[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
  • Поздравлялки (3133) -- (Валентина)
  • Мир как наш, но островной, почти без железа и углеводородов (18) -- (Assez)
  • История первая (0) -- (JohnyThan1)
  • Турнир (34) -- (King-666)
  • Давайте знакомиться! (1827) -- (Ботан-Шимпо)
  • Платок голубого шелка (69) -- (Hankō991988)
  • Учитель (6) -- (Hankō991988)
  • Три дня в санатории "Улыбка" (64) -- (T_K_Finskiy)
  • Дракон Её Величества (15) -- (Yezdigerd)
  • Вопросы к администрации и форумчанам (1310) -- (Yezdigerd)
  • Страница 1 из 11
    Архив - только для чтения
    Модератор форума: fantasy-book, Donna 
    Форум Fantasy-Book » Популярные авторы сайта » Архив отрывков » Через Тернии в Бездну (Ъ)
    Через Тернии в Бездну
    Ботан-ШимпоДата: Четверг, 13.08.2015, 19:00 | Сообщение # 1
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Привет всем :)

    Итак, спешу поздравить самого себя со своей Первой Завершённой работой в Большой форме. Это повесть - 110 тыщ знаков без пробелов)) и я её не "обрубил" лишь бы зафиналить - а довёл до логического завершения, в соответствии с собственным планом)) Ура! Ну, не факт, что получилось хорошо и годно... Впрочем, может и неплохо.

    Текст не имеет отношения к современной политике и к отечественной истории. Это фентези, и - как мне кажется - довольно "анимешное". Является чем-то вроде предыстории моих ненаглядных "людей и теней" - которых Вы можете почитать на прозе-ру http://www.proza.ru/avtor/greenmoss. Тут описаны события произошедшие за пару тысячелетий до событий "ЛТ". Показаны корни проблем - как бы "ядовитых лиан", - что так цепко оплели главных героев в "людях и тенях". Там - закат династии Лайры, а здесь - история её основания, точнее её Основательницы))

    Сюжетная фабула довольно банальна - деревенская девушка-хулиганка заключает договор со злой старой ведьмой - чтоб отомстить за папу, завоевать Трон - и прекратить гражданскую войну. Получает супер-силы и становится Мэри-Сью... Но Ведьма изрядно троллит "клиентку"))) Супер-силы имеют "обратную сторону" - постепенно превращают девушку в монстра))) Но та не промах - в конце-концов всё равно исцеляется, завоёвывает Трон, и наводит в стране порядок. И побеждает Ведьму... Карга, поняв что жестоко опростоволосилась - накладывает на Императрицу и на всех её потомков злобное проклятие


    Бобро против Козла...
    Здесь представлено моё понимание "извечной битвы"))

    А вообще философских размышлений в тексте немного, описаний тоже не слишком. Произведение гораздо динамичней чем "ЛТ". Зато так же как и они - нерадужное)) Есть психоделия и пугающие моменты, действующие лица много страдают - и есть описания битв. Даже положительные герои не являются белыми пушистыми - у всех есть свои "тараканы в голове". А Главная Героиня завоёвывает власть в Империи не в последнюю очередь благодаря хитрости - своей собственной и своих друзей.

    Тем не менее, надеюсь что я не опустился до "чернухи" - через всё произведение сквозит надежда. Есть также лёгкий налёт мрачноватого юмора)) Ну, отдаю повесть на ваш суд. Критикуйте как хотите - к критике готов.

    ng


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Пятница, 14.08.2015, 09:30
     
    Ботан-ШимпоДата: Четверг, 13.08.2015, 19:01 | Сообщение # 2
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    ЧЕРЕЗ ТЕРНИИ В БЕЗДНУ

    Пролог

    «Казнить её!» - гневно приказала Императрица. Охваченная ненавистью и – великим страхом – она резко встала с трона и указала на Ведьму своим серебряным скипетром. Волевое лицо правительницы было покрасневшим и яростным, но в очах плескался ужас. «Казнить прямо здесь, на месте» - добавила она, с трудом взяв себя в руки. «Немедленно». Стражники не решились перечить приказу Великой Лайры. Будь на её месте кто-нибудь другой – они, вероятно, замешкались бы… Но Лайра – любимица народа, избранница Небес! Недавно ей вознесли хвалу Верховные Дервиши. «Уж она-то знает что делать». В лучах закатного солнца сверкнули сабли – и Ведьма пала замертво к подножию трона. Пала, погано ухмыляясь.

    Никогда ещё в Императорском дворце не проливалась человеческая кровь. А если и проливалась – то лишь несколькими каплями, по причинам глупых случайностей. Но УБИВАТЬ людей - даже самых плохих – было строжайше запрещено. Не совесть и не благоговение удерживали людей от подобного – а страх пред светлыми богами. Дворец – особое место. Даже Священные Башни – и те уступали ему по ритуальной чистоте. Потому если какой-нибудь придворный хотел изжить другого – он делал это вне Беломраморных Стен.

    Теперь же древний обычай был попран. И попрал его не кто-нибудь, а великая Лайра… Женщина сумевшая за восемь лет сделать то, чего мужчины не смогли сделать за восемь десятилетий – объединить Державу Кузуни.

    Здесь рассказана её история.


    Глава 1. Даже самый великий путь начинается с одного шага

    Будущая императрица родилась в обычной деревне, на далёкой северной окраине. И с юных лет не отличалась ни особой красотой, ни особыми талантами. Благородным происхождением тоже похвастать не могла, хотя – как позже утверждали её односельчане – являлась чистокровной кузуни. Её отец знал грамоту, и обожал книги о древних воителях. Унаследовав от предков водяную мельницу, он имел кое-какие деньги. И мог себе позволить прикупить на ярмарке несколько потёртых томов. Вычитав из них быль и небывальщину, он мечтал о воинской славе… О подвигах и походах, о солдатской дружбе и товариществе. Но, имея изрядный вес, протез вместо ноги, и живя в глуши, он вынужден был довольствоваться мечтами.

    Впрочем, сердце мужчины посветлело, когда родился сын. «Я воспитаю из него истинного воина, великого героя. Да будет так!» Увы, сын погиб в шесть лет, отравленный местной шаманкой, за два сворованных в её саду яблока. У убитого горем отца остались лишь дочери. И он обратил свои мечты на одну из них… На Лайру. «Погиб мой наследник, но дочь свершит то, чего уже не свершить, ни мне, ни ему. Станет великой». Мужчина посвятил все свои силы, и ум – кстати, не такой уж слабый – воспитанию.


    ***

    Юная Лайра росла необычайно крепкой, весёлой, и смелой. Драки были неотъемлемой частью её жизни – могла поколотить не только девчонок, но и мальчишек – в том числе тех, кто был старше неё. Иногда, правда, и сама получала изрядно.

    И нажила себе много недоброжелателей! Злых языков, ядовитых шутников, высокопарных обличителей и обличительниц. В другую, более спокойную и благую эпоху, Лайру, вероятно, вымазали бы сажей – за недостойное поведение. Но, то были времена Великой Смуты, когда династия Талауши окончательно угасла, и за Императорский трон боролись множество могучих родов, сект, авантюристов, и прочих сил. Держава Кузуни полыхала в огне гражданской войны, по дорогам бродили наёмники и разбойники, всюду развелось множество иноземцев. Разумеется, в подобных условиях традиционные устои расшатались, мораль пришла в упадок… Северные окраины Империи пока что мало страдали от войны, но всеобщее «разложение» коснулось и их. Потому-то в большинстве случаев выходки хулиганки сходили ей с рук.

    Надо отметить, что благодаря своему боевому характеру будущая императрица нажила не только противников, но нескольких настоящих друзей. Особенно сдружилась с шестью мальчишками: дерзким, отчаянным Митаем; холодным, жестким и честным Вираном, хитрым, улыбчивым, толстым Шинаком; мечтательным талантливым Cаури; весёлым, общительным Ганом; и умным спокойным добряком Матахом. Они были не разлей вода. Вместе находили «приключения» на свои головы, вместе помогали односельчанам выполнять опасную работу, вместе свершали мелкие преступления, и вместе участвовали в деревенским драках. Лайра была у них лидером, и все семеро берегли, защищали, и поддерживали друг друга. По мере взросления, мальчишки стали лайриными любовниками… «Гнусной бандой» назвал их местный дервиш Карамас, посулив жалкую жизнь бродяг, и позорную смерть. Но судьба распорядилась иначе.

    Также Лайру всюду сопровождали черный кот и преданная лохматая собака. Будущая императрица души в них не чаяла.


    ***

    Гражданская война разгоралась всё сильнее, и её пламя пожирало множество жизней… Но пока что ужасы происходили где-то далеко. Деревня Лайры находилась в стороне от больших городов и торговых путей - на северных землях, расположенных за Желтой рекой, где власть удерживал спокойный и почти лишенный имперских амбиций князь Вай. Голод тоже пока не грозил. Здесь ощущалось влажное дыхание Моря: шли дожди, зеленели холмы, паслись стада овец и коз. И расцветали – защищенные от тундровых ветров Седыми горами – сады. Тем не менее, односельчане с тревогой выслушивали и обсуждали последние новости – принесенные бродягами и торговцами. И дабы обезопасить себя и свои нехитрые «богатства», выстроили вокруг деревни частокол, приобрели несколько арбалетов, выбрали себе командиров.
    Всё это не помогло… Более того – сыграло дурную службу! Как говорят кузуни: «у судьбы довольно мрачное чувство юмора».

    Лайра хорошо запомнила Последний День своего относительно беззаботного Детства. Ярко сияло весеннее солнце, не жарило, а ласково согревало. Цвели цветы, росла нежная трава. От дивных запахов можно было опьянеть… И вот – с вершины местной Священной Башни – заревела труба. До заката оставалось ещё много времени, и все поняли – рёв не является призывом к молитве. Да и звучал он не как обычно, а резко и пронзительно. Сигнал Тревоги! Вскоре к южным воротам явились Чужаки. Их было не очень много, причём все явно измотаны. Тем не менее, их дикий воинственный вид внушали кузунийским крестьянам суеверный ужас. Облачены лишь в костяные бусы и набедренные повязки, высокие, мускулистые, с покрытой татуировками оранжевой кожей. Длинные белые волосы заплетены в многочисленные косички, уши удлинены тяжелыми серьгами. Лица лишены бород и усов – но более суровы, чем лицо любого бородача… Густые брови крашены черным, в глазах угрюмость – но и отвага. Бааты! Наёмники из далёкой-далёкой, заросшей джунглями страны, которую здесь, на севере Империи, считали почти сказкой… Страшной сказкой, небылицей, из тех, которыми подростки пугают друг-друга на ночь. И вот эта СКАЗКА стала реальностью, пришла в родной дом и постучала в дверь.

    Впрочем, поначалу Бааты были учтивы. Их командир (или правильнее сказать – Вождь?) сказал (коверкая кузунийские слова), что отряду нужен отдых, мулы валятся с ног, воины голодны и утомлены чуждым климатом. Недавно на Север явился «истинный избранник Небес», «будущий император» - полководец Шанар. Разумеется, с мощной армией. Князь Вай принял вызов – и Север превратился в арену лютых битв. Шанар баат по матери, и в его войске много наёмников-баатов. Им всем нужна еда… Ну и ещё, желательно, жильё и выпивка. Шанар разрешил наёмникам добывать пропитание самостоятельно.

    Вождь пообещал крестьянам, что его люди не станут разорять деревню, и бесчинствовать, если их по-хорошему накормят и напоят. «Мы не хотим битвы. Мы очень устали. Нам плохо в вашей стране, тут неправильная погода. Дайте нам то, о чём просим – и мы вас не тронем. Если согласитесь – выдам вам своего брата, как заложника. Он шаман. Я его очень люблю. Выдам на время, пока мы будем есть и пить. Уходя своей дорогой, попрошу вернуть его обратно. Мы не хотим битвы. Хотя не боимся»

    Крестьяне держали совет – спорили до хрипоты. Старейшины родов и командиры отрядов самообороны настаивали на капитуляции. Но дервиш Карамас яростно призывал драться до последнего. «Неужто мы, благочестивые кузуни, будем кормить гнусных нечестивцев!?» И настолько пламенны были его речи, настолько уверенны жесты – что спор он выиграл.

    Всё произошедшее после этого Лайра долго пыталась забыть. Но безуспешно. Кровь, огонь, трупы, гортанные крики, перекошенные от злобы оранжевые рожи, вопли ужаса… В самом начале битвы меткий крестьянин пустил из арбалета стрелу – и сразил брата Вождя. Того самого «горячо любимого шамана», которому не помогли ни мощнейшие талисманы, ни телохранители… Страшнее бури взревел Вождь, и ярость дикарей не знала границ. Били ногами детей, рубили стариков и женщин. Из тысячи жителей деревни в живых осталось менее сотни, да и те почти все избиты и обесчещены. Дикари устроили настоящий погром, всё разорили и разграбили, а что не смогли унести – сожгли. Даже сады вырубили.

    ***
    Во время побоища погибла почти вся лайрина родня. Её отец, сжимая кухонный нож, пытался защитить своих младших дочерей. «Убирайтесь вон, отбросы, иначе я буду драться до последнего!» - кричал он. Но бааты лишь зло рассмеялись. Один из них метнул томагавк – и раскроил отцу Лайры череп. Кровь забрызгала узорчатый ковёр, украшенный резьбой столик, и старые «военные» книги, из которых несчастный крестьянин черпал вдохновение…

    Сама Лайра сумела выжить, хотя получила несколько ранений - да и в душе остались глубокие следы. Следуя северной традиции, в обороне деревни принимали участие все кто мог держать оружие: и старики, и женщины, и больные, и подростки. Лайра дралась вместе с друзьями - но силы неравны. Деревня и её жители были уничтожены. На следующий день, малочисленные выжившие стали объединяться в отряды… А Лайра вновь нашла своих друзей - израненных, но живых.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.
     
    Ботан-ШимпоДата: Четверг, 13.08.2015, 19:03 | Сообщение # 3
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 2. Проводница призраков

    И вот, сидя на пепелище родного домашнего Рая, будущая императрица всерьёз задумалась о высоких материях… Впервые в жизни! Ну, она и раньше любила поразмышлять – но скорее в полу-шутку, чтоб не скучно. Теперь же мысли жгли её изнутри. «Почему люди воюют? Почему убивают друг друга? Отец рассказывал, будто это очень красиво, героично и интересно. И где он теперь? Но… Не Судьба ли это? Отец! Эх, Отец… Ты желал, чтобы я выросла воином. Так и сделаю. Но буду биться с единственной целью – чтоб положить конец войнам раз и навсегда. Захвачу власть в Столице, объединю Империю и буду лично убивать всех смутьянов, призывающих к гражданским распрям. А чтоб не могли напасть иноземцы – построю вдоль границ огромную стену... Хотя нет – лучше завоюю весь мир, уничтожу границы! Будет лишь единая Империя Кузуни. Затем упраздню военное сословие, распущу армию, и сожгу все глупые книги - подобные тем, которые ты читал. Народы не могут жить мирно, ибо ими правят мужчины. Пора положить этому край! После меня будут править мои прямые потомки по женской линии – дочери, внучки, правнучки – и люди забудут, что такое война. Настанет вечный мир. Меня все признают Великой! Таким образом, я выполню твою волю. И отомщу за тебя, за весь наш род. Я буду величайшим воином положившим конец кровавым мясорубкам… Но… О, Боги! Как же всё это осуществить!?»

    Позже Лайра поняла наивность своей мечты. Ведь люди воевали во все времена, и никакая даже самая справедливая Верховная Власть не способна с этим покончить. Ибо склонность к убийству заложена в самой человечьей природе. Все живые существа, обитающие и страдающие в поднебесном мире, живут по похожим законам. Потому всегда будут те, кто нападает на мирных жителей, а значит, потребуются и те, кто способен их защищать. Но именно тогда, сидя на пепелище, Лайра избрала свой путь.
    Она вбила себе в голову, что терять ей нечего. «Разумеется! Внешность у меня странноватая как для чистокровной кузуни – и слишком мужиковатая. Не найду богатого жениха. Да, вроде и волосы хороши – длинные, рыжие, густые. Вроде и глаза неплохи - карие. Да, слегка смуглая, приятного цвета кожа. И что? Всё портят тяжелый подбородок, крупный слегка горбатый нос, и высокий рост. И, мускулы… Любой богатый жених сплюнет и рассмеётся – не от отвращения. А чтоб показать дружкам: смотрите какой я знаток женской красоты! На что попало не ведусь! Ну их всех. Если б были хоть какие-то таланты кроме умения бить рожи… Или там изысканны манеры… Но – увы. Правда мама говорила, что голос у меня хороший, но красиво петь я так и не научилась»

    Девушка подумала о своём пустом кошельке, о том, что шестеро друзей-любовников столь же нищи, как и она. От родного селения осталось лишь четыре более-менее целых строения, и сотня запуганных оборванцев... «Два пути, – сказала себе Лайра. – Стать всеми презираемой бродягой, или бороться за свою мечту. Выбираю второе!» Быть может, окажись рядом мудрый советчик, девушка поняла бы, что путей на самом деле больше. Но мудрого советчика не оказалось – и решение было принято. Лайра попрощалась с Детством и вступила на путь принёсшись ей множество страданий… И приведший к власти над Империей!

    ***
    Для начала Лайра предложила своим шестерым друзьям-любовникам принести взаимную клятву. Те согласились. Все семеро поклялись беречь, поддерживать, и защищать друг-друга – не взирая ни на что. Друзья назвали себя «безумной семёркой» и хотели даже придумать девиз. Но быстро отказались от подобного ребячества… Детские годы закончились, настало время действовать.

    Первым делом Лайра явилась к дервишу Карамасу – потолковать о жизни. Посреди пепелища возвышалась обгоревшая Священная Башня. Рядом, на площади, дервиш толкал речь перед уцелевшими крестьянами. Нападение баатов он именовал «карой небес», а причиной называл слишком мягкое отношение крестьян к Лайре. «Мы должны были измазать эту сорвиголову сажей, всыпать ей розг, и обрить ей башку. А затем – изгнать на навеки вечные. Но мы оказались слишком беззубыми. Попустительство злу и есть величайшее зло. Небеса покарали нас. Но! Мы, сто человек, всё же уцелели. Воздадим же славу Небесам – и сделаем то, что следовало сделать намного раньше. Измажем Лайру сажей, обреем ей башку – и убьём. Её дружков – с нею».

    Лайра вступила с дервишем в довольно жесткую полемику... Она заявила, что в разорении деревни виновен сам Карамас, который втянул крестьян в самоубийственную мясорубку. Потому намазать сажей нужно не её, Лайру, а Карамаса. Что она и сделала, предварительно избив его, и связав верёвкой. Односельчане побоялись вмешиваться – но вежливо попросили девушку и её друзей навсегда покинуть здешние места.

