библиотеки, учебные классы, лаборатории — всё это погибло, или было захвачено мародёрами после падения моего замка. Но я смог сохранить главное — книгу главы ордена. В ней хранятся все тайны и заклинания, известные некромантам, а что до тренировочных залов, то под Туманными горами хватает пещер, где вы сможете заниматься. Времени у вас будет столько, сколько вам понадобится. Подумайте о величии и власти, которые мы получим. Вы станете моей правой рукой. Помимо семьи, вы получите бессмертие, и власть, равную божественной. Я отдам вам любую из стран, ныне существующих; вместе со своей женой и дочерью вы будете вечно править людьми. Всегда молодой, не знающий болезней и усталости. Сила, текущая из врат, сделает вашу магию неодолимой. Всё это будет. Вы сможете исполнить свои самые заветные мечты и фантазии, у вас будет всё, что доступно человеку и магу, а самое главное — бесконечная жизнь, позволяющая познать все радости и наслаждения, которые только есть в этом мире.
    Слушая некроманта, я пытался выиграть время, чтобы понять, как мне действовать дальше.
    — Но что эта щель вам даст? Однажды вы уже построили врата, но это вам не помогло против объединённых сил магов и Озарённых. Если даже врата не помогли вам устоять, то что сможет небольшая щель, дающая лишь слабый поток силы?
    Мои слова вызвали злую усмешку на лице некроманта.
    — Мастер Арен, я совсем недавно вас знаю, чтобы доверить вам свои планы. Заслужите моё доверие: постройте малый круг врат, и тогда мы с вами поговорим о моих планах ещё раз. А теперь я хочу услышать ваш ответ: вы поможете мне или нет? — после этих слов некромант замолчал и внимательно посмотрел на меня, ожидая ответа.
    Мысли в моей голове лихорадочно завертелись: Хозяин мёртвых предлагал мне возможность вернуть Амину с Сафирой, а ведь именно за этим я и шёл в эти проклятые горы! С другой стороны, помочь Сардонису, отступнику, преступившему запрет богов, означало предать все данные мной при вступлении в круг мастеров клятвы. Малый круг врат… Даже небольшая щель может вызвать огромные катаклизмы. Я помнил рассказ учителя, помнил о том, что потребуется для того, чтобы она оставалась открытой; помнил и о том, что щель со временем начнёт расширяться, пропуская в наш мир всё больше гибельной силы мира мёртвых. Но если бы я отказался, я наверняка был бы убит.
    Поэтому я решил дать согласие и выиграть время, а там, может быть, я что-то смогу придумать. Лишь мёртвым не нужно надеяться, а у живых всегда есть шанс.
    Я поднял глаза на некроманта, терпеливо ожидавшего ответа.
    — Я согласен. Но мне нужны гарантии, что вы сдержите своё слово и воскресите мою семью, и не убьёте меня после открытия врат.
    Довольная улыбка промелькнула на лице Сардониса.
    — Я рад, что вы приняли правильное решение. Если вам нужны гарантии, вы получите их, мастер Арен. Но прежде чем доверить вам тайны некромантов, я также хочу получить гарантии от вас. Перстень на моей руке будет свидетелем нашего договора. В нём заключена божественная сила Мелираны, дарующая и отнимающая, и тот, кто нарушит слова клятвы, познает силу гнева богини!
    После этих слов он встал со своего трона, и, подняв над головой руку с перстнем, твёрдым голосом начал произносить слова клятвы:
    — Я, Сардонис, последний великий магистр Ордена Хозяев смерти, обещаю мастеру Арену, страннику Серых путей, вернуть его жену и дочь из мира мёртвых; не убивать, и не причинять иного вреда ни ему, ни его семье после того, как он поможет мне создать малые врата жизни и смерти. А когда он поможет мне достичь моих целей, клянусь наделить его и его семью вечной жизнью и властью над любой из стран по его выбору, но под моим началом. В этом я клянусь своей жизнью!
    Перстень на его руке ярко вспыхнул, услышав клятву. Теперь, если он её нарушит, никто и ничто не защитит его: нить его жизни, пусть и вечной, прервётся, и Мелирана призовёт его душу в мир мёртвых.
    Внимательно выслушав слова клятвы, я спросил:
    — А почему вы не добавили слова о том, что мы будем свободны идти, куда захотим, после того как моя семья будет воскрешена? Что вам помешает сделать нас своими пленниками?
    Услышав мой вопрос, некромант опять внимательно на меня посмотрел, а потом сказал, немного подумав:
    — А вы не дурак, мастер Арен. Но поверьте мне: когда мы вернём вашу семью, вы точно не захотите нас покинуть. Но если всё-таки вы решите вместе с семьёй уехать, держать вас мы не станем. Я клянусь в этом. Но тогда о власти и бессмертии можете не мечтать.