    В последующие годы Лайра не раз жалела о своём поступке. Всё таки дервиши – хранители веры, живые символы традиций… Но если произнесенное слово нельзя забрать обратно – то тем более нельзя «разделать» сделанные дела… Итак, пути назад не было – и «безумная семёрка» отправилась за горизонт.
    Они скитались по северным окраинам долгих три года. Подрабатывали охранниками, выполняли за еду опасную работу, не брезговали и воровством. Пытались найти сторонников, произносили пламенные речи… Никто не слушал. Скопить деньжат тоже не удалось. «Безумная семёрка» превратилась в обычную банду бродяг, и выглядела соответствующе…

    Лайра почти отчаялась, и начала продавать душу и тело Зелёному Змию. Крепкий, как дубовый ствол характер дал трещины. Оказалось что у сего дерева слабые корни, и изъеденное страхами нутро. Друзья-любовники разделяли с Лайрой все тяготы и лишения, защищали её и заботились – но не могли вернуть ей веру в себя. Ибо веры почти не осталось в них самих. Однажды девушка проснулась посреди ночи, бледная от снов-кошмаров, и поглядела на Луну. Та была красная как кровь – лунное затмение, причём полное. Лайра разрыдалась. Друзья попытались её успокоить, но она по очереди их обняла, горячо поблагодарила за дружбу – и заявила, что желает умереть. «Я буду любить вас даже после смерти. Идите и найдите своё счастье. Обещайте, что найдёте его! Я втянула вас в эту историю, погубила родную деревню, не выполнила волю отца… Надоело. Но вы должны жить, и должны быть счастливы – такова моя последняя воля. Ну, прощайте! Не поминайте лихом…» Матах, самый умный и спокойный из всей семёрки молвил: «Невозможно опоздать на кладбище. Так зачем же спешить? Подумай хорошенько. Пока жив человек – для него не всё потеряно. Дай себе ещё один шанс». Лайра подняла на Матаха бесконечно-печальный взгляд, и сказала: «если я проживу ещё год – возможно, совершу новые ошибки. Зачем? Устала… Мат! Не вини себя в моей смерти. Я назначаю тебя старшим в отряде. Забирай моих десять медяков – все, что я смогла накопить, распорядись ими мудро. Береги друзей, и пусть они берегут тебя. Ну, прощай! Пусть у тебя всё будет хорошо…» Но парень таки убедил девушку прожить ещё один месяц. «Почём знать, вдруг судьба улыбнётся? Дадим себе последний шанс».

    Сей разговор состоялся на холме Буттуга – ныне там возвышается памятник, увековечивший Матаха и Лайру, держащихся за руки.


    ***
    Оборванные, грязные, голодные, потерявшие всякую надежду, «семеро» явились в логово Ведьмы. Та была именно ведьмой, а не шаманкой. Ведь шаманки, хоть и могут навести порчу, всё же считают себя слугами Света. Занимаются целительством, призыванием дождя, предсказанием будущего… А Ведьмы не скрывают, что служат Вековечной Тьме. И весьма этим гордятся…

    Прийти к подобной «помощнице» было идеей Гана, самого весёлого и самого разбитного парня «семёрки». Он высказал идею в шутку, даже не думая, что её воспримут всерьёз… Но Лайре «шутка» понравилась. Будущая императрица минутку поразмышляла, потерла подбородок - и приняла Окончательное Решение. Попробуй-ка её отговори!

    Ведьма жила в обычном старом сарае, посреди пустоши. И скрывала своё имя. Утверждала, что живёт уже несколько столетий, похоронив собственных детей, внуков, правнуков, и праправнуков. Лайра не верила в столь дивное долголетие – но внешность Служительницы Тьмы говорила сама за себя... Никто из «семёрки» ни разу не видел мумии – лишь слыхали о них из сказок. Но обсуждая на следующий день внешность Ведьмы – единодушно решили, что мумии выглядят примерно так.
    Испещренное морщинами лицо всё же умело ухмыляться. Глаза-щёлочки сияли искренней злой радостью… и умом. Голову обтягивала лысая пергаментная кожа – череп, да и только. И – как и полагается – образ завершал огромный крючковатый нос.
    - Итак, Вы согласились нас принять, - обратилась Лайра к Ведьме. – Ваша ученица-служанка, прапрапраправнучка, сказала, что Вам не нужны деньги. Ну, я достаточно умна чтоб понять – Ведьмы ничто не делают бесплатно. Как впрочем, и большинство людей… Чего же Вам от нас нужно? Наши души? Смешно! Зачем они вам? Назовите цену, и скажите, сможем ли мы её заплатить. Только не тяните время, ладно?
    Иссохшая женщина протянула к Лайре руку-клешню. Скелет обтянутый кожей. Длинный палец, украшенный серебряным кольцом, указал Лайре прямо в нос.
    - Дождалась, - молвила мумия. Голос подобный дыханию кузнечных мехов.
    - Хм? Не понимаю! – Лайра уткнула руки в бока. – Поясните. Не надо играть с нами в загадки, мы не за этим сюда пришли.
    - Ты пришла, ибо я звала, - продолжила Ведьма, - Звала долго-долго. Не лично тебя… Мой зов, он как мычание коровы, у которой течка. Обращение ко всем – и ни к кому. – Мумия издала болезненные звуки, напоминающие быстрый сухой кашель.
    «Это смех. Она смеётся, - шепнула Лайра, - почему? Что смешного? Мне всё это не нравится». Матах кивнул. «Мне тоже. Сваливаем отсюда подобру-поздорову. Пока не поздно». Впоследствии Лайра не единожды пожалела, что не послушалась его совета…
    А Ведьма продолжила:
    - Я звала. И многие приходили на зов. Молодые девицы, зрелые женщины, старухи… Но я всех спровадила вон, пожелав поганого пути. Они – не то… А ты – именно то! Оно самое. Только ты сможешь исполнить мою мечту. Ибо достаточно крепка для этого.
    Лайра начала злиться:
    - Крепка телом? Или душой? Не играй в загадки, уважаемая. Иначе познаешь крепость моих кулаков на деле.
    - Ой, как смешно! – съязвила ведьма, разразившись новым приступом смехокашля. Затем перевела дух и просипела:
    - Буду кратка. У тебя есть мечта. Стать императрицей Кузуни. Я помогу её осуществить. Но – когда на тебя возложат Корону, когда ты получишь скипетр, и усядешься на трон – тогда я приду к тебе и напомню о благодарности. Став законной императрицей, ты сможешь осуществить МОЮ мечту.
    - Подробнее, пожалуйста, - строго сказала Лайра.
    - Вот тебе подробности, - ответила Ведьма, скрутив Лайре кукиш. – Я всё знаю. Ты находишься при смерти. Готова выть от отчаяния. Вся бравада – лишь попытка скрыть бессилие и страх. Я – твоя последняя надежда, потому уважай меня, обожай меня, и молись на меня. Ещё совсем недавно ты готова была лезть в петлю. Теперь же тебе предлагают Корону Кузуни, а ты выделываешься. Не стыдно?
    - Черт с тобой, - сказала Лайра, изо всех сил стараясь придать своему голосу холодность льда. – Я согласна. Ну, пройдём обряд? Что там требуется? Пустить кровь? Нарисовать знаки? Съесть паука? Что? Давай быстрее.
    - Так ты согласна? – голос Ведьмы прозвучал на диво живо и отчётливо. И Лайра поняла: та наконец-то потеряла своё хладнокровие. Тоже нервничает! Очень, очень хочет заключить договор!
    - Нет, - съязвила Лайра, желая проучить злую мумию. Но взгляд мумии зажёгся черной пронзительной злобой, настолько черной, что это невозможно передать словами. И девушка сдалась:
    - Черт с тобой. Согласна.
    Ведьма глубоко вдохнула – воздух с шипением набрался в лёгкие. «Уж не дырявые ли они? – пробормотала Лайра, бледная как мел». Затем Ведьма резко выдохнула, - «пффффф» - обрызгав будущую императрицу слюной… Впоследствии «семеро» много раз обсуждали сей эпизод, осуждали старую каргу, и дивились: «откуда у неё слюна?» Но то было позже, а сейчас друзья зло покраснели, сощурились и сжали кулаки… Но карга и не думала тревожится. Заговорила снова:
    - Самые страшные договора скрепляются через плевок, - молвила она. – Ты сказала, «черт с тобой». И была права – он мной уже давно, и не один, и не сто! Но ты теперь повязана с силами, пред которыми разбежались бы в ужасе целые армии чертей. Чрез меня сии силы проникли в твою душу. Знаешь о Богах Тьмы? Людям известны лишь слабейшие из них. Существуют силы – непознаваемые, непостижимые – мощь, мудрость и ужасность которых превосходят всё, что ты можешь вообразить... И ты теперь связана с ними, как дитя связано пуповиной с матерью. До встречи, двадцатилетняя глупышка! Убирайся вон, и становись императрицей. А сейчас наш разговор окончен. Я больше не хочу тебя видеть – ибо настало время ужина.
    Ведьма взяла ржавый колокольчик и позвонила в него.
    - Ученица! Принеси-ка мне каши.
    Прапрапраправнучка явилась тотчас и попыталась выдворить Лайру и её друзей вон. Но те переглянулись… По очереди кивнули… И хорошенько избили обеих ведьм. Мумии всё равно бессмертны, ибо не живы. А за поганое отношение таки нужно отвечать.

    Затем «семеро» покинули сарай, и отправились куда глаза глядят. На душе было пусто и темно, но ясные вечерние сумерки дарили утешение, а ласковый ветер освежал мысли… Друзья подсчитали последние гроши, зашли в харчевню, наелись супа и уснули бездонным сном.

    ***
    На следующий день к ним явился странный мОлодец. Красивый, хорошо одетый, он, однако, вызывал странное отвращение. Лайра не могла понять: на что именно он похож? А он был похож на восковую фигуру – слишком безупречный. Совершенное лицо, безукоризненный наряд, идеально уложенные волосы, хрустальные глаза, и безжизненный голос – вежливый, мягкий и пустой. Молодец учтиво поприветствовал «семёрку», отдельно поклонился Лайре, и заявил, что он прапрапрапрапрапрапра-внук Ведьмы, её посланник и любовник. Пришёл, дабы передать Будущей Императрице документ с Договором!
    - Минувшим вечером вы повели себя весьма неучтиво, - молвило существо. – Но Мудрейшая – приняв во внимание ваш глупый юный возраст, необразованность, и низкое происхождение – решила всё простить. Однако вы забыли забрать текст Договора – необычайно важный документ. В нём записаны все необходимые сведения. Взаимные обязательства сторон – а также мудрые советы.
    - Ну, давай его сюда, - проговорила Лайра.

    Договор был написан на старой шершавой бумаге – но золоченой вязью. Шрифт весьма витиеват, но будущая императрица смогла разобрать слова… Там говорилось много полнейшей чуши. Например: «женщине заключившей Договор не рекомендуется расчёсываться золотым гребешком – иначе облысеет». И «после заключения договора не нужно выть на луну – иначе провоешь все деньги». Обсуждая подобные наставления семеро друзей решили, что это – а также вежливенький тон - просто извращенный юмор старой карги… «Ну, нам, юнцам, не понять умудрённых опытом людей!»

    Однако, в Документе было записано и кое-что важное. Во-первых, Лайре запрещено рожать – пока она не расплатится за услугу. Эдакий «залог». После осуществления платы - исполнения ведьминой «мечты» - запрет будет снят. В тексте имелись пространные извинения за подобную жесткость. «Мы весьма сожалеем, если данное условие доставит Вам неудобства. Однако всё же должны его ввести – таковы традиции наших предков…» Во-вторых, Лайре не рекомендовалось пить освященную воду, омываться ею, а также соприкасаться со Священным огнём. «Ведь отныне Вы тоже ведьма, приобщённая к сокровенной мудрости и мощи. А есть силы, которым мы, служители Тьмы, не очень нравимся».

    Зато было обещано небывалую силу, ловкость, везение, умение «зажигать речью сердца людей», храбрость, здоровье, способность «вести за собою несметные армии», и уверенность в себе. Утверждалось, что «сокровенная мудрость и мощь» снизошли не только на Лайру, но и на её друзей – а также и на любимых собаку и кота.

    - Что-ж, да будет так, - Лайра пожала плечами. – Пошли творить историю. Быть может у нас что-либо и получится.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.
     
    Ботан-ШимпоДата: Четверг, 13.08.2015, 19:03 | Сообщение # 4
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 3. Кузуни долго запрягают, чтоб быстро ехать.

    И – дело пошло. «Семеро» выступали перед запуганными крестьянами – и зажигали их сердца. Ведь голос лился глубоко и проникновенно, громко и ободряюще. Глаза сияли. «Наша война священна, – вещала Лайра, потрясая рыжими патлами. - И она последняя в истории. Покончим с войнами раз и навсегда!» Многие недоумевали и возмущались: «Это невозможно. Глупая сказка!» «Неужто? – отвечала Лайра. – Все великие свершения когда-то казались невозможными. Вспомните историю! Торговец Шуни привёз из-за Моря картошку, и заявил – Великий Голод будет побеждён. Кто ему верил? Да почти никто! Сказка – говорили люди. И сказка стала былью! Картошка стала спасением – Великий Голод отступил. Конечно, неурожаи случались и позднее – но уже не столь тяжкие. Чудеса возможны!» Из тысяч глоток вырывался торжествующий рёв: «Да здравствует мудрая Лайра!!!» «Научить людей сажать картошку – это одно. А изменить их кровожадную природу – это другое. Хватит вешать нам лапшу на уши», – замечали местные умники. «Для тех, кто верит в свою мечту нет ничего невозможного» - отвечала Лайра. И тысячи рук, сжимающих косы и вилы, торжествующе вскидывались вверх. «Настанет эпоха вечного процветания! Причина войн проста – почти все монархи были мужиками. Отныне трон будут занимать лишь женщины. Не бойтесь! Я не оспариваю ничьи права. Мужики смогут и дальше служить министрами, судьями, дервишами, градоначальниками – и ещё много кем. Но ТРОН теперь будут наследовать лишь мои прямые потомки по женской линии. Дочери, внучки, правнучки, праправнучки – до бесконечности. Войны прекратятся навсегда! Разве вы не хотите жить в спокойном, благом мире, под мудрым и заботливым руководством? Представьте мир без армии, без войн. Представьте мир, где люди забудут, что такое человекоубийство. Вы скажете: это сказка. Ну, что-ж, сделаем сказку былью!»

    ***

    Нужно сказать, что ведьминские силы были не единственной причиной успеха Лайры. Народ действительно устал от междоусобиц, находился на грани отчаяния, а как говорят бааты: «утопающий хватается даже за змею».

    Все претенденты на трон были похожи. Произносили похожие – красивые и пафосные – речи. Сыпали похожими обещаниями… А Лайра – НЕ ТАКАЯ КАК ВСЕ. Ибо женщина! «Что-то новенькое, - говорили в народе. – Быть может это знак Судьбы?»

    И к лагерю бывшей деревенской хулиганки потянулись целые толпы … Многие из любопытства, многие – от безнадёги. Людей влекла полубезумная надежда – как пустынный оазис-мираж. Все хотели послушать речи «северной Ораторши». И мираж оказался не таким уж призрачным! А когда народ поднимается – подобно могучей волне, - быстро находятся желающие эту волну оседлать, возглавить. Вскоре в Лайрину палатку начали приходить Знающие Люди. Стали предлагать услуги… Возможно благодаря помощи тёмных сил, возможно по желанию Судьбы, а возможно по вполне естественным причинам, большинство Знающих Людей, оказались не подлецами.

    Жилистый чернобородый торговец, по прозвищу «Злотый», предложил помочь с деньгами и пропитанием. Косматый глава северных мастеров-ремесленников – «Медведь» - пообещал решить проблемы с оснащением. Бродячий дервиш Корень Небес вручил Лайре ценную реликвию – саблю Шанивы, древнего святого воителя. И стал отвечать за отношения со Светлыми Богами… А бывший секретарь князя Вая – «Воробей» – привёл полсотни своих помощников, и занялся канцелярской стороной вопроса.
    Но главное – к Лайре потянулись многие бывалые офицеры. Они понимали: за женщиной готовы следовать многотысячные полчища. В огонь и в воду! И этим отчаянным, разъярённым - но неумелым «воякам» нужны достойные командиры…

    Одним словом – всё замечательно. Но вот незадача – некоторые Знающие Люди начали постепенно захватывать бразды правления. Навязывать своё мнение по каждому вопросу, принимать решения за спиною Лайры, заключать договора без её ведома… И будущая императрица приняла меры. Заявила во всеуслышание, что помощь это прекрасно, и она готова её принимать - но уступать свою власть не собирается. Нескольких особо настырных «помощников» пришлось хорошенько избить.

    Голос Лайры был свиреп и могуч, народ уже не сомневался в её богоизбранности… Потому «помощники» таки признали, что главная тут ОНА. Причём не только формально – но и реально!

    И вот – началось. Отпраздновав день весеннего равноденствия – Науруз – и поклявшись Лайре в вечной верности, армия пришла в движение. Загремели Хатта-Мааты – огромные кожаные барабаны, заревели боевые роги. В борьбу за Трон вступила Новая Сила.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Пятница, 14.08.2015, 09:11
     
    Ботан-ШимпоДата: Четверг, 13.08.2015, 19:04 | Сообщение # 5
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 4. Кровавые будни

    Началась походная жизнь. «Семеро» были заняты хлопотами и совещаниями, приходилось наказывать нарушителей, планировать операции, объезжать войско с проверками, толкать пламенные речи… И Лайра и её друзья спали в шатре, на жестких подушках, укрывались грубыми одеялами. Пили кислое вино и кумыс, одевались в походные – хоть и дорогие – одёжи… После трёх лет бродяжничества условия показались истинно императорскими!

    Правительница официально объявила свих друзей-любовников Достопочтенными Советниками. Каждый получил определённый «профиль» - и соответствующие регалии, - но всем было дозволено спорить друг с другом.

    Митай стал Военным советником. Хотя его внешность была скорее дуэльной, чем боевой. Невысокий, худощавый и румяный, парень гордился своими густыми каштановыми волосами и благородной рожей. И всячески намекал, что он отпрыск старинного офицерского рода – бастард. Помня ужасы бродяжничества, старался содержать себя в чистоте – что не всегда удавалось. Движения быстрые и ловкие, голос зычный, иногда ехидный, но чаще – сердито-снисходительный. Парень сдружился со многими профессиональными офицерами – и многому у них научился. Выступал за быстрые неожиданные передвижения легионов, хитрые обманные манёвры, и стремительные атаки. Часто сердился, но, как правило, быстро успокаивался. Впрочем, если его сильно задевали – мог возненавидеть на всю жизнь... Ещё он никогда не улыбался – разве что одними глазами, – и никогда не смеялся. Оружие – шпага, доспехи не носил: они-де стесняют движения.

    Холодный, жесткий, немногословный Виран стал Судьёй. Высокий стройный альбинос – потомок древних охотников, что жили на Севере Империи до прихода кузуни. Они все были альбиносы, все жесткие, холодные и немногословные… Возможно потому и вымерли. В отличие от отвергающего доспехи Митая, Виран редко снимал кольчугу. Казалось, в такую же кольчугу облачена и его душа. Решения суровы – но справедливы и мудры, чувства скрыты, а в красных глазах – никакого выражения, кроме серьёзности. Впрочем, иногда даже на его лице мелькала тень мрачноватой улыбки…

    А вот толстый хитрый Шинак улыбался часто и умело. Варил вкуснейшие каши и вообще заведовал едой. Очень сдружился с торговцем Злотым – они вместе решали проблемы пропитания армии. Но если задачей Злотого было кормить тысячи простых вояк, то Шин занимался обеспечением «верхушки» -- Лайры, её советников, Знающих Людей и офицеров… Парень с детства отличался обаянием. Пользовался всеобщим доверием – ведь Лайра за него поручилась. Все были спокойны – «Шинак никогда не подсыплет яд, и не позволит это сделать другим». И он таки оправдал доверие.

    Саури – одарённый поэт и мечтатель, занялся сочинением боевых гимнов и текстов для проникновенных речей. Стал близким приятелем секретаря – Воробья… Общительный, разбитной Ган всегда держался рядом c ними и взял на себя дипломатию. Ведь умел договориться с кем угодно… Мог быть и жестким и непреклонным, но находил общий язык даже с теми, кто его недолюбливал! Мелкий, нежной внешности Саури, бойкий старичок Воробей, и лысый здоровила Ган вместе писали дипломатические письма, и помогали Лайре заключать договоры. Ган определял содержание текста, Саури скрашивал его тонкой лестью, намёками и художественностью, а Воробей придавал профессионализма. И так эти трое – хотя были похожи друг на друга как лебедь рак и щука – сдружились.

    Ну а высокий, русый, плотного телосложения Матах стал чем-то вроде шамана… Спокойный, медлительный – но умный, он понравился Корню Небес – тому самому дервишу. Духовник научил парня лечить раненых и больных, и много беседовал с ним о высоких материях. Однажды в Матахе открылся «дар пророчества», чему удивился и сам дервиш. Лайра «дар» оценила! Ибо парень мог не только чувствовать причины и следствия разных событий, но и тонко разбираться в людях. Достаточно лишь взглянуть в глаза, взять за руки и глубоко вдохнуть – и Матах уже знал: лжёт собеседник или нет. Так было выявлено десятки отпетых лжецов… Мат выступал за «милосердное отношение» – но не оспаривал власть Лайры. По приказу которой многие лжецы были наказаны, а некоторые – казнены.

    И вот «Семеро» всерьёз задумались о своей безопасности! По просьбе будущей Императрицы, дервиш Корень Небес привёл Братьев. То был крайне суровый орден, мало любимый придворными духовниками – почти секта. Назывался пафосно «Корни Истины» - и сам отличался пафосом. На черном знамени надпись золотой вязью: «В свете видно всё. Во тьме не видно ничего. В сумраке видно то, чего нет. Сумрак ещё хуже тьмы, а посему – никаких послаблений». Лайра не разделяла столь суровые убеждения, но «Корни» ей понравились.

    Вообще-то, в Империи существовало множество дервишских орденов. Главным считалось братство «Чистых», но и большинство прочих не были запрещены… Все дервиши давали обет Личной бедности, безбрачия, смирения, - а также отказа от мяса, рыбы, вина, шоколада, мягких постелей, грибов, мёда, и курительных трав. И клялись стоять горой за древние традиции и имперское единство. Но и традиции и единство разные «братства» понимали по-разному…

    В эпоху, когда жила Лайра, многие столичные дервиши – особенно «Чистые» - стали позволять себе послабления. «Мы делаем это дабы освежить разум! Ведь времена нынче тяжкие, каждому человеку нужна отдушина… Иначе можно обезуметь». За это «Корни Истины» их люто ругали – и те отвечали взаимностью. Разумеется, «опальная секта» была рада шансу захватить духовную власть. «Корни» стали своего рода «гвардией» -- всегда охраняли правительницу. А также её шатёр, и – по её настойчивой просьбе – друзей. Убедили всю «семёрку» временно отказаться от любовных утех. И честно выполняли свои обязанности... Седобородые, древние – самому младшему шестьдесят восемь лет – и несокрушимо-крепкие. Головы не покрыты, седые волосы и бороды не подстрижены. Из облачения – серые халаты из грубой ткани, желтые пояса. Из оружия – лишь деревянные дубины. Тем не менее, каждый «Корень» мог проломить череп любому бронированному мОлодцу.

    Всего «корней» было двадцать семь. У каждого духовное имя, являвшее собой образец лютого пафоса. Корень Небес, Корень Земли, Корень Духа, Корень Рода, Корень Мудрости, Корень Силы, Корень Света, Корень Ужаса – и так далее... Также у каждого около десятка учеников. Крепких душой и телом – иных не брали.

    Разумеется, все духовные лица – и ученики и дервиши – массу времени посвящали молитвам и тренировкам. Не брезговали и лечением тяжелораненых…
    Иногда пили чай и развлекались игрой в нарды.

    ***

    Поначалу война увлекала Лайру – и пугала её. Но со временем стала почти обыденностью. Кровавые побоища, сотни трупов, тысячи раненых, казни предателей… Будущая императрица ко всему привыкла. Но, привыкнув, отнюдь не прониклась тёплыми чувствами. От мечты не отказалась… «Придёт время, и я всё осуществлю». Ну, а пока нужно было делать своё дело. Офицеры обучили её верховой езде и стрельбе из лука - и Лайра лично участвовала в сражениях. Верхом на белой лошади, в стальных доспехах, бросалась в самое пекло – рискуя жизнью. Многие пытались отговорить – но уж если Лайра принимала Окончательное Решение, отговорить её не мог никто и никак.

    В боях её всегда сопровождали и защищали всадники: «Корни» и трое друзей: Митай, Ган, и Виран. Митай бился ловко и хитро, азартно, его шпагу солдаты прозвали «молнией». Ган – рубился весело и размашисто, смеясь и выкрикивая ругательства. Ну а Виран полагался на чёткую выверенную технику боя, которую постоянно оттачивал во время боёв и тренировок. Сама же Лайра убивала врагов стрелами, а священную саблю Шанивы использовала лишь как орудие казни - лично обезглавливая предателей.

    Саури, Шинак и Матах предпочитали отсиживаться в тылу, утверждая, что там от них больше пользы... Некоторые острые языки прозвали их трусами - но будущая императрица так не считала.

    Что до многотысячной армии, то она всё больше набиралась опыта, обучалась дисциплине, осваивала сложное вооружение… Постепенно переставала быть «крестьянской». Слухи о справедливой и мудрой власти Лайры, расползались по всей империи - и под Малиновое знамя стекались дервиши и ремесленники, вольные стрелки и моряки, песнопевцы и инженеры. На очередном совещании «семёрка» приняла решение создать осадную технику и флот. Курировать инженеров вызвался Виран. Шинак мило съехидничал: «неудивительно, ведь он и сам отчасти машина». Виран лишь улыбнулся уголком рта.

    Манёвры и тактика также совершенствовались. Воинство передвигалось и билось слаженно – как единый дракон – в лучших кузунийских традициях. Лайра, в сопровождении «корней» и друзей, разъезжала по полям сражений и вмешивалась в мясорубку там, где бойцы готовы были дрогнуть. Кричала боевые кличи, вдохновляла и вселяла веру в победу… За всё время ни одна стрела не задела правительницу, а вражьи сабли и копья оставили на её лице лишь пару царапин. Да и то – едва заметных. Возможно, помогали тёмные силы – но Лайра верила, что всё благодаря оберегу. Ведь участвуя в битвах возила в рюкзаке любимого кота… Тот, кстати, тоже ни разу не пострадал.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Пятница, 14.08.2015, 09:13
     
    AssezДата: Четверг, 13.08.2015, 19:11 | Сообщение # 6
    Чебурашка-ниндзя
    Группа: Проверенные
    Сообщений: 1967
    Статус: Не в сети
    Э-э, я пока не читал повесть, но все же - вы ведь "Люди и тени" завершили? Почему тогда эта повесть - первая?

    Если я раскритиковал ваше творчество, то это не значит, что я сделал бы лучше. Это значит, что сделав так же, я бы счел это паршивым результатом.
     
    Ботан-ШимпоДата: Четверг, 13.08.2015, 19:30 | Сообщение # 7
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Цитата Assez ()
    Э-э, я пока не читал повесть, но все же - вы ведь "Люди и тени" завершили?

    Ну как сказать. В "Людях и тенях" я завершил первый том... Он зафинален более менее красиво - но сюжет "зависает" и чтоб стало ясно что случится с героями нужен второй.

    Хотя, в принципе можно и так оставить. Но странно - ни хеппи энда, ни "все умерли". Подвешено :(


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Пятница, 14.08.2015, 09:31
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:13 | Сообщение # 8
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Эх... Неужто настолько отстойно, что никто даже пару слов не сказал? :o
    Ладненько, выставлю продолжение...
    Причём не пару глав - а аж до самого финала))
    Чтоб читатели - если таковые найдутся - могли дать оценку всей "нетленке" в целом.

    :)

    Глава 5. Первые триумфы. Первые кошмары.

    Обстоятельства складывались для Лайры просто чудесно. Пока она собирала армию, князь Вай и полководец Шанар сосредоточили всё внимание на уничтожении друг друга… Оба – орлы! Гордились своими древними родословными. И не обращали внимания на сброд холопов, во главе с бабой. Ну а когда Шанар наконец уничтожил Вая (с его войсками и всеми сторонникам), Лайра уже готова была принять вызов.

    И воевала за Северные земли много месяцев. Шанар оказался свирепым и волевым противником. Но его подвела крайняя жестокость. Ратовал за «абсолютную строгость», казнил своих солдат за малейшие нарушения. Выжигал целые городки и деревни – если там отказывались ползать перед ним на коленях. Потому заслужил всеобщую искреннюю необъятную ненависть… Люди тысячами бежали к Лайре и поступали к ней на службу. После пережитых ужасов, довольно суровые порядки правительницы казались раем…

    В конце концов, от Шанара отвернулся даже родные братья! Он был разбит, сокрушён, уничтожен. Заперся с кучкой последних сторонников в небольшой крепости, и в бессильной ярости разбил себе голову об стену. Так и погиб.

    Лайра прошла первый этап пути. После лютой войны Север лежал совершенно разорённый… Но не было времени оплакивать сожженные деревни и вырубленные сады. Нужно было действовать. В местной «столице», городке Сарабане, «Корни Истины» провозгласили Лайру Наместницей Северных Земель. Довольно скромно, но для начала – хорошо. «Корни» провели церемонию: намазали уши, губы и закрытые глаза полководицы кровью жертвенной овцы и вручили ей кольцо с рубином. Лайра возложила руку на Северный белый Камень – и поклялась что не обделит местных жителей своим покровительством… А затем – утомлённая пережитыми битвами – собрала шестерых друзей и изрядно с ними напилась.

    Проснулась посреди ночи. В шатре теплился костёр, рядом сопели друзья, снаружи дежурили «корни истины». Покой и защищённость… Но на душе – липкий страх. «Надо меньше пить, - шепнула себе Лайра, тревожно улыбнувшись. - а то ещё черти привидятся… Или змеи – посреди зимы». Но ДЕЙСТВИТЕЛЬНО увидав красноглазую, черную как слепой мрак змею, правительница сразу поняла – она реальна. Схватилась за нож, - но рептилия оказалась быстрее. Метнулась – и укусила за руку… Всё тело прожгло густой, холодной, цепенящей болью. Корчась от неё, Лайра раскрыла в вопле рот – и змея быстро туда нырнула, стала извиваться среди внутренностей. Затем – тишина и пустота.

    ***

    «Привет тебе, великая глупышка», - просипела Ведьма, восседая посреди темноты, в облаке тускло светящегося тумана. – «Я пришла поздравить тебя с первыми серьёзными успехами. Север твой, но дальше – Центральные земли, путь на Столицу. Потому – вместе с поздравлениями – я вручаю тебе новые дары. Новые силы и неизведанное прежде могущество… Разумеется, это может привести для тебя к кое каким неудобствам. Возможно проблемы со здоровьем… Но мужайся! Разве трон Кузуни не стоит того?»

    Лайра хотела было ответить – грубо и жестко, но поняла, что не способна вымолвить ни единого слова. В этом тёмном мире Ведьма полновластная повелительница.
    «Ступай, и исполни свою мечту - дабы исполнить и мою. И восславь меня за щедрые дары! До встречи!»

    Темнота отступила - и Лайра с трудом открыла глаза. Увидела склонённые над собою тревожные лица друзей и дервишей. «Ну, слава Богам» - пробормотала она.

    ***

    Дервиши долго донимали Лайру расспросами, требуя быть предельно честной. Пришлось рассказать всё начистоту…
    - Высшие Силы мне свидетели! – молвил Корень Вечности. - Я согласен был служить распутнице и пьянице – видя, что она борется за правое дело. И веря, что она окончательно исправится… Но служить женщине повязанной с Тьмой – нет уж, это слишком.
    - Немножко тьмы есть почти в каждом человеке, - заметил Корень Небес.
    - Но не каждый человек является ведьмой, - стоял на своём Корень Вечности. – Тем более Лайра скрывала от нас своё ведьмовство. А как говорил Шанива: «дружба со лжецами есть бунт против Правды». Братья! Одумайтесь.
    Дервиши разделились на два лагеря – и спорили долго, яро, до хрипоты. Корень Небес убедил большинство служить Рыжей Всаднице и дальше… Но четверо покинули её навсегда, уведя своих учеников.
    - Если ещё кто-нибудь захочет уйти, пускай делает это без высокопарных речей, - заявил Митай, - Иначе познает остроту моей шпаги.
    - Успокойся, друг, - печально улыбнулась Лайра.
    Были приняты меры, чтобы сведения о договоре с Тьмой не распространялись… Увы, задавить все слухи не удалось.

    ***

    Далее Лайра дала Митаю важное поручение. Очень важное. Отправила его с надёжным отрядом за Ведьмой. Дабы он приволок её к Лайре - для задушевного разговора… Увы – найти старую каргу не удалось. На месте её жилья стоял хутор, пожилой хозяин которого красноречиво развёл руками. В памятном сарае жевали жвачку две козы. Митай принялся настойчиво расспрашивать жителей соседних деревень. Но те прикидывались дурачками – пожимали плечами, заявляя, что ничего не знают, да и не их ума дело…

    «Плохо» - сказал Митай. Чувствуя подвох, приказал снести хутор, и лично заколол обе козы. Но на душе легче не стало! Вручив взбешенному хозяину ларец с золотом (превосходящим цену хутора в несколько раз) парень собрал своих людей и вернулся к Лайре.

    Та, узнав новость, долго сидела неподвижно, глядя на теплящийся костёр. Рядом сидели шестеро друзей – не отвлекая. В очах правительницы отражались сполохи огня… Наконец она задумчиво проговорила:
    - Ведьма сильна. Так просто мы её не уделаем.
    Затем вдруг улыбнулась уголком рта, встала и тряхнула рыжими волосами.
    - И ладно. Придёт время – всё равно разберёмся. Ну а сейчас нас ждёт Столица – священный город Лаашин!

    ***

    Переправившись через Желтую Реку, воинство вступило на просторы Центральной Кузуни. Некогда отец, начитавшись книг, много рассказывал Лайре о красотах этих земель. «Они воспеты поэтами и мыслителями, стекают молоком и мёдом. Весною вишнёвые сады подобны невестам – облачены в белое, и словно соревнуются в красоте. Позднее – дарят сочные плоды… А также сливы, абрикосы, груши. Зелёные равнины, прорезанные полноводными реками… Нарядные деревни, огромные шумные города, золотящиеся поля пшеницы, стада коров. Лучшие места под Небом!»

    Но сейчас пейзажи не радовали глаз - хоть и весна. Большинство садов вырублены, многие деревни – выжжены, поля вытоптаны, а города полны нищих. Не молоком и мёдом стекала земля, а слезами и кровью. «Корни» произносили речи по поводу разрушенных Священных Башен, и призывали на головы смутьянов Гнев Небес.

    Разумеется, картины всеобщего разорения оставляли в лайриной душе следы. Но куда больше её волновало собственное здоровье. «А если я не смогу вести войско? Оно на меня рассчитывает. Что ж мне делать-то? Как быть?»

    Поначалу правительница думала, что просто устала. Да, её мучили кошмары, бросало то в жар то в холод, пропал интерес к обычной пище – но с кем не бывает? Война – не прогулка. Однако кошмары становились всё более жуткими, и всё больше хотелось сырого мяса. Желательно кровавого… От обычной еды тошнило, она казалась сделанной из пепла. Даже самые бесшабашные солдаты заметили, что лицо Лайры побледнело – от приятной лёгкой смуглости не осталось и следа. Под глазами залегли тени, а сами глаза блестели – и глядели очень странно. Жадно и отчаянно, зло и безысходно. Правительница начала часто гневаться. По поводу и без повода! Однажды выбила Шинаку зуб. Правда затем попросила прощения – но новый зуб от этого не вырос…

    Лайру всё чаще называли ведьмой. И в лагере врагов, и в «родном» войске… Нескольким особо ретивым болтунам вырвали языки. Но языков становилось больше: все не вырвешь – не хватит ни щипцов, ни времени! Дервиши – вместе с Матахом – много молились, приносили Небесам жертвы, и готовили горькие травяные отвары. Добавляли в них капли своей крови – жизненной силы. И поили Лайру. Это помогало – но, в то же время, раздражало повелительницу. Она стала срываться на дервишей и на Матаха, обзывая их колдунами и бормотальщиками. Правда каждый раз, успокоившись, искренне просила прощения.

    Зато лайрины страхи о неспособности вести войско оказались напрасными! Всё складывалось с точностью до наоборот. Страдания порождали в её душе лютую ненависть – к Ведьме, к устроившим гражданскую войну смутьянам, к фанатикам и наёмникам – и она выплёскивала гнев на поле битвы. Ненависть преображалась в энергию, в силу – а вообще, по правде сказать, силы Лайры стали истинно чудесными. Она выпускала по двенадцать, по пятнадцать стрел в минуту – и все попадали в цель. Все до единой. Пробивая любую броню и разя насмерть. Лайрин голос налился дикой грозной уверенностью и мощью. Ведомые ею солдаты бросались в отчаянные атаки, сражались как бешеные – и обращали врагов в бегство. Огромное войско стало ещё более преданным, чем раньше – солдаты говорили: «пускай Рыжая Всадница ведьма – и что? Зато в ней больше силы ума и доблести чем в сотнях благочестивых мужиков. Вспомним-ка Вая и Шанара – и множество прочих. Все с виду безупречные, гордящиеся родословной, сверкающие орденами. Ну и толку от них?»

    По ночам, проклиная Ведьму и тёмные силы, Лайра ела сырое мясо, утоляя свой странный голод. Её покинули ещё семь корней-дервишей… Теперь гвардия состояла из шестнадцати бойцов. Но правительницу это не особо волновало. Ведь теперь она наводила ужас одним лишь взглядом!


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:14 | Сообщение # 9
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 6. Ум и Хитрость против Ярости.

    За Центральные земли бились множество полководцев и авантюристов – но самым опасным противником все признавали Расиллу. Многие любили его, многие боялись. Столичные вельможи открыли пред ним ворота – и он превратил город в неприступную крепость. Ему служили лучшие отряды кузунийской конницы – вышколенные, бронированные, сметающие всё на своём пути. Причём служили преданно, самоотверженно: «За Ним – хоть в Великую Бездну!» Главный в империи дервишский орден – «Чистые» --признал его «Хранителем Трона». Расилла был красив, талантлив, решителен и харизматичен. А главное – в отличие от Шанара – не отличался лютой жестокостью. Ну, правда, отправил на дыбу пару сотен ругателей – но до шанаровской паранойи не опускался. Знал свою родословную до тридцатого колена. Верил, что он прямой потомок конунга Яснозора – повелителя златовласых племён. На знамени – Снежный Барс. Одним словом – совершенство. Мечта тысяч женщин – и некоторых мужчин.