    И перстень на его пальце тускло сверкнул, услышав его слова.
    Про себя я подумал, что как-нибудь проживу и без власти с бессмертием: главным для меня было вернуть семью. Я спросил у некроманта, что я должен пообещать. Протянув руку с кольцом ко мне, он потребовал:
    — Положите руку на перстень, и произнесите вслед за мной: «Я, Арен, мастер Странников Серых путей, клянусь создать малый круг врат жизни и смерти; не предпринимать попыток убежать до его создания, и не причинять какого-либо вреда с помощью магии или иным способом Сардонису, великому магистру Ордена Хозяев смерти, и его слугам. В этом я клянусь своей жизнью!»
    Повторив вслед за ним слова клятвы, я понял, что попал в ловушку, из которой вряд ли смог бы вырваться: даже получив доступ к заклинаниям некромантов, я все равно не смог бы ничего сделать. Стоило мне попытаться бросить любое заклинание, причиняющее вред Сардонису, и жизнь моя оборвалась бы до того, как заклинание нашло свою цель. Видимо, увидев разочарование, промелькнувшее на моем лице, Сардонис довольно засмеялся:
    — Неужели вы думали, мастер Арен, что я настолько глуп, что дам вам оружие против меня, при этом никак себя не обезопасив? Я прожил столько лет не потому, что доверял людям, и какие бы глупости вы, мастер Арен, не придумали, вы не в силах мне ни повредить, ни помешать. А теперь ступайте в вашу комнату; завтра мы приступим к работе. Посмотрим, чего вы стоите. Нарвен! Проводи нашего гостя в пещеру с родником, и оставайся рядом с ним, пока я не позову.
    Услышав его слова, из темноты за троном, не освещённой светом огня, выступила огромная фигура, локтей пять в высоту. Я испуганно отшатнулся, подумав сначала, что это какое-то чудовище, но в свете огня смог разглядеть, что это просто очень крупный мужчина. На его широком квадратном лице не было видно ни тени чувств; огромные, как лопаты, руки; ноги, как стволы деревьев. Он казался великаном из легенд, сошедшим со страниц книг.
    — Иди за мной, — приказал он, и молча пошёл куда-то вперёд. Я, стараясь поспеть за ним, побрёл следом, попутно сотворив Светлячка: маленький волшебный огонёк, разгоняющий темноту, чтобы не разбить голову о какой-нибудь камень в темноте.
    Шли мы довольно долго, петляя в каких-то тёмных коридорах и переходах, пока я не услышал тихий шум льющейся воды, и мы не вышли в небольшую пещеру. Внимательно её оглядев, я заметил в дальнем углу небольшой родник, из которого текла вода. Небольшой ручеёк пересекал пещеру и обрывался у стены, устремляясь куда-то вглубь. Несмотря на наличие воды, воздух в пещере был сухим и тёплым. Склонившись над водой, я попробовал её: она была прохладной и вкусной.
    Осмотрев пещеру, которой предстояло стать моим домом на какое-то время, я оглянулся на стража. Доведя меня до пещеры, он замер на пороге, неподвижный и мрачный.
    — Ты можешь идти. Я хочу остаться один, — приказал я стражу. Мне необходимо было остаться одному, чтобы обдумать ситуацию и разобраться, что мне делать дальше, а присутствие этого урода действовало мне на нервы, не позволяя сосредоточиться на чём-либо.
    — Хозяин мне приказал оставаться с вами, пока он не позовёт, — негромко прогудел страж.
    — И ты так и будешь стоять всё время?
    — Да, — последовал короткий ответ.
    — А если я захочу куда-то пройтись? Например, нужду справить? — спросил я, с волнением ожидая ответа. После небольшой паузы мой надзиратель ответил:
    — Хозяин запретил. Если вы хотите справить нужду, большую или малую, справляйте в ручей, вода всё смоет вниз.
    — Он такого не говорил! — запротестовал я. — Я слышал, что он тебе приказал присутствовать рядом, но он не запрещал мне выходить из пещеры! Такого приказа не было!
    — Он сейчас мне приказал, — невозмутимо проговорил верзила.
    — Ты врёшь! Его здесь нет! Ты не мог его слышать! — возмутился я, оглядывая коридор. Могло ли быть так, что проклятый некромант подкрался в темноте, а я его не заметил?
    Страж, не обращая внимания на мою вспышку гнева, ответил:
    — Чтобы служить хозяину, нам необязательно слышать его голос. Мы слышим его желания, а он слышит наши вопросы, если мы их задаём.