    И вот, «Семеро» собрали Совет, дабы решить, как с ним разобраться. Лайра недавно выпила два кувшина травяного настоя (усиленного кровью Матаха) и чувствовала себя более-менее. Корни-дервиши прочитали молитву о ниспослании мудрости – и тоже присоединились к совету.

    - Однозначно – Расилла могуч. Но у всех есть слабое место, - начал Матах. – Мы не должны быть самоуверенными, но должны верить в победу. Враг могуч – но вряд-ли непобедим.
    - Разве? Мы и не знали, - ласково улыбнулся Шинак. – Мат, давай ближе к делу.
    - Хорошо, - сказал Мат. – Чтоб победить врага нам надо его понять. Изучить. Тогда мы выявим слабое место – и нанесём удар.
    - Да! – Согласился Шинак. – Когда я готовлю новую дичь, с каковой раньше не сталкивался, то сначала выясняю свойства её мясца. А уж потом решаю, что делать. Варить-ли, жарить-ли, с какими пряностями и на каком огне. Ну, вы поняли. Давайте выясним, какой он Расилла – и решим, как его приготовить.
    - Ух, ты мясник, - грустно улыбнулся Мат, - Расилла не дичь, однако.
    Вмешался Ган. Грохнул кулаком по столу.
    - Ребята. Суть мы поняли. Но изучать этого снежного котяру слишком хлопотно. Давайте опираться на то, что мы уже знаем.
    Все задумчиво переглянулись.
    - Мы знаем, что он презирает технику. Сколько вдохновенных речей произнёс. Сколько раз клялся уничтожить все сложные механизмы, - молвил Виран. – Вот и в его войске машин почти нет. Ни катапульт, ни телег-огнемётов, не стреломётов. На этом можно сыграть.
    Матах возразил:
    - Ну, он «презирает» технику не потому, что душа не лежит. А чтоб покрасоваться перед дервишами и женщинами. Смотрите, мол, какой я благородный! Для пыток врагов он использует такие машины, что нам и в кошмарах не снилось…
    - Мне снилось, - сказала Лайра. – Мне всякое снилось.
    - Лай, не отвлекай, ладно? – Матах взял её за руку. – Чуть позже поговорим.
    - Ну, прости, - Правительница улыбнулась, светло, хоть и печально. И кивнула.
    Ган снова грохнул кулачищем.
    - Ребята, продолжим.
    - Да, - сказал Виран. – Откуда мы знаем, что он использует машины для пыток? Из слухов? Быть может слухи распускают его враги.
    - Дыма без огня не бывает, - заменил Шинак. Саури кивнул:
    - Воистину. Снежный Барс жесток и хладнокровен. Я читал его стихи. Они гениальны! Но сколько в них жестокости… Не сомневаюсь, что Барс весьма уважает машины. Но красуется перед женщинами. Лицемер!
    - Да. – Сказал Матах. - И если будет нужно – использует машины против врагов. Сейчас в этом нет нужды – бронированная конница справляется не хуже. Вот когда ПРИЖМЁТ…

    Лайра задумчиво потёрла подбородок.
    - Что же делать? Проблемка! – сказала она. – Быть может Вы, достопочтенные Дервиши, что-нибудь посоветуете?

    Дервиши переглянулись. Корень Небес поклонился и молвил:
    - Всё время пока все спорили, мы продолжали неслышимую молитву. Дабы Боги освежали умы. Не сомневайся, Лайра дочь Жуя: от нас есть польза.
    - Кто-ж отрицает? – приподняла брови Лайра. – Просто прошу вас помочь не только молитвами, но и мудрым советом.
    Пару минут тишины. Наконец, самый древний дервиш – Корень Мудрости – заговорил:
    - Воин, презирающий своего врага, открывает ему голую грудь для удара. Красиво? Да. Но глупо. Истина не только в красоте.
    - Ну.
    - Почему пал Шанар? Из-за своей дикой жестокости – но не только. Если бы он обрушил на нас свою мощь СРАЗУ, когда мы были ещё не готовы – разве не победил бы? Но он презирал холопов, и считал что они – да ещё и ведомые женщиной – НИКОГДА не смогут ему угрожать. И занимался добиванием войск князя Вая… Лишь довершив их разгром, и лично казнив Вая, он обратил внимание на нас. А мы уже набрали сил. Вступили в войну – и победили.
    - Ну…
    - Матах сказал – у всего есть слабое место. Высокомерие и жестокость были слабыми местами Шанара. И сгубили его. Снежный Барс не страдает чрезмерной жестокостью – но Высокомерия в нём не меньше чем в Шанаре!
    Это известно всем!
    - Хорошо. Очень хорошо, - кивнула Лайра. – А теперь – по сути.
    - Да. Уж прости, повелительница, мы – дервиши – любим изъясняться пространно, с длинными предисловиями и отступлениями… Скажу просто и ясно: Барс гордится своей родословной – естественно, что он презирает холопов. Он благочестивый сторонник «Чистых» -- естественно, что презирает сектантов. А уж ведьм и подавно! Мы же – армия простолюдинов, которую ведёт ведьма, благословлённая «сектантами». Представляешь, сколь сильно он должен нас презирать? Высокомерие – вот слабое место Расиллы. Туда и нанесём удар.
    - Неплохо…
    - Ну, Лайра, дочь Жуя – ты уже знаешь что делать.
    - Не совсем, - сказала правительница, потирая подбородок. – Мысль поняла, но что делать – ещё не решила.
    - Зато я решил, - усмехнулся Шинак.
    Все взгляды устремились на него.
    - У меня есть план, - сказал толстяк. – Мы наймём отряды конницы. Как там поётся? «Неуловимые летучие отряды». В каждом – десять-двенадцать всадников. И назовём их Задирами. Они будут подъезжать к крепостям Расиллы, к его лагерям – и выкрикивать обидные словечки. Типа: «Ты, снежный кот, уже мнишь себя императором. Но попробуй-ка справься с Ведьмой! У неё армия простолюдинов, которая закатает твоих холёных бездельников в грязь! Бледная Ведьма сильнее тебя, Котяра. Её ведут Истинные Дервиши – которые лучше твоих глупцов, носящих звание дервишей лишь по гордыне. Ну что, высылай машины! У тебя же их полно – просто скрываешь. Выходи – КОТ – сражайся!!!»

    - А затем? – скептично спросил Виран.
    - А затем мы хорошо укрепимся на холме. Построим частоколы, выроем рвы, ловушки. Несколько линий обороны! Расилла отдаст приказ – и его хвалёная конница ринется на штурм. И захлебнётся кровью! Ведь посылать конницу против укреплений станет либо глупец… либо ОЧЕНЬ ЗЛОЙ человек.
    Тут заговорил Митай. До этого сидел молча, и – глядя в одну точку - массировал себе виски.
    - Есть разница между военной хитростью и подлостью, - молвил он. – То, что вы предлагаете – подлость.
    - Мит! – улыбнулся Шинак. – Если у тебя есть идея получше – мы её выслушаем.
    - В том то и дело, что идеи получше у меня нет! - сердито отозвался Митай. – Что скажешь, ты, Лай?
    Лайра минутку поразмышляла, закрыв глаза. Затем спросила Матаха:
    - Как думаешь, Шинак прав?
    - Вполне, - кивнул Матах. Я тоже считаю его план гнусным… Но поддерживаю. Это война, а не благородный поединок. Увы.
    - Решено! – молвила Лайра. – У кого есть замечания?
    - У меня, - Митай встал. – Нам нужна конница. Позарез. И не только для того чтоб задирать Расиллу. Нам нужны быстрые войска. Чтоб преследовали отступающего врага – и превращали его отступление в бегство. Иначе даже после самого кровавого поражения враг сможет отступить и спокойно перегруппироваться.
    - Будет у нас конница, - решительно произнесла Лайра. – У меня есть план. Ну, а сейчас совет закрыт.
    Все встали.
    - Благодарю каждого из вас, друзья. И вас, мудрые дервиши. Не умею витиевато выражаться – просто большое спасибо. Тебе, Матах, особенно, - Лайра крепко пожала ему руку, и серьёзно взглянула в глаза.
    - А ты, Шинак – ну вообще гений! Честь тебе и хвала! – чмокнула его в обе щёки.
    Дервиш Корень Мудрости тихо улыбнулся.

    ***

    Проблема с конницей была вскоре решена… К северо-западу от Империи, за исполинским хребтом Седых Гор, простирались равнины Шимунги. Бескрайние степи, постепенно переходящие в тундры и лесотундры. Там, в суровом – но прекрасном – мире, среди первозданной природы, жили Варвары. Как и полагается – с желтоватыми лицами, раскосыми глазами, и меткими луками. Непревзойдённые наездники! Многие кузуни считали, что варвары попросту срастаются со своими лохматыми лошадками – или вообще, рождаются вместе с ними.

    Впрочем, у страха глаза велики. И недаром. Кузуни приходилось бояться часто и сильно. Отряды Косоглазых постоянно преодолевали перевалы Седых Гор – и вторгались на цветущие земли. Их было невозможно поймать: передвигались со скоростью ветра, нападали там, где их меньше всего ждали – и убирались восвояси. Говорят, что Набеги послужили едва ли не главной причиной возникновения Империи. Нужно было как-то защищаться! Таким образом степняки сыграли прогрессивную роль… Хотя, разумеется, подобной цели не ставили. Их интересовали кузунийское золото, кузунийский скот, кузунийские рабы, кузунийские женщины, и кузунийское вино. Особенно вино! Варвары всегда говорили, что их родной Ташинак – перебродившее молоко мамонтов – намного лучше. Но почему-то предпочитали сладкое ароматное вино…

    Слава о Рыжей Всаднице – прекрасной, сильной, смелой, свободолюбивой воительнице, мудрой правительнице и полководце – однажды перевалила Седые Горы и достигла Шимунги. Там тоже шла лютая война за власть! Старый хан Белый Гриф ушёл к Предкам, и его многочисленные сыновья, внуки и правнуки делили степную империю. Забот хватало и дома: потому, хотя многие варвары мечтали о Лайриной любви – и о Кузунийском Троне – лишь единицы решались попытать счастья. Причём большинство этих «единиц» мало соответствовали лайриным представлениям о достойных мужчинах.

    Но сейчас она нуждалась в коннице.

    У реки Шулун жил принц Черный Пёс. Сын хана Вепря, он был более-менее образован – умел читать и писать. Вот и смог прочитать короткое лайрино писемцо: «Здравствуй, доблестный лучник, достойный сын своего отца, многообещающий внук деда, человек, который однажды затмит славу прадеда! Слыхала, что тебя не допускают к Большой Войне, ибо считают слишком молодым, и весьма твердолобым (имелось ввиду: не очень умным). В наше время слухи распространяются быстро! Слыхала я также, что ты любишь охотиться на оленей, и не один, а с сотнями верных друзей. Приезжай с ними ко мне в гости! Я знаю одну смелую, сильную, мудрую, рыжую женщину, она ищет достойного жениха… Приезжай свататься!»

    Разумеется, Лайра имела в виду не себя, но Пёс «увидел намёк там, где его не было». Приехал, и лихих молодцев привёл. Правительница вышла его встречать в сопровождении свиты. В свите было несколько рыжих женщин.
    - И где же моя невеста, - спросил степняк, широко улыбаясь.
    - Не так быстро, друг! - хитрила Лайра. - Она тебя уже увидела – и рада. Но должна убедиться, что ты не просто охотник, а воин. Служи мне – а затем, если выполнишь все приказы, если я стану Императрицей, будет сыграна свадьба!
    - Отлично, я согласен, - сказал варвар, уже видя себя если не Императором Кузуни, то, по крайней мере, военным советником.
    - Поклянись, - глаза правительницы сощурились и строго сверкнули.
    - Клянусь Кузунийскими Богами! Да уничтожат они моё тело и мою душу, да сожрут всю мою родню, если предам, – торжественно схитрил степняк, преклонив колено, и разорвав свою рубаху.
    - О нет, - страшно усмехнулась Лайра. Её голос налился плавленой сталью, – Что тебе за дело до кузунийских богов? Клянись своими! Степными. Ешь землю – и да не примет тебя Мать-Земля, если предашь! Да обрушится на тебя Отец-Небо, если обманешь! Да я сама снесу тебе голову. И пусть все твои люди тоже поклянутся.

    Варвар ужаснулся, побелел как мел, и тяжело сглотнул.
    - Хорошо, - сдавленно проговорил он. – Сейчас.
    Так "простолюдинская армия" пополнилась сотнями неуловимых всадников, что осыпали врага дождём ядовитых ругательств и закалённых стрел. После завершения войны, Императрица Кузуни выдала за степняка свою приятельницу, рыжую женщину из свиты, и пожаловала крупное поместье.

    ***

    А пока что началась война со Снежным Барсом. Пёс, следуя приказу Лайры, сформировал из своих людей летучие отряды, и объяснил суть задания. «Задайте жару» - напутствовал он их. И степняки сыпали самыми изощрёнными оскорблениями… Досталось и Барсу, и его родне, и жене, и друзьям, и предкам, и офицерам, и всему войску. Особенно досталось дервишам ордена «Чистых»… При этом степняки всячески восхваляли Армию Простолюдинов, её «Истинных Дервишей», и Бледную Ведьму - называя себя её глашатаями. Барс и его люди едва не умирали от гнева, -- ведь лошадки ругателей были быстры, и те почти всегда уходили от расплаты. А затем врывались в лайрин шатёр и галдели, хвалились «подвигами». Намекали на плату золотом… Приходилось платить – ведь иначе они могли заняться грабежами. Правительница уже не раз пожалела о своём решении…

    Впрочем, цель была достигнута. Расилла собрал всю свою элитную, вышколенную конницу в единый «кулак» - многотысячную армию, - и повёл её на позиции Лайры. «Я, офицер в тридцатом колене, докажу холопам, что я не трус! Все увидят, что мои парни не холёные бездельники. Ты, ведьма, захотела доказательств их доблести? Смотри внимательно!»

    Старательно укреплённые лайрины позиции располагались на холме Матталай, что в переводе означает «дождь из слёз». Холм был весьма высоким, а его склоны прекрасно простреливались. Тем не менее, Барс, пожираемый яростью, приказал атаковать прямо в лоб… В лучах рассвета гордо реяли знамёна, ревели боевые роги. Очи воинов зло щурились, копыта коней сминали цветы и траву. Казалось, бронированную волну никто и ничто не сможет остановить. "Вперёд!!!"

    Всё происходившее после этого хронисты назвали Матталайской бойней. Элитная конница словно билась головой об стену, утыканную острейшими гвоздями. Атака за атакой - и всё бесполезно. Склоны холма стали скользкими – но как только Барс начинал колебаться, как только его войска начинали отходить – вылетали горластые степняки. Поливали грязью «труса» и его «бездельников», которые «испугались Ведьмы и армии простолюдинов». И конница, вопя боевой клич, снова билась лбом об гвозди… Дабы подстегнуть интерес, и «ободрить» врага, оборонявшиеся даже уступили первую линии обороны! И побоище продолжалось долго, до самого заката. Лучи сгорающего светила окрасили склоны холма в красное – а они и так были красными, как кровь. Хотя почему «как»? Просто - кровь.

    Наконец, с наступлением сумерек, Снежный Котяра понял, каким оказался безумцем. Ласковый ветерок освежал разгорячённое лицо, загорались ясные звёзды… Расилла принял решение – возможно и не очень мудрое, но точно более мудрое, чем минувшие бесплодные атаки.
    - Ведьма! – заорал он. - Ты считаешь меня трусом? Так выходи, и сразимся один на один! Посмотрим, кто трус. Я против поединков с женщинами – но на этот раз готов! Я снесу твою поганую голову!

    ***

    «Корни Истины» пожелали провести над Лайрой обряд Преображения. Который должен был напитать её Силой Света – и помочь победить врага. Явившись в её шатёр они ужаснулись – правительница сидела бледная, и тяжело дышала.
    - Это была не битва, - сказала она.
    - Чем бы это ни было, оно закончилось, - успокаивающе молвил старший дервиш. – Убей Барса в честном поединке и спи спокойно.
    - Сомневаюсь, что я хоть когда-нибудь спокойно усну. Интересно как меня назовут хронисты? Лайрой кровавой?
    - Война это не мальчишеская драка, - сказал дервиш. Пошли, пройдём обряд.
    - Да уж, не мальчишеская драка, - согласилась правительница. – Увы.

    Странно, но после Обряда лайрина кожа вновь приобрела здоровый, слегка смуглый оттенок, круги под глазами исчезли, глаза прояснились, а всё тело налилось приятным теплом.

    Женщина вышла, улыбнулась гневному Барсу, и приготовилась к поединку. Всё уже было договорено и подготовлено. Сжигали реальность костры. С холма и с равнины жадно наблюдали тысячи зрителей… Секундантами Лайры были Корни Небес, секундантами Расиллы – «Чистые». Те, вероятно, недавно переоделись, сменили походные костюмы на Достойное Облачение. В белоснежных халатах, небесно-синих чалмах, с золотыми цепями на шеях, они толкали столь высокопарные речи, что Лайра не смогла сдержаться – сплюнула. И вот – заревели боевые роги. Началось.

    Она шла на поединок с луком – но пешая. Он с оружием ближнего боя – но конный. Таким образом – как заявили секунданты - шансы равны. Ветерок трепал рыжие волосы воительницы, сполохи костров отражались в её глазах. На лице жесткая печальная улыбка. В заплечном рюкзаке притих черный пушистый талисман… А Расилла, видимо освежился, и пришёл в себя. Вновь поверил в собственные силы… Ибо решил для начала пофехтовать языком.

    - Что, улыбаешься? – сказал он, картинно закуривая трубку. – Надеешься меня обмануть? Думаешь, я не вижу дальше поверхности. Улыбка – бравада. Попытка скрыть страх. Причём жалкая попытка! Ведьма, я не вчера родился.
    - Ну да. А ума так и не набрался. Говоришь: бравада? Если тебе от этого легче -- можешь в это верить. Я разрешаю. Правда всё равно не изменится от нашей болтовни.
    - Точно! А правда в том, что ты не уже увидишь завтрашний рассвет.
    - Ох, Расилла! Я была бы рада его не увидеть. Устала от ведьм, от глупой войны и фанатиков. Но у меня есть цель, потому погибать не собираюсь. А ты, даже если победишь, всё равно уже мёртв. Не такой уж плохой человек – а туп как индюк. Какой ты к черту Снежный Барс? Смешно… Ну, прощай!

    Расилла пришпорил коня и помчался на Лайру с копьём наперевес. Пламя отражалось на его вычищенных до блеска доспехах, на клинке… Тяжело стучали конские копыта, развевались перья на шлеме. Воин заорал боевой клич Кузуни:
    - Ку-у-ума-а-а-а-ай!
    Лайра убила его точным выстрелом в сердце.
    - Увы, - сказала она.

    ***

    Как только Расилла пал с коня, тело Лайры словно налилось невидимым холодным пламенем. Приятное тепло рассеялось, нахлынули страх и злоба. Победа в поединке достигнута – а потому действие Обряда закончилось, воительница снова оказалась во власти Тьмы. Пыталась не дать ей затопить мысли и волю, боролась… Опустившись на одно колено, закрыла глаза. Подошёл Корень Небес и положил ей руку на плечо.
    - Чем помочь? Сделаем всё, что в наших силах.
    - Хочу чего-нибудь тёплого выпить. Чаю или молока…

    С тех пор летописцы много спорили: «благодаря чему Лайра одержала победу?» Одни доказывали, что всё дело в Силе Света, другие – что в ведьомской тёмной мощи… Были и те, кто утверждал, будто всё просто: «победила, ибо умела метко стрелять!»

    Вернувшись в лагерь, воительница узнала, что степняки порываются добивать отступающих врагов.
    - Дело не в кровожадности, - объяснил Ган. – Они хотят нахватать пленных. Офицеров – и побольше. Чтоб затем возвращать родичам за выкуп! Степняки хотят золота. Если не разрешим подзаработать они… обидятся, – парень развёл руками. – Да, мы платим, но им мало. А быстрая конница нам нужна. Без неё – никак.
    - Скажи варварам… Я разрешаю, – молвила Лайра.
    И те, дико завывая и свистя, обрушились на отступающую конницу. Началось паническое бегство! Степняки догоняли и рубили головы, а офицеров – арканили, и вязали. Преследовали врага до самой Столицы… Ещё немного и ворвались бы в город, устроив там резню. Но врата вовремя захлопнулись, и степняков встретил дождь стрел. Они отступили.

    ***

    Перед рассветом, глядя на бездонное ночное небо с его тысячами ясных звёзд, хрустальными россыпями созвездий, и туманностями, Лайра снова задумалась о высоком. Осмотрела окружающие земли… С холма было видно далеко-далеко, мир объятый мягким сумраком казался не вполне реальным. Поля, деревни, леса, городки… Кое где светящиеся окна. Реки, на которых блестел лунный свет, ленты дорог, убегающие за горизонт… Ласковый стрекот сверчков… Лайра вдохнула полной грудью и вдруг поняла: мир огромен и прекрасен, и не ограничивается её гордыней, её страданиями и мечтаниями. Он был до Лайры – будет после, она – не центр мироздания, а всего лишь песчинка.

    Женщина поделилась своими соображениями с Шинаком. Тот сидел рядом, попивая чай.
    - Знаешь, иногда и малая песчинка может изменить историю. Например, если попадёт меж шестерёнок огромной машины, - задумчиво сказал Шинак.
    От одной искорки может начаться грандиозный пожар… Всё великое начинается с малого, ага.
    - Ну, ты прав, - жестко улыбнулась Лайра. – Разрушения, разрушения… Я не принесла в мир ничего нового. Ну и ладно.
    - Ещё принесёшь, - улыбнулся Шинак, с наслаждением вдыхая мятный аромат чая. – От крохотного зёрнышка вырастает огромное дерево… А от него – целый лес.
    - Истинно так, толстячок, - согласилась Лайра. Но ощущение собственной малозначимости не уходило. Оно обнимало и наполняло душу, приятное и умиротворяющее. Даже пожары угаснут, механизмы заржавеют, а леса усохнут… А вселенная была и будет, с её тысячами ясных звёзд.

    :o

    Глава 7. Священный Город. Половина пути пройдена.

    Борьба за Центральные земли продолжалась ещё долго. Столица была истинно неприступной крепостью, и у Лайры хватило ума не бросать людей в мясорубку. Она решила взять город измором, и начала захватывать окружающие территории, одерживая победу за победой.

    По словам хронистов, в Матталайской Бойне «полёг цвет кузунийского офицерства», и восхищённый народ валил к Лайре толпами. Клянясь в верности и поступая на службу. Воинство росло как на дрожжах! Нужно признать – большинство новых вояк оказались ярыми и отчаянными. Они считали Рыжую Всадницу мессией.

    А предводители вражьих армий всё больше уверялись в её непобедимости… Наконец почти все они были сокрушены: некоторые убиты, иные приняли яд, но большинство – захвачены в плен. Где их хорошо кормили… Виран ругал Лайру за излишнюю мягкость, но та возражала: «После Матталая меня уже никто не назовёт мягкой. А щадя побеждённых полководцев, я поступаю мудро. Ибо казнив – сделала бы их мучениками! Героями… Так же побеждаю их во всех смыслах – и в боевом, и в моральном. Ну а еды мне не жалко!»

    Когда все центральные земли лежали у лайриных ног, она, наконец, подошла к Столице. Священный город Лаашин щурился сотнями бойниц, возвышался мощнейшими бастионами. Реяли знамёна, и ревели медные трубы – бросая Ведьме вызов.
    - Ну, начнём, - сказала она. Приказала оцепить укрепления осадным кольцом и установить катапульты.

    Городом правил спесивый сынишка Расиллы – юный Тойвин-Тох. Лайра писала ему послание за посланием, предлагая сдать Столицу без боя. Обещала полную безопасность – и самому и всей родне. Но он огрызался выспренними, пропитанными ненавистью письмами, между строк которых виднелся животный страх. «Я не дамся в твои нечестивые лапы, тиранша, даже если ты предложишь Корону Кузуни!»
    И Лайра прекратила переписку, начав искать другой выход. Точнее «ВХОД».
    - Тойвин глупец! – Возмущался Саури. – Наверняка кровожадный гадёныш. Вот и судит обо всех по себе. Юный болван.
    - Да нет, - пожимала плечами Лайра. – Он умён. Я – Бледная Ведьма, убившая его любимого папу. Сдаваться на милость такой личности стал бы только безумец… Это я глупа, раз старалась его переубедить!

    Осада длилась два месяца. Воинство осаждавших всё росло - прибывали новые подкрепления. А внутри твердыни шло брожение - многие не любили сынишку Расиллы... Наконец его свергли собственные офицеры, и открыли врата. Лайра торжественно вступила в Священный Город.

    ***

    Она въехала в него на белой лошади, под красивый рёв труб, пение флейт, и грохот барабанов. Здешний воздух казался необычайно свежим и приятным, и даже солнце сияло по другому. Бледность снова отступила, глаза прояснились, и Всадница почувствовала себя более здоровой, чем когда-либо прежде. Тряхнув рыжими волосами, подняла саблю, и прокричала:
    - Ну, приветствую тебя, Великий Лаашин! Приветствую всех жителей, всех и каждого! Кумай!

    Лучи золотили шлемы и клинки, под ноги коней сыпались розы… Народ был счастлив, а вот Верхушка – встревожена. После Матталая многие опасались резни вельмож и офицеров. «Конец всему. Городом овладела Ведьма».

    Страхи оказались напрасными! Почти. Лайра приказала привселюдно четвертовать двадцать человек. Чтоб показать свою зубастость. Все «жертвы» были взяточниками и самодурами… Двадцать – много, но население Лаашина превышало миллион.

    Затем Правительница созвала Всеобщий Совет. Пригласила туда представителей общин, родов и кланов – всех групп и сословий, и самых богатых, и самых бедных. Совет происходил в Великом Зале, под исполинским сводом, настолько огромным, что влага от дыхания собиралась под ним в крохотные облачка.

    Лайра взяла рупор и произнесла проникновенную речь, зажегши сердца людей.
    - К чему лелеять старые обиды? Мы все кузуни, дети одной страны, - вещала она. – Разве нет? Опомнимся! Мы Дети одной Империи. Забудем же распри! Я пришла положить конец войнам – раз и навсегда.
    Ответом был громогласный рёв: «Да здравствует Рыжая Всадница!»

    Были снесены огромные серебряные статуи Расиллы и его родни. Их переплавили на деньги для нищих… Вскоре «Корни Истины» провозгласили Лайру «Хранительницей Трона», проведя нужные обряды. «Чистые» были изгнаны – без пафосных тирад, без крови и унижений… Большинство прочих дервишских орденов не жалели хвалебных речей, - ведь Ведьма не тронула Священные Башни! Не всё шло гладко: иноземцы – смуглые Ханаарские купцы – говорили о мести, ведь у них отобрали ворованное золото.

    В целом же – великий триумф.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Понедельник, 17.08.2015, 05:54
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:14 | Сообщение # 10
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 8. Кошмары крепчают.

    После тяжкого месяца возни – приходилось договариваться со здешними Знающими Людьми – Лайра наконец позволила себе расслабиться. Собрала шестерых друзей, откупорила лучшие вина с дворцовых погребов – и устроила пьянку… Перед рассветом к ней снова явилась Ведьма. Нужно сказать, что за долгие годы походной жизни Лайра привыкла спать в шатре. И теперь каменные стены казались ей чем-то вроде гробницы.

    - Замуровали, - прошептала она проснувшись. Встала, размялась, сладко потянулась… За окном – самая слепая, самая тихая, самая таинственная ночь – время перед рассветом. Ветерок играл шторами…

    Лайра огляделась. Золотые фигурки-обереги, цветной мозаичный пол. Стены украшены изящной каменной резьбой. Потрогала её рукою – холод.
    - Ну, точно гробница. Как их папа описывал… Зато никакая тварь не пролезет! Всё ж таки Дворец, всё охраняется. И седьмой этаж. Хорошо.
    - Для истинной дружбы преград не существует! – просипел поганый голос, и воительница сразу схватилась за кинжал. Ибо всё поняла. Не поняла лишь одного – откуда угроза?
    - Выползай, мерзость, разберёмся, - дерзко сказала она.
    - Пора каяться в грехах! Обрати лицо к Небу! – молвила сущность.
    - Что?
    - Погляди вверх!
    Змея возлежала на потолке, словно это был пол. Полностью белая, с совершенно черными глазами – ни зрачков, ни белков. Язычок шевелился, ловя запах лайриного страха. «Конец! Прощай мир»
    Воительница не умела биться с врагами, что нападают сверху. К тому же опешила… Змея прыгнула, обвилась вокруг шеи, и ужалила. Упав, и корчась от вяжущей ледяной боли, Лайра завопила – змея скользнула в разинутый рот.

    ***
    - Умница, огромные успехи, - заметила Ведьма, восседая в облаке мертвенно мерцающего тумана. Карга стала больше чем в минувший раз – размером с дом. Вокруг – мрак и тишина, холод и пустота. «Милое место» - подумала Лайра, пожалев, что не может говорить. Ведьма между тем продолжила:
    - Мои дары привели тебя к победе! – сказала она. – Надеюсь, небольшие проблемы со здоровьем не доставили много хлопот. Ведь правда? Ну, что-ж! Как говорится: чрез тернии к звёздам. Шипы царапают кожу, сочится кровушка, боль проникает в сердце – но оно того стоит! Ты хочешь стать императрицей, и идёшь к цели, устилая путь трупами. Готова плакать от боли – но именно боль делает тебя сильнее, заставляет продолжать идти!

    Ладно, - ведьма сплюнула. – Хватит болтовни. Мы, пожилые люди такие: любим пространные рассуждения… Ближе к делу! Ты – хранительница трона, но никто не признает тебя Императрицей, пока не приберёшь к рукам всю Империю. Южно-кузунийские земли ещё не познали твоей нежной тирании. И, как ни странно, не хотят её познавать! Там ты встретишь достойных врагов, которые, как известно, лучше пустых друзей… Для победы понадобится ПОМОЩЬ. Прими же мои новые дары, которые приведут к новым проблемам со здоровьем, к кое-каким неудобствам… однако, можешь мне поверить, они стоят того. Помни о благодарности!

    Лайра, собрала всю ненависть – всё омерзение – и весь ужас в кулак, и «разорвала обет молчания», потрясла пустой мир воплем:
    - Змеюка!!! Будет тебе благодарность! Придёт время! Я лично налью в твою пасть расплавленное золото!!! Вот увидишь!
    - Вот оно хорошее воспитание, - похвалила Ведьма, ничуть не смутившись. – Как там говорили мудрецы? «Никогда не забывай об оказанных тебе услугах!» До встречи, двадцатипятилетняя глупышка. Золото мне без разницы, оно – тлен и прах, разве поэты лгут? А вот мою МЕЧТУ попрошу исполнить… - Карга широко ухмыльнулась. – Ступай!

    ***
    Дервиши – Корни Истины - очень много молились, приносили в жертву Богам овец и коз, но не скрывали правду:
    - Нам не дано разорвать твою связь с тёмными силами. Ибо ты заключила Договор по собственной воле!
    - Но я не знала…
    - Не знала, что с Тьмой лучше не шутить? Разве? Впрочем, крепись, Лайра, дочь Жуя. Пока человек жив, для него не всё потеряно.
    - Спасибо, утешили! – хмурилась воительница, массируя пальцами виски.
    - Можно подумать, ты не понимаешь, что в случившемся виновна сама… Но мы постараемся помочь.
    Ну а пока, положив руку на Столичный белый камень, и поклявшись быть верной покровительницей жителей Центральных земель, Лайра начала готовить поход. На Юг! На сей раз ей помогали лучшие столичные инженеры и тактики, ремесленники и офицеры, и мастера рукопашного боя. Обучали, оснащали, и организовывали вояк – тех уже можно было назвать не ополченцами, но настоящими солдатами.
    Шум, пыль, и галдёж тысяч голосов… Постоянные тренировки. Строевые подготовки. Наконец – врата открылись… Под рёв медных труб и пение флейт, благословлённое дервишами, осенённое малиновыми знамёнами – войско выступило в поход.

    ***

    «Проблемы со здоровьем» не заставили себя долго ждать. Лайрины сны-кошмары и прежде пугали её – теперь же стали вовсе кромешными. После них хотелось плакать – что воительница и делала, -- они внушали свирепый древний парализующий ужас, словно чрез них вещала сама Тьма. Лицо и вся кожа Лайры, и прежде бледные, стали и вовсе белыми как мел. Круги под глазами потемнели до почти черного цвета, почернели также и губы. Очи сияли жутким красным светом, и днём и ночью, словно две прОклятых звезды. Зубы заострились, и улыбка внушала страх. Кости ломило, мышцы вздулись – воительница выросла на целую голову, руки и ноги налились силой. Теперь она могла проломить дубовые ворота – что не раз пригодилось при штурмах крепостей… Боль – душевная и телесная, преобразовывалась в ненависть, в ярость, - а далее в Мощь. Боевой клич теперь был подобен рёву урагана, и многие враги падали замертво, услышав его. Лайра превратилась в настоящий стреломёт! Совершала по двенадцать-пятнадцать выстрелов из лука в минуту – и за каждый выстрел выпускала по три стрелы. Убивала врагов сотнями – а после битв плакала на плече Матаха, не в силах смирится с ужасом, с ненавистью и болью. Бывшей деревенской хулиганке казалось, что внутри её груди разверзлась бездна – и леденит душу своим дыханием.

    Крохотную – но необходимую – искру утешения дарили любимые собака и кот. Собака согревала лицо и руки вылизыванием, кот глубоко и увлечённо урчал, успокаивая своим теплом. Шестеро друзей также поддерживали и помогали… Но внутренние тучи продолжали сгущаться.

    Обычное сырое мясо больше не утоляло голод воительницы. Мучительно хотелось человеческих печеней и сердец! Специально сформированные отряды доставляли подобные «закуски» в шатёр… Утаить не удалось, и враги навешивали на воительницу всё более изощрённые прозвища.

    Лайру покинули ещё три «Корня Истины», дервишей-гвардейцев осталось тринадцать. Зато солдаты в ней души не чаяли. Даже перешедшие на её сторону родовитые офицеры вещали: «Добро и должно быть Страшным! Вспомните священные книги? Боги не раз являлись на землю осенённые молниями и пламенем, укрытые дымом, сея ужас среди орд нечестивых, сотрясая мир громом. Нежное и мягонькое добро – мечта глупых бездельников!» Лайра, слушая подобные рассуждения, улыбалась – печально, задумчиво и мрачно.

    Кузнецы выковали для неё новые доспехи, заводчики подыскали новую – большую и крепкую – белую лошадь. Войска шли за Рыжей Всадницей в огонь и в воду. Она носилась по полям сражений, словно Дух Безумия. Осыпала врагов дождём стрел и оглашала рёвом окрестности… Но! Враги продолжали сражаться. Нашлись тысячи и десятки тысяч людей готовых идти против Воительницы, крича боевой клич. Во-первых, благочестивые сторонники «Чистых»: дервишей, которые были изгнаны из Столицы в целости и сохранности, но не простили обиды, и подымали массы на войну. Во-вторых – люди, не желавшие чтоб Империей правила женщина – да ещё и ведьма, да ещё и сектантка, да ещё и монстр. Ревели боевые роги, гремели Хатта Мааты - огромные барабаны. Кровь лилась дождём, и дым пожарищ застилал небеса.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:15 | Сообщение # 11
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 9. Слабое место Совершенства

    Войско переправилось через Рачью Реку и после лютых побоищ овладело землями между нею и хребтом Лунных Гор. Теперь эти горы преграждали дальнейший путь на Юг… Тот с давних пор делился на две большие области: Золотую и Агатовую. В Золотой правил Князь Тумиллой, слывший поистине хорошим человеком: хлебосолом, защитником слабых, справедливым судьёй, хорошим семьянином и толковым военным лидером. Его владения мало пострадали от войны. Там, под лучами заботливого солнца, зеленели оливковые рощи и виноградники... И реяли стягами десятки надёжных твердынь. «Семеро» собрались на совет, дабы принять план действий.

    Лайра всю минувшую ночь проходила обряды, и пила травяные настои, усиленные кровью Матаха. Потому выглядела хоть и неважно, но «более-менее». Воительница могла достаточно ясно мыслить, её голос звучал плавно и глубоко. Прочистила горло и заговорила:
    - Начнём с тебя Черный Пёс! Мужайся. Принеси клятву, что твои молодцы не устроят в золотых землях грабежей и тому подобного. Иначе казню лично – отдам на суд Степных Богов.
    - Степные Боги не запрещают грабить кузуни, - заметил Варвар, почесав затылок.
    - Но они запрещают нарушать клятвы, и карают тех, кто так делает. Клянись, Пёс. Призывай Богов в свидетели…

    Спустя пять минут, совет продолжился.
    - Мы победили Расиллу, сыграв на его слабости. На высокомерии, - проговорила Лайра. - Но Тумиллой, если верить слухам, просто совершенство. Разумеется, и у него есть недостатки и грешки. Но дыма без огня не бывает! Не стала бы народная молва лгать. Думаю, Тум и вправду хороший человек.
    - Ну? – приподнял брови Шинак.
    - Да. У врага (к сожалению, Судьба сделала его нашим врагом) – хорошая душа. Добрая и в то же время крепкая. Нет слабых мест – бить некуда! – Правительница развела руками.
    - Тогда, может, договоримся с ним о союзе? – предложил Матах.
    - Не выйдет. Тум – верный сторонник «Чистых». И считает меня Ведьмой, Людоедкой, сектанткой и порождением зла, - вздохнула правительница.
    Пару минут тишины…
    - Знаю, что делать, - сказал Шинак, улыбнувшись хитро и печально.
    - Говори.
    - У врага слишком мало недостатков. Но часто Самыми Слабыми Местами оказываются достоинства!
    - Разумеется… - Лайра задумчиво потёрла подбородок.
    - Все мы слыхали – дочь Тумиллоя, Шигга, мечтает стать воительницей. Даже пытается это осуществить. А также люто завидует твоей, Лайра, славе. Отчаянно тебя ругает, сочиняет выспренние песни и язвительные стихи.
    - Хм…
    - А Тум – очень заботливый семьянин. Обожает Шиггу, она его «комарик» которому можно ВСЁ!
    - Интересный ход мыслей, - медленно проговорила правительница. - Предлагаешь вызвать её на поединок – и пленить? А затем – имея на руках заложницу – диктовать волю папе. Сыграть на его чувствах. Но… Кто ж её отпустит? Проблема.