    Задумавшись над ответом, я присел на небольшой камень возле ручейка. Получается, Хозяин мёртвых мог общаться со своими слугами на расстоянии. Видимо, какую-то магию он всё же мог творить, или эти способности у него появились после того, как он обрёл бессмертие. Какие, интересно, ещё сюрпризы он приготовил, о которых я не догадываюсь, а он не сказал? О враге лучше знать как можно больше, а то, что он враг, я не сомневался, несмотря ни на какие клятвы и обещания.
    Немного поразмышляв, я вновь спросил стража, надеясь узнать что-нибудь ещё полезное для себя:
    — А какие ещё приказы отдал тебе хозяин?
    — Оставаться здесь. Смотреть за вами. Никуда не выпускать. Если вам будет что-то нужно, докладывать ему, — чёткие слова приказаний почему-то очень нелепо звучали от этой горы мышц с пустыми глазами: видно было, что не в этой голове они родились. Я ещё раз внимательно осмотрел того, кто меня сторожил. При жизни это был ещё молодой, и даже красивый мужчина. Видимо, он долго занимался тяжёлым трудом, судя по развитым мышцам рук и ног. На вид ему было около тридцати лет, одет он был в грубые кожаные штаны, огромные сапоги и жилетку из волчьего меха на голое тело. Если бы не едва ощутимый сладковатый запах разложения и пустые глаза, его можно было бы принять за обычного человека, какого-нибудь деревенского кузнеца или лесоруба.
    — А много таких, как ты, у хозяина?
    — Нет. Раньше нас было много, а сейчас нас осталось совсем мало. Два раза по десять, и ещё охотники.
    Аккуратно расспрашивая своего тюремщика, я начал потихоньку разбираться в происходящем. Самым главным здесь был, разумеется, Сардонис, глава Ордена некромантов, каким-то образом сумевший выжить после падения в пропасть, собравший остатки своих слуг и укрывший их глубоко под землёй в подземных лабиринтах, растянувшихся под Туманными горами. Ему подчинялись охотники и немёртвые. Охотниками себя называли те, кто, ещё будучи живыми, прошли сквозь врата. Это произошло во время битвы на Кровавом поле, когда благодаря Озарённым, силы людей и магов стали побеждать некромантов. Чтобы вырвать победу, сквозь врата жизни и смерти прошли не только волшебники, но и обычные люди: слуги, кухарки, конюхи — все, кто был в замке. Под угрозой смерти или по собственной воле они прошли сквозь врата, но помимо вечной жизни, они приобрели и другие способности: силу, быстроту, возможность видеть в темноте, слышать на расстоянии мысленный призыв хозяина. Они уступали в силе и быстроте Озарённым, но превосходили во много раз обычных людей, поэтому их появление не повлияло на исход битвы, а лишь задержало падение замка Сардониса. В основном же слугами Хозяина мёртвых были те несчастные, которых некроманты убили на Кровавом поле для того, чтобы открыть врата. Даже после смерти их тела продолжали служить некромантам: пустые оболочки, бездумно выполняющие любые приказы того, кто пробудил их к нежизни. Но за минувшие века многие из охотников и немёртвых были уничтожены, или как-то иначе обрели покой. Одни погибли от несчастных случаев, другие сгорели под лучами солнца, или были сожжены крестьянами, защищавшими свои дома. В конце концов, из более чем полусотни немёртвых и семи охотников остались только пара десятков немёртвых и четверо охотников (один из них как раз и сгорел на поляне от выпущенной мной солнечной стрелы). К моему удивлению, оказалось, что солнечные лучи убивали этих тварей не хуже магических заклинаний, правда, не так быстро, но оказавшись под лучами солнца, они загорались, как хорошо просмоленная ветошь. Мне показалось это странным, но потом я вспомнил одно из имён Гелиона, чьё небесное око согревает землю. «Изгоняющий зло» — так его называют в храмах, и можно ли представить более омерзительное зло, чем полутрупы, живущие вопреки воле богов и оскверняющие самим своим существованием небесное око? Так, за разговорами и размышлениями, как-то незаметно для себя, я задремал, убаюканный шумом воды.

     
    Форум Fantasy-Book » Черновики начинающих авторов сайта » Черновик: фэнтези от боевой до эпической, сказки » Некромант (Второй рассказ из цикла "Вор и маг")
    • Страница 1 из 1
    • 1
    Поиск:

    Для добавления необходима авторизация
    Нас сегодня посетили
    Igor_SS, Viktor_K, Иля, трэшкин, BatGoabab, Hankō991988 Гость