    - И вообще это подло! – заметил Митай. – Уничтожать врага, играя на его отцовских чувствах – что может быть хуже? Вы все с ума сошли?
    - Мы его не уничтожим, - глаза Лайры засветились чуть ярче. – А договоримся так: «мы не трогаем твою дочь, и хорошо с нею обращаемся. Кормим лучшей едой, поим лучшим питьём, содержим в чистоте, защищаем и заботимся. А ты – сдаёшь нам Золотые Земли».
    - Всё равно – зверство, – сухо сказал Митай. – Лайра! Ты ли это?
    - Я. Настоящая.
    Ган грохнул по столу кулачищем:
    - Не отвлекаемся, ребята. Тумиллой не отпустит свою дочь в руки Ведьмы. Нам нужен другой план.
    - Отнюдь, - сказал Шинак.
    Ган усмехнулся:
    - Ты предлагаешь выкрасть её прямо из дворца? Смешно, парень! Уж проще выкрасть самого Тумиллоя…
    - Я предлагаю поступить так, как мы поступили с Расиллой. Летучие отряды неуловимых расскажут всем-всем-всем какая Лайра замечательная и какая Шигга трусиха и дурёха. Дочь устроит папаше истерику – и тот отпустит её на войну с Лайрой.
    - Отпустит, - кивнул Ган. – Приставив сто тысяч солдат-охранников. Которые окружат «воительницу» бронированной колючей стеной. Из щитов и мечей!
    - Кто ж отрицает, - странно усмехнулся Шинак. – Нам потребуется победа в битве. Но лишь ОДНОЙ битве. После которой папаша, боясь за жизнь пленённой дочери, сдаст все свои крепости. То-то же!
    - Решено, - жестко сказала Лайра.
    - Зверство, - угрюмо буркнул Митай.

    ***

    Всадники-степняки – шустрые, быстрые -- постарались «на славу». Не жалели глоток – и вскоре весь Юг знал что Лайра «настоящая воительница», а Шигга «трусиха» и "дурёха". Та тряслась от бешенства! Юная, чернокудрая, и вспыльчивая, она устраивала отцу истерику за истерикой, скандал за скандалом… Многократно угрожала покончить с собой… И отец сломался.

    - Ох, жаркая кровь! – сказал он, опуская руки. – Ты ханаарка по маме, тебя не остановить. Куда уж… Но – ЗНАЙ! На войну поедешь не сама, - это слишком опасно, - а с двухсоттысячной армией. Которая будет тебя охранять. Ты – предводитель, но помогать тебе будет советник – Колчан. Он потомок степняков, знает толк в сражениях… Вместе с ним вы захватите Лайру – и приволочете ко мне. Хочу с ней серьёзно поговорить.

    Воинство выступило в поход. Собственно, командовал им Колчан, а Шигга толкала речи и пела песни… Искренне веря, что именно она управляет операцией. Солдаты берегли дочь правителя как зеницу ока! И следуя мудрым приказам Колчана, перекрыли Горло Варана. Так южные кузуни называли зазор между Лунными Горами и Морем… Именно туда – как мудро сказал полководец – Ведьма-Людоедка нанесёт свой удар. «Она же не безумная, чтоб лезть через Горы». А ведьма оказалась именно безумной!

    ***

    Идею перейти через горы – и ударить двухсоттысячной армии в тыл – подал Матах. Шинак вскочил как ужаленный, и завопил:
    - Но там нас перебьют как скот! Устроят засаду – и все мы трупы.
    - Не думаю. Колчан – здравомыслящий человек. Он понимает, что все у кого есть мозги не станут лезть через горы, боясь засады. И соберёт всех – вообще ВСЕХ солдат в Горле Варана. Да их много, очень много. Но полководец боится Лайры – её боятся все. Потому укрепит Горло настолько насколько это возможно, стянет ВСЕ резервы, до последнего легиона, до последней тысячи.
    - Ты сошёл с ума, – сухо молвил Виран.
    - Если будет засада – приму яд прямо на месте, – заявил Матах.
    Митай встал и тряхнул каштановыми волосами:
    - Если будет засада, красивых жестов не понадобится. Все поляжем… Но я верю, что засады не будет! Мат, ты и вправду сошёл с ума. Так что я с тобой.
    - Не знал, что безумие заразно, - хмыкнул Шинак. – Лайра, твоё слово?
    Правительница улыбнулась уголком рта:
    - Я тоже заражена. Матах славно придумал! Решено.

    ***
    Свежая Ночь. Сияли тысячи ясных звёзд, улыбался серп-месяц… Войско Ведьмы шло настолько быстро, насколько могло. Многие солдаты молились… Но боялись лайриного гнева больше чем засады – потому не дезертировали.

    Двигаясь походным маршем, армия перешла хребты Гор, смела встретившиеся на пути крохотные сторожевые отряды, - и вышла на просторы Юга… Колчан даже не успел понять: «что собственно произошло!?» Землю укрывал предрассветный туман, когда вдруг НАЧАЛОСЬ. Солдаты Людоедки, радостные успешным переходом, и поверившие в свою удачу – обрушились на южан с тыла! Мощнейшие укрепления оказались не у дел. Слышались вопли: «Враги в тылу! Откуда? Братцы, это не люди!» В жутком хаосе никто уже не думал про тактику и стратегию. И всё равно – многие южане дрались достойно… Войско Лайры потеряло тысячу преданных бойцов. Войско Колчана – более ста тысяч, остальные разбежались.

    Степняки нахватали множество пленных! Шиггу тоже заарканили, и связанную привели к Лайре.
    - Привет, великая воительница, – зубасто усмехнулась та...
    Шигга покраснела как спелый помидор.
    - Чтоб ты сгинула, чудовище!!! – завопила она, разрыдавшись. Тем самым признала своё полное поражение.
    Лайра, желая проучить выскочку, лично обрила ей чернокудрую башку.

    ***

    «Дочь во власти ведьмы!» Горю и ужасу отца не было предела. Он рвал на себе дорогие одёжи, рвал свои волосы и проклинал себя самыми изощрёнными проклятиями, какие только можно вообразить. «Я отпустил дочь – куда!? В пасть людоедки. Не хочу даже думать, о том, ЧТО это чудовище сделает. Умри, Ведьма! Умри, Тумиллой!». Над дворцом собиралась гроза, и отсветы молнии освещали сады и купола, словно торжествуя над горем родителя… А раскаты грома напоминали гогот.
    Получив от Лайры очень корректное, очень вежливое письмо, Тум решил, что это издёвка. Разорвал бумагу на мелкие куски… Но мудрые советники убедили его образумится.
    - Решено! – Гаркнул покрасневший от слёз правитель. – Я еду к Ведьме лично. Предложу ей свою душу – взамен на душу дочери… А уж если мой комарик должен умереть – умру тоже. Прощай мир.

    ***

    Переодевшись в рубище, посыпав голову пеплом, и сев на самого быстрого коня – Тумиллой поскакал в руки Врага. Та приняла его спокойно и по-доброму, накормила и напоила. Позволила встретиться с Шиггой – живой и целой, хоть и бритой налысо.
    - Комарик! – закричал счастливый отец.
    - Папа, - тихо вымолвила несостоявшаяся воительница.
    И оба долго рыдали, обнявшись. Никто не стал отвлекать.

    ***

    Поседевший, внутренне сломленный Тумиллой разослал по всем своим городам тексты, в которых восхвалял мудрость и милосердие Лайры, приказывал сдаваться. «Чистые» объявили его слабаком и предателем, «который поставил жизнь дочери выше интересов страны…» Но, как бы то ни было, вскоре все Золотые Земли лежали у лайриных ног. Тумиллоя и Шиггу она отправила в Столицу, как заложников, приказав их хорошо кормить, поить, если приболеют – лечить, – и ни в коем случае не разлучать. Куратором охраны назначила Корня Мудрости, дервиша строгого и милосердного.

    Впереди лежали Агатовые земли. Ган похлопал Лайру по плечу: «завоюешь их – и ты уже Императрица. Осталось чуть-чуть».

    am

    Глава 10. Расколоть крепкий орешек

    И тут уж не помогли ни хитрость Шинака, ни ум Матаха… Правители Агатовых земель: князья Зух и Тирух, учли ошибки предыдущих жертв Ведьмы – объединились и приготовились стоять насмерть. «Чистые» им всячески содействовали. Пели высокопарные гимны – да так грозно и вдохновляющее – что местные жители рвали на себе рубахи! Клялись массово гибнуть и «перекрывать путь врагу горами мёртвых тел».

    «Мы выстоим, не взирая ни на что».

    Местные дервиши – орден Черных Термитов вступил с «Чистыми» в «духовный союз». Термиты едва ли не поклонялись машинам – считая, что они тоже одухотворены, «ведь всё во Вселенной одухотворено», -- но при этом лишены человеческих внутренних сомнений, нытья и терзаний. «Мало болеют телесно, и вообще не болеют душой!» - говорили они. «Вся Вселенная подобна машине. Машина – образ высшей Мудрости и Целесообразности».

    Следуя своему учению, термиты с давних пор полагались на мощь бесстрашных и безупречных «механических бойцов». Катапульты, огнемёты, стреломёты, баллисты – вот лишь несколько примеров таких «воинов». Жители Агатовых земель, местные торговцы, крестьяне и ремесленники боялись Термитов до ужаса – и уважали их. Огромные прочнейшие крепости – «Термитники» - были овеяны ореолом жутких легенд. А мудрые люди намекали: «правда ещё страшнее».

    «Братья» собирали с запуганного населения «добровольные пожертвования на дела духовности», и скопили в своих крепостях кучи сокровищ. Зачем – никто не знал. Но многие шептались: чтоб закупать из далёких тропических стран диковинные товары. Ингредиенты для вызова из Тьмы «милых существ»! Например, для вызова Мрачников требовались когти черных попугаев, а для вызова Пожирателей Света – лемурьи хвосты.

    Никто не знал что хранится в Потайных Складах Термитников, никто не знал чего хотят адепты странного культа… Но все их боялись – и уважали.

    И вот, Лайрино воинство с огромными потерями переправилось через Реку Улиток. Началось. «Лягте костьми, но остановите Ведьму» - говорили «Чистые» - отправляя в мясорубку десятки тысяч своих людей. Те шли и гибли – вопя боевые кличи. Забирали с собою множество людей Лайры… Термиты укрепили своими «бесстрашными бойцами» не только Термитники, но и обычные «светские» твердыни. На головы наступающих хлестал жидкий огонь, сыпались пылающие камни, лился дождь стрел, и летели вращающиеся лезвия-шестерёнки.

    - Вот и пришло твоё время, Виран, - сказала бесконечно уставшая Лайра. - Покажи себя.
    Парень собрал лучших столичных инженеров. Они вместе с ним совещались – дни и ночи напролёт, дымя табаком, и поглощая чай вёдрами. Проблема с материалами не стояла, умелых рук было достаточно – через некоторое время армию ведьмы пополнили десятки «бесстрашных бойцов». Машинные армии схлестнулись. «Бойцы» Вирана обстреливали городские укрепления, а оттуда «огрызались» «бойцы» термитов. Ужасающая, неописуемая красота!
    - Надо-же, мои «ребята» задают жару, - усмехался уголком рта альбинос. Сыпались мириады искр, ночные небеса освещались яркими сполохами. «Похоже на очень сильную грозу. Я видел такие в землях Баатов» - говорили некоторые «не-бесстрашные» воины. «Разве? Это не похоже ни на что» - возражали другие.

    Каждая машина стоила огромных денег – потому техника была доступна лишь избранным. Сборка «бойцов», их настройка и зарядка проходили хлопотно и долго… Потому те не участвовали в полевых сечах – ограничиваясь осадными боями.

    И «парни» Вирана одерживали верх! Ведь его инженеры искали новые пути, рисковали, экспериментировали… «Парни» часто ломались, выходили из строя, клинили – их заменяли новые, более совершенные... А «воители» термитов создавались по проверенным, надёжным древним схемам, что были освящены традициями, отступление от которых считалось кощунством. Потому работали безупречно – но не могли удивить.

    «Бесстрашные воины» гибли десятками, «не-бесстрашные» -- десятками тысяч, но армии Лайры побеждали. Сама ведьма уже давно потеряла счёт убитых лично ею врагов… Тем не менее Война продолжалась. Поражения южан озлобляли их – не гасили боевой дух, а распаляли ещё сильнее. «Чистые» обещали погибшим вечное блаженство в небесных садах, где реки из пьянящего вина, озёра из парного молока, и толпы прекрасных гурий!

    Но ничто не длится вечно. Луна умирала и возрождалась снова и снова – и дух южан начал постепенно иссякать. К ногам ведьмы «падали» великие, черные, овеянные легендами Термитники. Видя, что дела плохи, термиты старательно «очищали» их огнём – выжигая следы своих гнусных экспериментов. Отступали, истекая кровью фанатичные армии – речи «Чистых» уже не помогали, а вызывали раздражение и гнев. Зух и Тирух окруженные в своей столице, прыгнули в бассейн наполненный живыми скорпионами. Не даром же оба были правнуками баатского вождя, по имени Скорпион… А вот тысячи крестьян и ремесленников, торговцев и слуг, нищих и офицеров были не столь категоричны. Сдавались Лайре на милость – и она их щадила…

    На первый день осени, утомленные и внутренне опустошённые долгой войной, войска Лайры приготовились к штурму последнего Термитника. Последней вражьей твердыни. Над нею зареял белый флаг!
    - Обезоружить, связать – а затем убить. Всех, - жестко сказал Виран.
    - Всех до единого, - кивнул, сжимая кулаки Митай. – Они не люди, а насекомые. Таким не место под Луной и Солнцем.
    Но Лайра решила их помиловать – при этом лишить сокровищ и увести в плен. Взяла с каждого страшные клятвы лояльности.
    - Не нужно делать из врагов мучеников. А их машины – Сила! Понадобятся нашей армии, вместе с Мастерами, - сказала она.
    Затем горячо поцеловала Вирана в бледные губы.
    - Без тебя мы бы не справились. Можешь рассчитывать на мою благодарность, - Ведьма преклонила перед парнем колено, склонила голову… Затем встала и поцеловала ещё раз.

    Лайра выглядела не очень-то пригоже: с белой, как мел кожей, огнеглазая, черногубая, мощная, - тем не менее, Виран покраснел… в первый и последний раз в жизни.

    ***
    С «Чистыми» обошлись мягко, ни у кого не поднялась рука на дервишей Ордена, который долго считался совестью Страны. Одних «братьев» изгнали в Ханаар, других увели в плен. Каждого заставили принести самые страшные клятвы лояльности, какие только можно придумать. Причём привселюдно! Многим побрили бороды… И лишь единицы «чистых» бросили вызов победителям, гордо приняв яд.

    Воинство начало делить награбленные богатства Юга… Слов из повести не выкинешь! А инженеров, помогавших Вирану, щедро одарили отобранным у термитов серебром. Лайра торжественно присягнула на Южном белом камне, Саури сочинил дивный, будоражащий души победный гимн. Великая война завершилась.

    С Моря повеял ветер, на израненную землю пролились ласковые осенние дожди… Сильно потрёпанное воинство двинулось домой – на Столицу. Без песен и бурной радости, но большинство солдат ощущали облегчение. «Мы прошли огненную бездну» - говорили они.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Воскресенье, 16.08.2015, 15:11
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:17 | Сообщение # 12
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 11. Усмешка Судьбы

    ***
    При переправе через Рачью реку, Лайра видела дивное знамение. Задержавшись на южном берегу, она взглянула восток, где плавно темнело бархатно-синее небо… «О Боги, что это!?» Похоже на восходящую полную Луну… но ведь вчера было новолуние!

    Приглядевшись внимательнее, воительница узрела всю «картину». Поднимаясь над холмами, по небосводу плыла иссушенная голова Ведьмы. Невозможно понять ни размер, ни расстояние – но очень похоже на Ночное Светило… И сияние соответствующее – призрачное, сонное, дивное.

    Сморщенное, испещренное морщинами лицо. Лысый, покрытый старческими пятнами череп… Глаза-щелочки – и гнилозубая ухмылка. Весь «лик» излучал такое искреннее, такое чистейшее злорадство, что Лайра тяжело сглотнула, её сердце ёкнуло.

    Ветер тревожно шелестел камышами… Раздались вскрикивания, и удивлённые возгласы солдат. Кто-то шутил, кто-то обращался к Богам… Испуганно ржали кони, вставали на дыбы… «Хм... Эту башку вижу не одна я» - прошептала Лайра. – «Не наваждение – знамение»

    Дивный лик вскоре растаял. Но навсегда отпечатался в душах видевших его – снова и снова являясь во снах.

    ***

    Той же ночью правительницу начала мучить страшная горячка. Вся кожа покрылась волдырями… Не помогли ни молитвы «корней», ни кровь Матаха, ни обычны «светские» лекарства.
    - Помнишь день, когда ты впервые вступила в Лаашин, - спрашивал Корень Небес.
    - Ну… - отвечала Лайра, стуча зубами.
    - Как только ты прошла чрез Врата – болезнь отступила. Ты вновь стала выглядеть нормально, даже более здоровой, чем с самого начала!
    - Д-д-ум-ма-е-ешь, г-гор-р-од влияе-ет н-на меня?
    - Да. Он священен – его заложил Буривай, праотец Кузуни, во времена незапамятные. А достраивали и украшали десятки великих императоров… На обычного человека, не отмеченного Дланью Судьбы, Лаашин почти не влияет. Но ты – избранная, от тебя произрастёт великая династия.
    Лайра болезненно улыбалась:
    - Я-й-я в-ведьм-ма… - говорила она.
    - Все люди грешны, - отвечал Корень Небес. – Буривай тоже грешил – но затем раскаялся, и стал прародителем целого народа. Грешили многие великие полководцы и правители. И даже дервиши… Но затем отрекались от былых дел – и достигали вершин. Не унывай!
    - Д-да н-ну… Хор-ро-ш-шо… Уж п-постар-раюсь.

    ***

    Лаашин таки помог – стало легче, - но не исцелил. Войско вступило в него ночью, без лишнего пафоса… Главные торжества были запланированы на потом - пока ещё никто не был уверен, что Лайра выживет.

    Она въехала в Город в крытой повозке, украшенной знамёнами, серебром и золотом. Во дворце её встретили все самые выдающиеся дервиши страны. Кроме «корней» тут были представители братства Вечерней Зари, братства Садовников, братства Пастуха, братства Тишины, братства Чистой Воды, братства Семизвездия, братства Паука, и – самого древнего в Империи – братства Муравья. Все в своих традиционных костюмах символических цветов… Дервиши долго проводили над Лайрой очистительные обряды – но не скрывали, что пользы от них маловато. Затем поместили в комнату со странным названием «каменное чрево», дабы будущая императрица подготовилась к Обряду Очищения. «Что это за обряд?» - спросила она. Но дервиши не ответили. «Крепись!» - сказали они.

    В комнатушке было темно – хоть глаз выколи – и совершенно тихо. Слышно как бьётся сердце… «Ты должны побыть наедине с самой собой» - напутствовали бородачи. «Да ну? Я воительница, но мне слегка не по себе» - сказала Лайра. И двери захлопнулись.

    Ведьма не заставила себя долго ждать. На сей раз змея была прозрачной – словно сделанной из хрусталя. Мертвенно сияли белесые очи, и их пульсирующий свет наполнял комнатушку. Под кожей рептилии виднелись многочисленные рёбра, кишки, маленькое бьющееся сердце – всё прозрачное. По сосудам струилась бесцветная кровь…
    - Ну, привет, мерзость, - зло проговорила Лайра, и мысленно поблагодарила дервишей, за то, что они не отобрали кинжал.
    - Оружие тебе не поможет, - просипела сущность, ловя прозрачным язычком запах лайриного страха. – Я твоя судьба.
    - Ходи сюда. Сейчас проверим, - молвила воительница, и достала кинжал из ножен. – Давай!
    Рептилия изогнулась… Бросок! Она упала рассечённая пополам. «Стеклянное» тело побилось в судорогах, и затихло. Но глаза всё ещё сияли! Лайра тронула тело пальцами – холодное, осклизлое.
    - Прощай, Ведьма, - молвила воительница, и наступила змее на голову.
    - Давно пора.

    Но куда уж! Раздалось шипение ещё десятка тварей! Они лезли через систему вентиляции – все прозрачные, все с белесыми светящимися очами… Окружали Лайру со всех сторон.
    - Сколько ж вас!?
    - Я одна, - злорадно шипела ведьма. - Но меня много!
    - Да! – вскрикнула воительница. – Одна из змей настоящая, остальные – клоны. Но как же определить!? Ладно… Перебью всех!
    Сверкал кривой кинжал, бились в конвульсиях разрубленные рептилии – но силы неравны. Главная Змея атаковала сверху, ужалила, и – как и прежде – нырнула в Лайрин рот, разинутый в вопле боли и ужаса.

    ***

    - На сей раз буду кратка, - говорила Ведьма, объятая призрачным облаком. Её размер превышал самые высокие горы, когда-либо виденные Лайрой, а голос напоминал шипение мириадов рептилий. Вокруг – слепой, глухой, пустой Мрак.
    - Ты достигла цели. Империя у твоих ног. Все враги уничтожены – либо убиты, либо морально сломлены. Честь тебе и хвала.
    Ведьма сплюнула.
    - Но. Проникнув в твоё сердце, и покопавшись в нём, попробовав на вкус твою печень, я поняла – ты хочешь меня обмануть. Пока что сама этого не осознаёшь - но в глубине души уже всё решила. Точно. Не стыдно?

    И карга зашлась долгим болезненным смехокашлем.

    - Так вот, - она обнажила в ухмылке гнилые зубы. – Я не исцелю тебя, покуда не принесёшь клятву. Что исполнишь мою мечту. Как это сделать? Напиши слова клятвы на листе бумаги, но не слева направо – а наоборот. Клянись жизнью самой себя, своих любовников, котяры и собаки, всех потомков – И ВСЕЙ ИМПЕРИИ! Затем прочитай текст – в обратном порядке. А затем – съешь. Немедленно запей человечьей кровью. Сразу станешь здоровой! Ведь в теперешнем виде – не самом привлекательном – тебя никто не объявит императрицей. Зато, если исцелишься – наполнишься могуществом! Тайным глубинным могуществом – тебя не уничтожит даже Священный огонь – и на твою голову таки возложат корону… Тогда-то я приду за своей мечтой. Ну, до встречи! Я всегда знала, что ты глупа и невежественна, но не думала, что ты ещё и обманщица. Впрочем, «пока жив человек, для него не всё потеряно». Ступай!

    Дервиши, открыв «Каменное Чрево», увидели в нём зловонный начавший гнить труп. «Лайра!?»
    - Я. Помогите, пожалуйста, - печально попросила воительница. Голос был живым – но пораженческим. «Вот так».


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Воскресенье, 16.08.2015, 13:10
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:22 | Сообщение # 13
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 12. Исцеление. Победа.

    Лайра не стала приносить Ведьме какие либо клятвы – решила уповать на силы Света. Всё-всё рассказала дервишам – и те старательно молились целую неделю… Дабы Боги ниспослали свою милость. Наконец воительница вошла в Храм Жизни, предстала пред Священным Огнём. Его красоту бессмысленно описывать – он живой и искрящийся, струящийся живительной силой. Танец языков и искр - изящный, и в то же время полный мощи - завораживал взгляд. Внутренние стены Храма и свод мазаны белой глиной, исписаны стихами из священных книг. На них мерцали рыжие блики. Всё напоминало страшный сон, но на сей раз страх иной – вдохновляющий и будоражащий.

    - Лайра, дочь Жуя! – заговорил Большой Муравей, дервиш мощный, коренастый, и пузатый. - Пред тобою Священное Пламя! Его получил Буривай, праотец народа кузуни, в Первую Эпоху, так давно, что ты едва ли можешь это вообразить. Буривай взял пламя от горящего дуба, зажжённого синей молнией. Несомненно, то был Знак Небес, Длань Судьбы. С тех пор…
    - Уважаемый! – прервала его Лайра. Не голосом великой воительницы, но голосом напуганной деревенской хулиганки.
    - Уважаемый, можно без лишних слов? Я устала! Мне плохо и страшно.
    - Хорошо, - Муравей взял её за руку. – Но ты ещё привыкнешь к высокопарным речам и церемониям… Если останешься жива и станешь императрицей.
    - А если нет!?
    - Обретёшь покой… Ну, пора! Каждый основатель новой династии должен пройти Обряд. Который очищает от самых сильных проклятий, исцеляет от самых лютых хворей… Основать Новую Династию может лишь Чистый Человек! Но. Если человек безнадёжен, если его намерения неискренны – он сгорает вместе со своей грязью. Пламя чувствует искренность намерений, и не терпит лжи. Лайра, дочь Жуя, ты уверена что раскаялась чистосердечно, а не ради корысти, из страха или ради мести?
    - Не уверена, - пролепетал труп. – Но думать некогда! Ещё месяц – и я умру окончательно.
    - Да, - кивнул Муравей, отблески пламени плясали на его широком лице. – Вспомним, как говорил самый младший сын Буривая - воитель Шанива? «Лучше сгореть, чем сгнить». Несомненно! Ну, Лайра дочь Жуя, пора.

    И женщина шагнула в огонь…

    ***

    Едва ли возможно описать боль которую она испытала – да и не нужно… Лайра держалась стойко. И таки прошла Очищение! Чувствуя себя заново рождённой, свежей и лёгкой – она прыгнула в бассейн с Живой Водой, что располагался рядом. Прохлада воды показалась высшим блаженством… Женщина вышла из бассейна, и вытерла лицо руками. Вдохнула полной грудью:
    - Как-то странно. Я словно спала, и вот – проснулась, - молвила она. Улыбнулась. Преклонила пред Муравьём колено.
    - О, хранитель Огня, главный служитель Храма! Прости, но я не могу подобрать красивых слов… Скажу просто – огромное тебе спасибо. Можешь рассчитывать на мою благодарность.
    - Хм…
    - Что!? – Лайра подняла взгляд и увидела, что дервиш задумчиво улыбается.
    - Огонь сжёг твою одежду. Ты нагая. И прекрасная, - сказал он.

    Воительница вскочила, будто ужаленная, сжала кулаки. Усмехнулась уголком рта, густо залилась краской. Сдавленно проговорила:
    - Будьте благоразумны.
    - Разумеется! Все основатели великих династий прошли через Обряд. Но впервые основателем династии стала женщина… Несомненно, дивная вещь Судьба! Что-ж, сейчас мои люди принесут дорогие одёжи.

    ***

    Весь дворец расшевелился, весь город гудел. «Я уж и не надеялась!» - снова и снова повторяла Лайра, и радость передалась её приближенным. Были откупорены бутылки с лучшими винами Империи, к столу поданы лучшие яства. Ни сама воительница, ни шестеро друзей не устраивали пьянки, но смаковали каждый бокал, каждый шашлык… Золотое осеннее солнце осеняло золотые наряды деревьев, реяли золотые стяги, и всех обнимал радостный золотой покой. А над городом – бездонное синее небо.

    Дервиши настояли, чтоб Лайра окончательно отреклась от постельных утех со своими друзьями. И выбрала себе мужа – либо из друзей, либо из посторонних. Будущая императрица вызвала «шестерых» к себе, и толкнула пред ними долгую речь – нескладную и сбивчивую, но искреннюю и душевную. Каждого обняла, каждого горячо поблагодарила, для каждого нашла несколько добрых слов. Каждого чмокнула в лоб. И выбрала… Матаха. Впоследствии её многие за это ругали. Впрочем, - как метко отвечала будущая императрица, - её ругали бы в любом случае!

    - Матах, – сказала она, проводя пальцами по его полноватой, слегка небритой щеке. - Ты мне как брат. И даже без как… Вы все мне как братья. Но ты – м-м… понимаешь меня больше других. И я тебя тоже. Ну, знаю, выходить замуж за брата нехорошо. Но… Короче – ты понял.
    - Отлично, - сказал Мат. Широко улыбнулся, - Я одобряю твой выбор.
    - Решено! – объявила Лайра.

    Шинак хитро сощурился, кивнул. Митай и Виран вздохнули, печально закрыли глаза… Саури едва не заплакал – и один лишь Ган ничуть не смутился, и не расстроился. Пожал Матаху руку и дружески хлопнул по плечу:
    - Поздравляю, парень! Молодчина.

    Тем же вечером Саури вломился в лайрину комнату. Правительница вместе со служанками выбирала свадебные наряды. Увидав тонкое, нежное, перекошенное от горя лицо поэта, она велела служанкам уйти, и заговорила:
    - Ну. Что? Рассказывай. Помогу чем смогу.
    - Я думал, ты выберешь меня! Почти не сомневался… Это ж… Какая-то ошибка. Я видел, как ты на меня смотрела! И во времена походов, и ещё раньше, в детстве… Много, много раз… С таким теплом и любовью…

    Лайра обняла незадачливого парня, и тот заплакал на её плече.
    - Это ошибка! Разве нет?
    - Нет, Сау, не ошибка. Я люблю тебя – как друга. Смотрела – да, но с жалостью и состраданием. Ведь ты самый слабый из всей шестёрки! И любовь твоя – болезненная… Но ты талант! Талант настоящий, чистый. Твои гимны чудесны, их будут петь и через тысячи лет… Мне особенно приятно, что многие из этих гимнов посвящены моим победам и мне самой.
    - Но мы расстанемся! Я приму яд.
    - Не надо принимать яд, - отвечала женщина, поглаживая друга по льняным волосам. – Я себе этого никогда не прощу. Буду мучиться всю жизнь… пожалей. Не верю, что ты настолько жестокий.
    - Но я не смогу без тебя жить! – хныкал незадачливый поэт.
    - И не придётся. Мы всегда будем рядом. Как друзья и как приятели, как брат и сестра. Видел рельсы в горнорудных посёлках? Вот и мы – как рельсы. Никогда не пересечёмся, но и никогда не разойдёмся. Выше нос, Сау. Я никому не позволю тебя прогнать.

    ***

    Женщина поделилась своими соображениями с дервишами.
    - Они все мне очень близки. Хочу, чтоб наша связь была… м-м… закреплена обрядами, и освящена. Не супружескими – но какими ни будь другими.
    Дервиши долго советовались… Наконец Большой Муравей заговорил.
    - Существует особая духовная связь, не намного слабее, чем брачные узы. Это боевое товарищество. Его покровителем является Небесный Меченосец, который в священных гимнах часто сравнивается с Алой Звездой. Мы можем провести для тебя и твоих друзей обряд боевого братания… Но учти – это большая ответственность. И для них – и для тебя. Несомненно! Боги карают тех, кто отступает от своих побратимов.
    - Не отступлю, - твёрдо сказала Лайра.
    Обряд проходил в трёх днях езды от Лаашина, у подножий Седых гор, в хвойном лесу, в лучах заката. На небе сияла Алая Звезда.
    - Нас никто никогда не разлучит. Вместе навсегда - и при жизни, и после, - сказала Лайра друзьям. И все обнялись…

    ***

    Затем, по возвращении в Столицу, была сыграна свадьба с Матахом. Воительница повторяла, что всё должно пройти скромно: без высокопарных речей, без рек вина, и без толп гостей, ряженых в драгоценности. Но Дервиши таки настояли на пышноте: «Ты – лицо державы!» Впрочем, все хронисты отмечали: церемония прошла хоть и торжественно, хоть и шумно – но всё-же намного скромнее, чем у былых владык.

    Зато уж пышность КОРОНАЦИИ не знала границ! В небе расцветали взрывы фейерверков, реяли тысячи разноцветных знамён, сыпались лепестки роз, вино и бражка лились рекой, миллионы кузуни плакали от радости… Лайру венчали дервиши трёх древнейших братств страны. Корень Мудрости помазал уши, губы и закрытые очи кровью жертвенной овцы. Большой Муравей возложил на голову серебряную корону. А Ткач Времени – из братства Паука – вручил серебряный скипетр. Впервые за восемьдесят восемь лет Империя получила Законного Императора! Точнее законную Императрицу. «Слава Богам! Великая смута закончилась» - записали хронисты.

    Спустя неделю, кузуни запустили в ночное небо множество бумажных фонариков – помянули жертв Войны.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Воскресенье, 16.08.2015, 14:49
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:27 | Сообщение # 14
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 13. Груз прошлого

    Спустя несколько месяцев всё стало возвращаться на круги своя… Лайра узнала что беременна, и тихо улыбнулась.
    - Ну, ты вообще доволен, что твои потомки будут править великой страной? – спросила она Матаха.
    - Наши потомки, - поправил её муж, и широко улыбнулся. – Я счастлив.
    В обеденный зал явился запыхавшийся стражник. Отдал честь и нервно отчеканил:
    - О, Великая! С вами желает поговорить очень старая женщина.
    - Похожая на мумию? – уточнила побледневшая Императрица.
    - Ну… Да!
    - Скажите, что я скоро её приму.

    ***

    Императорский зал поражал своим великолепием. Мраморные своды, украшенные резьбой колонны, стрельчатые окна, дымок благовоний… И восседающая на Троне Императрица, статная и крепкая, с пышными огненно-рыжими волосами, держащая в руках скипетр. Облачённая в небесно-синюю мантию, золотое ожерелье, и большую серебряную корону. Смугловатое, некогда простоватое лицо уже прониклось властностью и величием – но не высокомерием! А в рано умудрённых глазах виднелась доброта и забота – о ближних и о дальних, о миллионах подданных.

    Рядом, на меньшем Троне восседал её Супруг. Матах – некогда деревенский парень, а ныне Главный Советник. Тоже – умудрённый, спокойный и величавый, довольно тяжеловесный, но глядящий без высокомерия. Их окружала надёжная бронированная стража... Троны возвышались на постаменте, к ним вели белые ступени. На ступенях отражался вечерний свет.

    И вот – пред Супругами предстала Ведьма. Сморщенная, облачённая в черную хламиду, и ожерелье из засушенных сверчков, мелкая – она, тем не менее, внушала им страх. Казалась могучей и властной. Ничуть не слабее царственных владык. Как низкорослый лесоруб не слабее дерева!

    - Приветствую, Императрица Кузуни, - просипела она, оценивая дорогие одёжи бывшей «коллеги».
    - Вечер добрый.
    - Высоко ты забралась – а с высоты больно падать!
    - Лучше взлететь и разбиться, чем вечно пресмыкаться в грязи, - жестко ответила правительница.
    - О, да. Ты и поумнела. И помудрела! – приступ болезненного смехокашля. -
    Но мудрость-то внешняя. Иначе понимала бы простейшую истину – долги нужно возвращать. За всё нужно платить. Иначе плату заберут силой – вместе с душой! Я продам твою душу, и душу этого твоего жирного осла, и всех твоих близких.

    Лайра сощурилась.
    - Почему так быстро? К чему бросаться пустыми угрозами? Ты сказала: «станешь императрицей – исполнишь мою мечту». И вот – я Императрица. Говори чего тебе нужно. Золота, серебра? Бриллиантов, изумрудов? Да получишь! Ибо я не желаю проливать старческую кровь. Назови цену – она будет уплачена – и мы расстанемся на веки вечные.
    - Цену? - сказала ведьма, неожиданно сухо и резко. Лайра аж перевела дух – карга тоже нервничает! Не такая уж она всесильная!
    - Слушай мою цену. Ты назначишь меня Главным Советником по вопросам Веры.
    - Да ну? Захотелось поиграть в политику?
    - Нет! Я хочу ввести в Империи культ Тёмных Богов. И стать его Главой.

    Пару минут тишины.
    - С ума сошла? – спросила Императрица.
    - С ума сошла ТЫ, когда пришла ко мне за помощью. Но сделанного не разделаешь, - сипящий голосок ведьмы снова налился глумливым спокойствием. – Плати долг! Иначе я продам твою душу. И души всех твоих близких.
    - Ведьма, уходи, - сказала Лайра. - Уходи, и не возвращайся. Даже если б я назначила тебя советником по вопросам Веры – всё равно тебе не удалось бы перестроить огромную страну. Хочешь власти над душами? Хочешь всеобщего обожания? Не выйдет! За тобою никто не пойдёт, тебе никто не поверит. Будь ты хоть императрицей.
    - Тогда чего же ты боишься? – ухмыльнулась карга. – Один советник это лишь песчинка.

    Тут подал голос Матах.
    - Лайра, вспомни слова Шинака. Он ушлый парень. Как он говорил? Маленькая песчинка, попавшая меж шестерёнок способна погубить великий механизм. Одна косточка, попавшая в горло способна угробить богатыря. И от единой искорки разгорается великий пожар… Будь осторожна!

    - Да ты, я погляжу, мудр, как старый свин! – произнесла карга, смакуя собственную ядовитость. – Нахватался фразочек, и красуешься. Молчи. Ты тут вообще ни причём. Итак! – она обратилась к бывшей «коллеге». - Лайра, дочь Жуя! Хитрая военачальница устроившая Матталайскую бойню, жестокая интриганка выкравшая дочь князя и игравшая на его отцовских чувствах, распутница и пьяница, хамка и тиранша – не будь ещё и обманщицей! Императрица Кузуни – я спрашиваю тебя последний раз. Согласна ли ты назначить меня своим Советником по вопросам Веры? Нужно лишь одно слово «да» - и я тебя пощажу. Более того – вознагражу!

    Матах прошептал Лайре на ухо: «Не пощадит и не вознаградит. Вижу по её глазам. А как только ты скажешь ДА, она сразу начнёт овладевать твоим разумом. Знаю таких людишек. Меньшие из них пристают на улицах, заговаривают зубы – и ты отдаёшь им все деньги. Большие из них пристают во дворцах, заговаривают зубы – и ты отдаёшь им целую страну. Гони её в шею, а если это приведёт к твоей смерти – я приму яд».

    Лайра кивнула: «спасибо друг. Я давно поняла, что ты мудрый. Без шуток… Ну, а сейчас пошлю эту каргу куда подальше».
    - Ведьма, я ценю честность любого, даже самого тёмного договора, но благополучие подданных для меня важнее. Став Советником по вопросам веры ты уничтожишь страну. Прими от меня золото и серебро. Я выделю тебе повозку - садись в неё и уезжай как можно быстрее, как можно дальше! Иначе пожалеешь, что родилась… Ну, давай, согнись от смехокашля, покрасуйся своим «величием»! Я разрешаю. А затем – уходи.

    Но Ведьма не стала смехокашлять и красоваться своим «величием»! Её древнее лицо исказилось от гнева, и она громко стукнула посохом по цветной мозаике на полу.
    - Я ждала долго, - тихо и злобно сказала карга.
    - Знаю, восемь лет.
    - Не восемь, но восемьсот восемьдесят восемь лет я ждала этого момента! Ждала Избранную, способную осуществить мою мечту… И вот – ты? Оказалась жалкой чистоплюйкой, в голове у которой не мозги, а страницы с записанными на них пустыми фразами. «Добро всегда побеждает зло!», «благополучие подданных превыше всего!» Позорище. Вместе мы могли бы поставить на колени весь мир… Вместе мы могли бы наслаждаться властью и величием… Но ты отвергла меня – признав свою убогость. Ты всего лишь жалкая…
    - Слушай, ведьма, - перебила её Лайра. Императрица улыбалась – умно и жестко. – Вижу по глазам, что ты лжёшь. Убирайся в свою нору и жди там ещё восемь тысяч лет. Была бы истинно могучей – завоевала бы власть сама, без помощи деревенской хулиганки. Была бы истинно мудрой – поняла бы, что я нормальный человек, и не стану отдавать в твои клешни всю страну. Была бы умной – изъяснялась бы нормально, не упиваясь собственным злым «красноречием». Была бы честной – сказала бы сразу, какая она твоя «мечта». Но, увы! Ты прекрасная ораторша – но пустой человек. Прощай!
    Впервые - ВПЕРВЫЕ – Лайра увидела свою противницу разъярённой. И возрадовалась! Ведьма не всесильна, тоже может беситься, тоже может испытывать страх! Гнилозубый рот карги оскалился, нос ещё больше сгорбился, глазки стали настолько злобными, что, казалось, из них сыплются искры. Всё тело затряслось…
    - Лайра, ты просто жалкое…
    - Молчать. Стража, уведите её.

    Но тут карга вдруг расслабилась. Стукнула посохом, и снова расплылась в ухмылочке.
    - Итак, я оказалась недостаточно мудрой. Увидела «избранную» в обычной деревенской девке. Что-ж! Не ошибается лишь тот, кто не рискует… Ты же, двадцативосьмилетняя глупышка, слушай мой ПРИГОВОР! Дервиши очистили твоё тело. Но душа по-прежнему связана с Богами Тьмы, чья мудрость, мощь, и ужасность превосходят всё, что ты можешь вообразить. Ты связана с ними, как дитя связано пуповиной с матерью! И разрезать пуповину не под силу даже Дервишам! Сия связь угробит и тебя и всю твою династию. Твоя старшая любимая дочь погибнет в пасти тысячезуба. Младшая дочь тебя убьёт! Большинство твоих царственных потомков не будут иметь реальной власти, станут живыми истуканами, которых все почитают – особенно на словах – но чьего мнения никто не спрашивает. И, в конце концов, ВСЕ твои потомки – ВСЕ ДО ЕДИНОГО – сгинут! Придёт время, когда под этим небом не останется ни единого человека, в крови которого текла бы хоть капля твоей крови. И напоследок ещё одно… Знаешь, как меня зовут? Меня зовут ЛАЙРА! Леаялоари – как и тебя. Проща-а-а-а-ай!

    В общем-то, карга не сказала ничего особенного – но столь ядовит и гнусен был её голос, столь леденящ и жуток – что сердце правительницы ёкнуло. А затем преисполнилось бешенства!

    ***

    «Казнить её!» - гневно приказала Императрица. Охваченная ненавистью и – великим страхом – она резко встала с трона и указала на Ведьму своим серебряным скипетром. Волевое лицо правительницы было покрасневшим и яростным, но в очах плескался ужас. «Казнить прямо здесь, на месте» - добавила она, с трудом взяв себя в руки. «Немедленно».

    Стражники не решились перечить приказу Великой Лайры. Будь на её месте кто-нибудь другой – они, вероятно, замешкались бы… Но Лайра – любимица народа, избранница Небес! Недавно ей вознесли хвалу Верховные Дервиши. «Уж она-то знает что делать». В лучах закатного солнца сверкнули сабли – и Ведьма пала замертво к подножию трона. Пала, погано ухмыляясь.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Воскресенье, 16.08.2015, 14:41
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:34 | Сообщение # 15
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Глава 14. Рассвет новой Эпохи.

    Целый месяц Императрица проходила обряды – дабы очистить душу от страха… Самым большим страхом был тот что избавится от страха уже невозможно! Что он сведёт её в могилу, и убьёт всю радость великой страны… К счастью всё сложилось иначе. Возможно дело в обрядах, возможно в мудрых беседах с дервишами, а возможно в нежных ночах с любимым – но как бы то ни было - Лайра успокоилась. Полностью! Глядела на мир с мудрой доброй печальной улыбкой – как и полагается Императрице Кузуни.
    Одной прохладной ночью, овеваемая ветерком, она пила чай на крыше дворца. Рядом чаёвничал Корень Небес. Светила керосиновая лампа, её огонёк – зажженный от Священного Пламени – мерцал плавно и умиротворяюще.

    - Итак, я завоевала трон, ибо мне помогали Тёмные Силы. Нехорошо, – сказала Лайра дервишу, размешивая варенье.
    - Нет. Тебе помогали Боги. Именно ОНИ тебя ИЗБРАЛИ – и не допустили бы, чтоб новую династию основал кто-либо недостойный. Мы, Корни Истины поняли это сразу. Десятки признаков, неведомых непосвященным… Например ты внешне мало похожа на чистокровную кузуни. Хотя таковою являешься. И особая глубина в глазах – невидимая обычным людям… Особая сила и чистота в голосе… Много тончайших черт.
    - Но… Вы все видели, как я превращалась в чудовище. Меня распирала злая мощь. Ведьма таки помогала мне… Не приведёт ли это к катастрофе?

    Корень Небес поднёс чашу к лицу, с наслаждением вдохнул аромат.
    - Ведьма и её колдовство – лишь инструменты, при помощи которых Боги привели тебя к Трону.

    - Хм... Но ведь на вашем знамени написано: "сумрак ещё хуже тьмы". Заключив договор с Ведьмой - для достижения благих целей - не вступила ли я в Царство Сумрака? И не вступили ли в него вы - вызвавшись мне помогать? Разве вы не нарушили собственный обет?

    - Не нарушили. Надпись на знамени касается телесного умственного и духовного аскетизма - а не политики. В политике всё намного сложнее - и часто путь к свету лежит через сумрак и тьму. Вспомни великих правителей Прошлого! Регент Фаран-Ко захватил власть, заключив договор со служителями Черепа – и в конце-концов навёл в империи порядок. Катанари Вторая захватила власть, свергнув и убив собственного мужа! Затем пролила немало крови… И сделала империю могучей как никогда. Император Кутавиан захватил власть через обман и интриги, пленил свою соперницу - Женщину-Кобру, и вынудил её принять яд! И привёл кузуни к миру и процветанию… Иногда, для достижения благих целей используются дурные инструменты. Вспомни Вирана и его машины? Ты же не назовёшь бездушного монстра, плюющегося огнём на сотни шагов, сжигающего вражьих воинов заживо – «добром»? Но такие монстры помогли одержать победу.

    Лайра глубоко вздохнула. Хлебнула чай и зажмурилась. Заговорила:
    - Всё равно странновато… Добро и зло несовместимы. Всё сделанное дурными инструментами рано или поздно обрушится в Бездну. Та же Катанари Вторая не достигла своей мечты. Не сделала Империю всесильной и несокрушимой… Вскоре держава надломилась, а потомки правительницы погибли. Быть может, и моих потомков ждёт та же судьба? Что если Проклятие сбудется? Впрочем, даже если всё обойдётся… Я прошла через невыносимые мучения, через жуткие кошмары. Через кровавый хаос. Корона Кузуни – стоила ли она того?

    - Стоила, - кивнул Дервиш. – Теперь-то кошмары закончились. Правь мудро и внимательно, милосердно и справедливо. Веди кузуни к процветанию – во славу себя и всего народа.

    - Разумеется. Я не из тех людей, что забывают о своих подданных! Но… На душе тревожно. Дурное предчувствие… Боюсь, что проклятие Ведьмы таки уничтожит меня. Эх…
    Дервиш взял собеседницу за руку.
    - Мы будем молиться, чтобы этого не произошло.

    С крыши дворца открывался потрясающий вид… Поля и сады, деревни и городки, а также и сам Лаашин и его Священными Башнями – всё тонуло в предрассветном тумане, что укрывал землю подобно савану. Но небо на востоке наливалось свежим здоровым соком… Вскоре золотые лучи солнца пронзили зыбкую мглу! Заблестели на дворцовых шпилях, отразились в лайриных глазах.
    - Рассвет новой Эпохи, - жестко улыбнулась Императрица. – Свершилось.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Воскресенье, 16.08.2015, 15:03
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:38 | Сообщение # 16
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    ДЛИННЫЙ ЭПИЛОГ

    Лайра правила долго, справедливо и мудро. Ещё задолго до коронации она решила, что её регалии – корона и скипетр, -- будут сделаны не из золота, как у былых владык – а из серебра. Дабы знаменовать покой и умиротворённость! «Настала благая осень цивилизации» - говорила императрица. Поэты сравнивали её золотое ожерелье с цветом усыхающей листвы, синюю мантию с цветом прохладного неба, а серебряную семизубую корону – с нитями путины, реющими на кустах. Потомки Владычицы унаследовали эти символы и гордились ими… «Лайра породила спокойный род!» - говорили в народе.

    Впрочем, Императрица умела быть жесткой. Просто после ужасов долгой гражданской войны, ни один нормальный человек не называл её «кровавой» -- это было бы смешно. Да, казни безнадёжных взяточников, предателей и преступных главарей собирали толпы зевак. Да, среди жертв были и старики и женщины. Но… во время войны полководцы вырезали многотысячные города. Лайра же, за всё время правления, уничтожила лишь около двухсот человек – да и то «не самых лучших».

    Налоги оставались высокими – и для богачей и для крестьян. Но люд, уставший от постоянных грабежей, не роптал. На вырученные деньги строились дороги и зернохранилища, мельницы и акведуки, дамбы и мастерские, постоялые дворы и общественные парильни … «Лайрой строительницей» прозвали императрицу благодарные подданные. Поэты слагали в её честь песни.

    Раньше сыновья чиновников наследовали кресла своих отцов – теперь же с этим было покончено. Каждый желающий стать чиновником должен был пройти сложный экзамен... Около тысячи нечестных людишек лишились должностей и отправились в ссылку.

    Одним словом – Рыжая Всадница навела лад.

    Дервиши убедили её в безнадёжности юношеских мечтаний. «Невозможно положить конец войнам: даже завоевав весь мир, ты не сможешь удержать его в своих руках» - говорили они. И приводили примеры из истории! У Лайры хватило мудрости поверить... Зато она построила вдоль границ Великие Стены – разумеется, не сама. На юге, за золотыми и агатовыми землями, за Рекой Черепах и Белыми Горами простирался жаркий Ханаар – населённый хитрым и талантливым смуглым народом. Ханаарцы не очень-то любили воевать, но умея «делать деньги» практически из чего угодно – содержали прекрасно вооруженные наёмные армии. Императрица отгородилась от них Южным Валом. На Севере, ещё дальше родных лайриных земель, располагались холодные горы и фьёрды, где жили племена Златовласых. То были люди твердолобые, необычайно крепкие и мужественные, но не очень-то добродушные. Императрица отгородилась от них Северным Валом. Ну и, наконец, в Седых Горах, отделяющих Империю от тундр и степей Шимунги, Владычица возвела целую цепь фортов, получившую название Северо-Восточного Вала.
    Да, положить конец войнам не удалось. И всё же их стало меньше!

    ***

    Лайрины боевые побратимы – Митай, Виран, Саури, Шинак, и Ган были объявлены Великими Советниками – получили подобающие регалии. Видимо, Императрица решила, что этого мало – снова и снова одаряла друзей наградами, самоцветами и серебром. Всех вместе и каждого по отдельности! Нужно признать – те честно трудились на благо страны. Кабинет министров был им подотчётен… В свободное время Митай, Виран, Шинак и Ган ездили на рыбалку, с выпивкой и шашлыками. А ещё нашли себе достойных жён, положили начало славным аристократическим семействам. Один лишь Саури – советник по делам культуры – стал замкнутым и молчаливым, заявлял, что «хранит верность своей Даме Сердца». То есть Лайре! Впрочем, и он работал на благо страны с полной самоотдачей.

    Ну а Главный Советник – Матах – получил в народе прозвище «Мудрый Уж», говорящее само за себя.

    ***

    Императрица, желая «вымыть» из народной памяти своё «ведьомское прошлое», построила сотни Священных Башен, десятки духовных школ и приютов для нищих. Дервиши её всячески превозносили и славословили… Отныне главнейшими братствами страны стали «Корни Истины», «Муравьи» и «Пауки». Причём «Корни» не выдержали «суеты городской жизни» и постепенно ушли в глубинку. Зато «Братство Муравья» и «Братство Паука» разрослись, посолиднели, оплели паутиной всю страну, и превратились в могучие организации – Духовную Власть! Члены первого облачались в красное с черным, второго – в черное с синим… Все носили добротные вышитые халаты, широкие пояса, и чалмы.

    Жизнь как будто наладилась. Но «ведьомское прошлое» оставило в душе правительницы глубокие шрамы – излечить их не удалось. Пришло время – Проклятие начало действовать.

    ***

    У Лайры родилось восемь дочерей. В их воспитании участвовали лучшие дервиши и мыслители страны… Сама же Императрица проводила с ними не так уж много времени, занятая державными делами. Возможно потому некоторые из дочерей – Накка и Тива – выросли слишком жесткими и хладнокровными... Талантливую улыбчивую Накку Лайра обожала, задаривая драгоценностями. А вот молчаливая Тива – хоть и была обеспечена всем самым лучшим – оставалась «в тени».

    ***

    Состарившись и чувствуя своё ослабление, Лайра разделила державу между дочерями. К каждой «приписала» сотню дервишей-наставников. Накка должна была стать новой Императрицей, остальные – Княгинями... Тива возревновала – «почему Столичный Трон наследую не я? Ведь я сильнее и умнее». Лайра долго с нею беседовала – спокойно и мудро, по-доброму. Но это не помогло… «Несомненно, девица одержима Тьмой» - объявил Большой Муравей.

    Тива действовала на опережение. Собрав банду заговорщиков, она похитила Накку, и тёмной ненастной ночью вывезла её загород. Сбросила в пасть работающей камнедробильной машины – «поделом любимице!» Бойцы опоздавшего лайриного спецотряда насчитали на окровавленных шестерёнках ровно тысячу зубцов. Узнав это, Лайра заплакала от ужаса. «Твоя старшая дочь погибнет в пасти тысячезуба». Сбылось первое пророчество Ведьмы.

    Маховик Судьбы продолжил раскачиваться – его не остановить. Тива действовала стремительно – быстрее, чем от неё ожидали. Проникла со своими сообщниками во дворец, и ворвалась в трапезную залу. Там Императрица пыталась успокоиться, пила травяной чай – вместе с супругом. Бунтарка заколола обоих, провозгласила себя Владычицей, до скончания времён. «Справедливость восторжествовала» - заявила она. Второе пророчество осуществилось!

    «Чистые» вызвались венчать бунтарку на царствие. Возложили на буйную голову корону… Та раскалилась добела. Дыша жаром, рассыпая искры, корона матери сожгла дочь-убийцу, обратила её пепел. Ужаснула всех. Бунт был задавлен, участники казнены.

    Люди, наконец, поняли – воистину Лайра была Избранницей Небес, воистину мудрой и прекрасной... На постройку Мавзолея потратили целое состояние. Рыжую всадницу похоронили вместе с мужем и прахом Накки, там же обрели покой принявшие яд Митай, Виран, Шинак, Саури и Ган, – а так же умершие с горя кот и собака. Сбылась воля владычицы: «мы всегда будем вместе, и никто не разлучит нас».

    «Лайра» это сокращение от Леаялоари – что означает: «рыжий свет заката». Итак – закат догорел. Сложная жизнь, полная ошибок, страданий – и великих свершений – закончилась. Дервиши и вельможи собрались на Закрытый Совет!

    ***

    Новой Императрицей стала Хови, девушка добрая, умная, талантливая… но очень мягкая. Она писала прекрасные стихи. Рисовала прекрасные картины. И ничего не смыслила в державных делах. Незаметно, но быстро бразды правления оказались в руках дервишей – из Братства Муравья и Братства Паука. Они мягко оттеснили от дел не только новую Императрицу – но и всех Княгинь. Присвоили себе множество полномочий – и титулов. При этом повторяли, что они-де лишь ПОМОГАЮТ лайридам управлять страной, не претендуя на власть. «Твои потомки станут живыми истуканами, которых все почитают – особенно на словах – но чьего мнения никто не спрашивает». Третье пророчество Ведьмы стало реальностью. Леаялоари не смогла обмануть судьбу.

    ***

    Однако последнее Пророчество – самое страшное – так и осталось безвредной тенью. Величавые Лайриды царствовали над Империей много-много веков. Окруженные роскошью и заботой… Потомки Хови – в столице, потомки других дочерей – в провинциях. Истинные хозяева страны – Дервиши – оказались мудрыми и строгими – и Империя процветала…

    Лайридов становилось всё больше, они не собирались вымирать – степенные и прекрасные. Более того – некоторым удавалось стать не просто «истуканами», а Владычицами! Конечно, таких было мало… И всё же дела шли хорошо. Народ почти забыл о Проклятии.

    Тем не менее, страх не исчез из монарших душ. Тихий, часто едва заметный, но прочный – он опутывал их цепкими лианами, отравляя безбедное бытиё. Ведь три из четырёх пророчеств таки сбылись. Кто мог с уверенностью сказать – удастся ли отвратить четвёртое?

    Время шло... Вместе со страхом жила Надежда. Чем всё закончится, знали лишь Небеса.


    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Понедельник, 17.08.2015, 03:39
     
    Ботан-ШимпоДата: Воскресенье, 16.08.2015, 11:39 | Сообщение # 17
    Третье место в конкурсе:"Мой Хэллоуин"
    Группа: Aдминистратор
    Сообщений: 3930
    Статус: Не в сети
    Конец))

    Кухонный философфф, придумыватель туманных миров, Чайный алкаш))

    ***

    Внимание! Кому надо что-нить отредактировать, вернуть из архива, удалить, перенести -- и т.д. -- смело обращайтесь.


    Сообщение отредактировал Ботан-Шимпо - Воскресенье, 16.08.2015, 11:44
     
    Форум Fantasy-Book » Популярные авторы сайта » Архив отрывков » Через Тернии в Бездну (Ъ)
    Страница 1 из 11
    Поиск:

    Для добавления необходима авторизация
    Нас сегодня посетили
    Валентина, Kimsher, Verik, голди, nonameman, трэшкин, Assez, T_K_Finskiy, IronRaven, peotr, King-666, Hankō991988, JohnyThan1, Yezdigerd, Fredi_Hozar Гость